Vínculo prolongado de COVID con el suicidio: los científicos advierten sobre una crisis oculta

CHICAGO/LONDRES, 8 sep (Reuters) – Scott Taylor nunca logró superar el COVID-19.

Los 56 -años, que contrajo la enfermedad en la primavera de 2020, todavía no se había recuperado unos 18 meses después cuando se suicidó en su casa cerca de Dallas, habiendo perdido la salud, la memoria y el dinero.

«A nadie le importa. Nadie quiere tomarse el tiempo para escuchar», escribió Taylor en un texto final a un amigo, hablando de la difícil situación de millones de personas que padecen COVID prolongado, una condición incapacitante que puede durar meses. y años después de la infección inicial.

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«Apenas puedo lavar la ropa sin estar completamente exhausto, dolor, fatiga, todo el dolor arriba y abajo de mi columna vertebral. El mundo da vueltas vertiginosamente, náuseas, vómitos, diarrea. Parece que digo cosas y no tengo idea de lo que estoy diciendo «, agregó Taylor.

La COVID prolongada es una condición médica compleja que puede ser difícil de diagnosticar ya que tiene una gama de más de 200 síntomas, algunos de los cuales pueden parecerse a otras enfermedades, desde agotamiento y deterioro cognitivo hasta dolor, fiebre y palpitaciones, según la Organización Mundial de la Salud.

No hay datos fidedignos sobre la frecuencia de suicidios entre los pacientes. Varios científicos de organizaciones que incluyen los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. y la agencia de recopilación de datos de Gran Bretaña están comenzando a estudiar un vínculo potencial luego de la evidencia de un aumento de casos de depresión y pensamientos suicidas entre personas con COVID prolongado, así como un número creciente de muertes conocidas.

«Estoy seguro de que el COVID prolongado está asociado con pensamientos suicidas, con intentos de suicidio, con planes suicidas y el riesgo de muerte por suicidio. Simplemente no tengo datos epidemiológicos», dijo Leo Sher, psiquiatra del Sistema de Salud Mount Sinai en Nueva York que estudia los trastornos del estado de ánimo y el comportamiento suicida.

Entre las preguntas clave que ahora están examinando los investigadores: ¿aumenta potencialmente el riesgo de suicidio entre los pacientes porque el virus está cambiando la biología del cerebro? ¿O la pérdida de su capacidad para funcionar como antes lleva a las personas al límite, como puede suceder con otras afecciones de salud a largo plazo?

Sher dijo que los trastornos del dolor en general eran un predictor muy fuerte de suicidio, al igual que la inflamación en el cerebro, que varios estudios han relacionado con el COVID prolongado.

«Deberíamos tomar esto en serio», agregó. Un análisis para Reuters realizado por La firma de datos de salud Truveta, con sede en Seattle, mostró que los pacientes con COVID prolongado tenían casi el doble de probabilidades de recibir una receta antidepresiva por primera vez dentro de los 90 días posteriores a su diagnóstico inicial de COVID en comparación con las personas diagnosticadas solo con COVID.

El análisis se basó en datos de 20 de los principales sistemas hospitalarios de EE. UU., incluidos más de 1,3 millones de adultos con un diagnóstico de COVID y 19 000 con un diagnóstico prolongado de COVID entre mayo 2020 y julio de 2022.

‘NO SABEMOS LA MEDIDA’

Los posibles efectos a largo plazo de la COVID-19 no se conocen bien, solo los gobiernos y los científicos ahora comenzando a estudiar sistemáticamente el área a medida que emergen de una pandemia que sorprendió a gran parte del mundo.

Si bien muchos pacientes con COVID de larga duración se recuperan con el tiempo, alrededor del 15 % todavía experimenta síntomas después de 12 meses, según el Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud (IHME) de la Universidad de Washington. No existe un tratamiento comprobado y los síntomas debilitantes pueden dejar a los pacientes incapaces de trabajar.

Las implicaciones de una larga COVID potencialmente vinculados con un mayor riesgo de enfermedad mental y suicidio son graves; solo en Estados Unidos, la afección ha afectado a hasta 23 millones de personas, estimó la Oficina de Responsabilidad del Gobierno de EE. UU. en marzo.

El largo COVID también ha dejado sin trabajo a aproximadamente 4,5 millones, lo que equivale a aproximadamente el 2,4% de la fuerza laboral de EE. UU., dijo al Congreso en julio la experta en empleo Katie Bach de Brookings Institution.

En todo el mundo, se estima que casi 150 millones de personas han desarrollado COVID prolongado durante los dos primeros años de la pandemia, según el IHME.

En muchos países en desarrollo, la falta de vigilancia de la larga duración de la COVID hace que el panorama sea uniforme. más turbio, dijo Murad Khan, profesor de psiquiatría en la Universidad Aga Khan en Karachi, Pakistán, que forma parte de un grupo internacional de expertos que investigan el riesgo de suicidio relacionado con COVID-19.

«Tenemos un gran problema, pero no sabemos el alcance del problema», dijo.

GOLPEANDO EL PUNTO DE RUPTURA

El tiempo es un bien escaso para un número cada vez mayor de pacientes con COVID que dicen que se les acaba la esperanza y el dinero, según entrevistas de Reuters con varias docenas de pacientes, familiares y expertos en enfermedades.

Lauren Nichols, que tiene COVID de larga duración, toma su segunda pastilla del día de la dosis baja de naltrexona en su casa de Andover, Massachusetts, EE. UU., el 3 de agosto de 2022. REUTERS/Lauren Owens Lambert

Para Taylor, quien perdió su trabajo vendiendo pruebas genómicas a médicos en una ronda de despidos en el verano de 2020, el punto crítico llegó cuando su cobertura de seguro a través de su antiguo empleador estaba a punto de expirar y su solicitud de beneficios de seguridad social fue denegada, dijo su familia.

«Fue la gota que colmó el vaso», su hermano mayor Mark Taylo r dijo.

Heidi Ferrer, una 50- guionista de televisión de un año originaria de Kansas, se suicidó en mayo de 2021 para escapar de los temblores y el dolor insoportable que la dejaron incapaz de caminar o dormir después de contraer COVID más de un año antes, dijo su esposo Nick Guthe.

Guthe, un cineasta que se ha convertido en un defensor de los enfermos de COVID desde hace mucho tiempo. muerte de su esposa, dijo que hasta este invierno pasado no había oído hablar de otros suicidios dentro de la red de pacientes largos de COVID.

«Ahora vienen semanalmente», agregó.

Survivor Corps, un grupo de defensa de los pacientes con COVID de larga duración, dijo que encuestó a sus miembros en mayo y encontró que 44 % de casi 200 encuestados dijeron que habían considerado el suicidio.

Lauren Nichols, miembro de la junta directiva del grupo de apoyo Body Politic durante mucho tiempo, dijo que a través de gh contacto con miembros de la familia en las redes sociales, estaba al tanto de más de 50 personas con COVID prolongado que se habían suicidado, aunque Reuters no pudo confirmar los casos de forma independiente.

Nichols, de 34 años, experta en logística del Departamento de Transporte de EE. UU. en Boston, dice que ella misma ha consideró suicidarse varias veces a causa del largo COVID, que sufre desde hace más de dos años.

Exit International asesora a los angloparlantes sobre cómo buscar ayuda para la muerte asistida en Suiza, donde la eutanasia es legal con ciertos controles. Fiona Stewart, directora, dijo que la organización, que no realiza un seguimiento de los resultados después de brindar asesoramiento, había recibido varias docenas de consultas de pacientes con COVID durante mucho tiempo durante la pandemia y ahora recibía aproximadamente una por semana.

COVID LARGO Y OMICRON

Los Institutos Nacionales de Salud de EE. UU. están rastreando los impactos en la salud mental como parte de su Estudio RECOVER de $ 470 millones en COVID prolongado. Los primeros resultados sobre las tasas de ansiedad y depresión se esperan para principios de septiembre, pero la información sobre el suicidio llevará más tiempo, dijo el Dr. Stuart Katz, investigador principal.

«Lo que sí sabemos es que las personas con enfermedades crónicas son susceptibles a pensamientos suicidas, intentos de suicidio y finalización del suicidio», dijo Richard Gallagher, profesor asociado de psiquiatría infantil en NYU Langone Health, que forma parte de RECOVER.

Sobre la pregunta de si el virus cambia el cerebro, Gallagher dijo que había alguna evidencia de que COVID puede causar inflamación cerebral, lo cual se ha relacionado con el suicidio y la depresión, incluso entre personas que tenían una enfermedad relativamente leve.

«Puede haber efectos tóxicos directos, de alguna manera, del virus, y parte de ello será la inflamación», dijo.

Largo COVID en promedio reduce en general salud en un 21 %, similar a la sordera total o una lesión cerebral traumática, encontró el IHME de la Universidad de Washington.

Aunque algunos expertos esperaban que Omicron fuera menos probable que causara un COVID prolongado, los datos oficiales del Reino Unido publicados este mes encontraron que el 34% de los 2 millones de enfermos de COVID de larga data en el país desarrollaron sus síntomas después de una infección por Omicron.

Un grupo asesor del gobierno británico está estudiando el riesgo de suicidio para los pacientes con COVID de larga duración en comparación con la población en general, mientras que la Oficina Nacional de Estadísticas (ONS) del estado está investigando si puede evaluar por adelantado el riesgo de suicidio de un paciente con COVID prolongado como lo hace para las personas con otras enfermedades, como el cáncer.

«Las condiciones de salud que son incapacitantes a largo plazo pueden aumentar el riesgo de suicidio, de ahí la preocupación durante mucho tiempo de COVID», dijo Louis Appleby, profesor de psiquiatría en la Universidad de Manchester y asesor del gobierno del Reino Unido.

De hecho, la investigación en Gran Bretaña y España encontró un riesgo seis veces mayor de suicidio entre los pacientes con encefalomielitis miálgica/síndrome de fatiga crónica (EM/SFC), otra enfermedad posviral con síntomas similares al COVID prolongado, en comparación con la población general.

La red británica de centros de tratamiento prolongados de COVID también tiene un exceso de solicitudes, lo que aumenta la sensación de desesperanza para algunos; en junio, el último mes registrado, solo un tercio de los pacientes recibieron una cita dentro de las seis semanas posteriores a la derivación de su médico local, y otro tercio tuvo que esperar más de 15 semanas.

Ruth Oshikanlu , una ex partera y asistente de salud en Londres que se convirtió en entrenadora de embarazo, dijo que sus largos problemas de salud por COVID se combinaron para llevarla al límite. Cuando su negocio se cerró temporalmente debido a problemas de deuda después de que tuvo problemas para trabajar, sintió que su vida había terminado.

«Estaba llorando con el contador, y el tipo me mantuvo en espera – creo que no quería ser la última persona en hablar conmigo», recordó la mujer de 48 años.

«Lo que COVID te da es mucho tiempo para pensar», dijo. «No pensé en terminarlo, afortunadamente, por mi hijo. Pero conozco a muchas personas que han tenido esos pensamientos suicidas».

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Reporte de Julie Steenhuysen en Chicago y Jennifer Rigby en Londres; Editado por Michele Gershberg y Pravin Char

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