Viruela del mono: Primeras muertes fuera de África en Brasil y España

Por Malu Cursino
Noticias de la BBC

Fuente de la imagen, Imágenes Getty

Brasil y España han informado de sus primeras muertes por viruela del simio.

Un hombre de 41 años en Brasil se convirtió en la primera víctima mortal del virus fuera de África. España anunció dos muertes poco después, la primera en Europa.

La semana pasada, la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró el brote de viruela del simio una emergencia sanitaria mundial.

Pero las infecciones suelen ser leves y el riesgo para la población en general es bajo.

El viernes Brasil’s El Ministerio de Salud dijo que la víctima sufría de linfoma y un sistema inmunológico debilitado, y «las comorbilidades agravaron su condición».

Brasil ha notificado hasta ahora 1.066 casos confirmados y 513 casos sospechosos del virus. Los datos del Ministerio de Salud de Brasil indican que más del 98% de los casos confirmados fueron en hombres que tienen sexo con hombres.

Poco después, el Ministerio de Sanidad español confirmó la primera muerte en Europa por el virus – un paciente que sufría de encefalitis.

Una segunda muerte relacionada con la viruela símica fue confirmada por las autoridades españolas el sábado.

El Ministerio de Salud dijo que de 3.750 pacientes con viruela del simio con información disponible, 120 o el 3,2% habían sido hospitalizados.

Según los Centros de Enfermedades de EE. UU. Control y Prevención, hay 21.148 casos a nivel mundial.

El virus de la viruela símica es miembro de la misma familia de virus que la viruela, aunque es mucho menos grave y los expertos dicen que las posibilidades de infección son bajas.

Ocurre principalmente en partes remotas de los países de África central y occidental, cerca de las selvas tropicales.

Los funcionarios de salud recomiendan que a las personas con mayor riesgo de exposición al virus, incluidos algunos hombres homosexuales y bisexuales, así como a algunos trabajadores de la salud, se les ofrezca una vacuna.

La semana pasada, el director general de la OMS, el Dr. Tedros Adhanom Ghebreyesus, dijo que declarar el brote como una emergencia de salud global ayudaría a acelerar el desarrollo de vacunas y la implementación de medidas para limitar la propagación del virus.

El Dr. Tedros dijo que el riesgo de viruela símica es moderado a nivel mundial, pero alto en Europa.

Pero, agregó, «este es un brote que se puede detener con las estrategias correctas en los grupos correctos». La OMS está emitiendo recomendaciones, que espera impulsen a los países a tomar medidas para detener la transmisión del virus y proteger a las personas en mayor riesgo.

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Jameisha Prescod de BBC Africa desglosa lo que sabemos sobre esta rara enfermedad


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