Votación revocatoria en San Francisco alimentada por la ira de los votantes asiáticos

La abrumadora votación para destituir a tres miembros de la junta escolar atravesó etnias y niveles de ingresos. Pero los votantes y voluntarios chino-estadounidenses fueron cruciales para la victoria, dicen los organizadores.

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Jim Wilson/The New York Times

Feb. 17, 2022

Actualizado 8:51 p. m. hora del Este

SAN FRANCISCO — A medida que se acercaba el día de las elecciones, una ráfaga de mensajes apareció en los teléfonos de la comunidad chino-estadounidense de San Francisco. “Recuerden votar”, decía un mensaje en chino de una organizadora de la campaña, Selena Chu. “Y echar a los comisionados que nos están discriminando y faltando el respeto a nuestra comunidad.”

La victoria desequilibrada en una elección revocatoria el martes que expulsó a tres miembros de la junta escolar de San Francisco sacudió el establecimiento liberal de la ciudad y fue una alarma resonante de la ira de los padres por la forma en que la escuela pública sistema manejó la pandemia de coronavirus.

Padres de diferentes etnias y niveles de ingresos que se unieron el año pasado mientras que las escuelas de San Francisco permanecieron cerradas, permanecieron cerradas durante mucho más tiempo que las de otras grandes ciudades, se organizaron a través de grupos de Facebook y prometieron expulsar a los miembros de la Junta de Educación por lo que consideraron incompetencia. Mantuvieron su promesa: los tres comisionados fueron eliminados por hasta 79 porcentaje de votantes , un rechazo inequívoco en una ciudad conocida por su política díscola.

Para muchos estadounidenses de origen asiático en la ciudad, especialmente la gran comunidad estadounidense de origen chino, los resultados fueron una afirmación de la votación del grupo. poder, que viene con un alto grado de organización, participación e intensidad que no se había visto en muchos años. En una elección en la que todos los votantes registrados recibieron una boleta, la participación general fue relativamente baja, del 26 por ciento; la participación entre las 30.000 personas que solicitaron papeletas en chino fue significativamente mayor, con un 37 por ciento.

En una ciudad abrumadoramente liberal, los votantes asiático-estadounidenses se han puesto del lado de los demócratas durante décadas. Pero en los últimos años, un número creciente de residentes chinos, muchos de ellos nacidos en China continental, se han convertido en una fuerza política moderadora. La mayoría de los residentes chinos en la ciudad están registrados como independientes y, como pareció demostrar la elección del martes, no temen oponerse a algunos de los elementos más liberales del Partido Demócrata. Es un patrón que ha surgido en otras ciudades,

como Nueva York , que son en gran parte demócratas con importantes poblaciones asiáticas americanas. “Están absolutamente en juego”, dijo David Lee, profesor de ciencias políticas en la Universidad Estatal de San Francisco, sobre los votantes asiático-estadounidenses en la ciudad.

En las elecciones del martes, dos temas en particular motivaron a los votantes chino-estadounidenses. La Junta de Educación votó para implementar un sistema de admisión por sorteo en la altamente selectiva Escuela Secundaria Lowell, reemplazando un proceso de admisión que seleccionaba principalmente a los estudiantes con las calificaciones y puntajes de exámenes más altos. Lowell, cuya larga lista de ex alumnos notables incluye al juez Stephen G. Breyer, representó durante décadas lo que un miembro de la comunidad describió como la «puerta de entrada al sueño americano». La introducción del sistema de lotería ha reducido la cantidad de estudiantes asiáticos y blancos de noveno grado en Lowell en alrededor de una cuarta parte y ha aumentado el número de estudiantes negros y latinos de noveno grado en más del 40 por ciento.

Los votantes chinos también estaban molestos por los tuits de Alison Collins, uno de los miembros retirados de la junta escolar, que fueron descubiertos durante la campaña. La Sra. Collins dijo que los estadounidenses de origen asiático usaban el «pensamiento supremacista blanco para asimilar y ‘avanzar'». Luego comparó a los estadounidenses de origen asiático con esclavos que tenían la ventaja de trabajar dentro de la casa del dueño de esclavos en lugar de hacer un trabajo más agotador en los campos. usando asteriscos para enmascarar un insulto racial contra los negros. Los tuits reforzaron el sentimiento entre muchos votantes chinos de que se les da por sentado, están subrepresentados e insultados, dijeron personas involucradas en la campaña de destitución.

Los votantes asiático-estadounidenses también dijeron que estaban motivados por cuestiones que van más allá de las acciones de la junta: El número de ataques de alto perfil contra asiático-americanos

“Estamos perdiendo la fe en el gobierno”, dijo Bayard Fong, presidente del Chinese American Democratic Club. Los estadounidenses de origen asiático constituyen alrededor del 36 por ciento de la población de San Francisco, una de las comunidades más grandes de este tipo en una ciudad importante, pero son un grupo increíblemente diverso que incluye filipinos, indios, vietnamitas y tailandeses. y presenta diferentes orígenes económicos, lingüísticos y étnicos. Los estadounidenses de origen chino son, con mucho, el grupo asiático más grande y representan el 23 por ciento de la población de San Francisco. Cuarenta por ciento de la población es blanca, 15 por ciento latina y 6 por ciento negra.

El derrocamiento de los tres miembros de la junta ascenderá al único miembro chino-estadounidense de la junta de siete personas al puesto de presidente. Y pone al alcalde London Breed en la delicada posición de nombrar a tres miembros de reemplazo que serán aceptables para los padres que ahora observan de cerca el proceso. Los activistas del retiro dicen que esperan que más asiático-estadounidenses sean designados para la junta.

Autumn Looijen, quien con su pareja, Siva Raj, organizó la recolección de firmas e inició la campaña de destitución, describió a la comunidad estadounidense de origen chino como crucial para el éxito de la destitución.

“Ellos fueron la columna vertebral de nuestros esfuerzos de voluntariado”, dijo la Sra. Looijen. “Realmente han estado impulsando esta campaña desde el principio”.

Durante la campaña, los organizadores usó WeChat, la aplicación de mensajería en idioma chino, para ofrecer de todo, desde instrucciones detalladas sobre cómo llenar una boleta hasta organizar el despliegue de voluntarios en Chinatown, donde las danzas del león y los tambores exhortaron a los residentes a votar.

“No nos callaremos más”, decía un volante en inglés y chino repartido por el Chinese American Democratic Club.

Los padres que hicieron campaña por la destitución describieron un despertar en el comunidad estadounidense de origen chino por personas que habían sido en gran parte apolíticas hasta ahora.

Sra. Chu, la mujer que envió el mensaje de WeChat instando a la gente a votar, dijo que creció con padres que le aconsejaban que permaneciera callada si sentía que la estaban tratando injustamente. Muchos inmigrantes de primera generación todavía se sienten así, dijo.

Ahora es madre de dos niños en el sistema de escuelas públicas de San Francisco, la Sra. Chu se sintió obligada, por primera vez, a participar activamente en una elección. Le dolían las manos, dijo, de tanto enviar mensajes de texto en WeChat durante la campaña.

Ella fue motivado por una sensación de ser castigado y ridiculizado por trabajar duro y esforzarse.

“Este año, muchos padres me dicen: ‘Hemos terminado de ser chivos expiatorios’”, dijo la Sra. Chu.

“Todavía nos miran como extranjeros”, dijo. «Somos americanos. Tienes que darnos respeto”.

Ella calificó la elección de destitución como un hito para los asiáticos. comunidad estadounidense.

“Finalmente entienden el poder de su voto”, dijo.

Ann Hsu, una empresaria nacida en Beijing con décadas de experiencia en la creación de empresas, fue crucial para los esfuerzos de organización. y administrar empresas tanto en China como en los Estados Unidos.

Em. Hsu usó su experiencia en gestión para organizar voluntarios y establecer estrategias de campaña. Ignoró los medios de comunicación en inglés y, en cambio, se centró estrictamente en los periódicos, los canales de YouTube y la publicidad en chino. Ella y sus voluntarios distribuyeron miles de bolsas de compras amarillas adornadas con mensajes de retiro y se las entregaron a los residentes chinos mayores. Estableció un grupo de trabajo que registró a 560 residentes, casi todos asiático-americanos, para votar.

Usar WeChat para organizar sus operaciones tenía la ventaja adicional de romper la barrera del idioma: ella habla mandarín, mientras que otros residentes se sienten más cómodos en cantonés. Los mensajes escritos pudieron ser entendidos por todos.

Sra. La voz de Hsu se llena de emoción cuando habla del tema de Lowell, que dijo que fue la principal motivación para saltar a la política.

“Cuando viniste por Lowell, viniste por los asiáticos”, dijo en una entrevista el miércoles. “¡Nos vamos a levantar y decir no más, no!”

Las futuras admisiones El proceso en Lowell sigue sin estar claro: el sistema de lotería permanecerá vigente para los estudiantes que ingresen en el otoño, pero la junta no ha tomado una decisión para las admisiones más allá del próximo año.

Em. Hsu dice que Lowell no es directamente personal para ella. Sus dos hijos adolescentes están en otra escuela en el distrito escolar público de San Francisco.

Pero ella vio en las decisiones de la junta una profunda sensación de que las aspiraciones de los residentes asiático-americanos estaban siendo ignoradas.

El debate sobre la admisión a las escuelas secundarias públicas de élite ha galvanizado a los padres asiáticos en otras ciudades, especialmente en Nueva York. Tanto en San Francisco como en Nueva York, el tema divide a los votantes liberales que se debaten entre el deseo de mantener un sistema que tradicionalmente ha beneficiado a los estudiantes de alto rendimiento de entornos más pobres, a menudo inmigrantes, pero que al mismo tiempo ha dejado atrás a los estudiantes negros y latinos.

En Nueva York, donde los estudiantes negros y latinos están desproporcionadamente subrepresentados en las escuelas secundarias públicas de élite , el tema de la segregación escolar saltó a la palestra durante las elecciones a la alcaldía de Nueva York el año pasado. Los candidatos de izquierda pidieron una revisión fundamental de los estándares de admisión, mientras que los candidatos de centro pidieron su mantenimiento. Entre los que prometieron mantener la prueba estaba Eric Adams, el actual alcalde.

Sra. Collins, el miembro de la junta que fue criticado por su tw eets, dijo durante la campaña que ella había «desagregado» a Lowell.

A raíz de la revocatoria desequilibrada, los analistas políticos están sopesando si la energía y el fervor de la campaña se trasladarán a otras elecciones tanto en la ciudad como a nivel nacional.

Mike Chen, miembro de la junta del Club Democrático del Pacífico Asiático Edwin M. Lee, dijo que los resultados fueron notable: «nadie en la ciudad puede estar de acuerdo en un 80 por ciento en nada». Pero dijo que «tendría mucha precaución» al hacer predicciones sobre otras campañas basadas en una sola elección con una participación relativamente baja. San Francisco tenía un conjunto muy particular de problemas que llevaron a los padres al límite, dijo.

“La gente ha estado tratando de hacer extrapolaciones: ¿Qué significa esto para las elecciones de la junta escolar en Ohio o Virginia?” dijo.

“Tuvimos este caso muy particular”, continuó. “Tuvimos ejemplos muy visibles de incompetencia, mal gobierno y mala conducta. La mayoría de la gente podía observar objetivamente las decisiones que se tomaron el año pasado y pensar: ‘Esto es realmente un desastre’”.

Dana Rubinstein y Dana Goldstein contribuyeron con el reportaje.

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