Unas Olimpiadas como ninguna otra: ¿Podrá el deporte superar la polémica de Beijing 2022?

Su Yiming of Team China attends the snowboard slopestyle training session ahead of the Beijing 2022 Winter Olympics on February 3 in Zhangjiakou, a co-host city of the Games.

Por Nectar Gan, CNN

Actualizado a las 11:03 a. m. ET, viernes 4 de febrero de 2022

Pekín (CNN) Las pistas de hielo han sido alisadas, las laderas de las montañas marrones cubiertas con nieve artificial. La llama olímpica ha hecho su viaje final al corazón de Beijing, iluminando el cielo nocturno.

Desafiando una pandemia furiosa y meses de controversia internacional, el Los Juegos Olímpicos de Invierno de 2022 se abrieron oficialmente según lo programado en la capital china el viernes por la noche.

Sellado de su ciudad anfitriona por un laberinto de altas vallas, puertas térmicas y cámaras de reconocimiento facial, seguro que será una Olimpiada como ninguna otra.

La política, las protestas y los protocolos Covid se han convertido en un parte inevitable de la preparación para estos Juegos y, en todo caso, los eventos que se lleven a cabo fuera del estadio deportivo durante las próximas dos semanas recibirán tanta atención como las acciones en el hielo y la nieve.

La respuesta de China será una gran prueba para el líder del país, Xi Jinping, quien se está preparando para un tercer mandato sin precedentes en el poder este otoño.

«El mundo está mirando a China y China está lista», dijo Xi el jueves antes de la ceremonia inaugural.

Para el gobernante Partido Comunista de China, los Juegos ofrecerán un momento de triunfo nacional, ya que Beijing se convierte en la primera ciudad en albergar los Juegos Olímpicos de Verano e Invierno. También es el primer gran evento mundial dentro de China desde que el país cerró sus fronteras hace dos años a raíz del brote inicial de coronavirus.

Pero entre el público chino, el entusiasmo por el Invierno Los juegos palidecen en comparación con 2008, cuando los residentes se reunieron por miles en Beijing para ver la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos de verano en pantallas gigantes, ansiosos por ser parte de la historia. Este año, se llevaron a cabo pocas fiestas de visualización en una capital dominada por cierres rápidos de mano dura y otras restricciones pandémicas.

«Creo que el Partido Comunista declarará que los Juegos han sido un gran éxito; si otras naciones lo percibirán como tal, es otra cuestión», dijo Jean-Pierre Cabestan. , profesor de ciencias políticas en la Universidad Bautista de Hong Kong.

Defendiendo la burbuja

En un intento por mantener los Juegos libres de Covid — y Para evitar que el virus se propague a la población en general, las autoridades chinas han construido una vasta red de burbujas, conocida oficialmente como el «circuito cerrado», que separa los Juegos de la ciudad anfitriona.

Ya se han detectado más de 300 casos de coronavirus, aproximadamente un tercio de ellos relacionados con atletas y oficiales de equipo, en las llegadas olímpicas recientes de Beijing, incluido Bobsledder estadounidense Elana Meyers Taylor y Corredor de esqueletos belga Kim Meylemans . Los organizadores chinos no parecen preocupados y dicen que la situación estaba dentro de su «rango controlable esperado».

Dentro de la burbuja, el protocolo Covid domina todos los aspectos de la vida, desde las pruebas diarias hasta los viajes entre lugares.

El control arrollador requiere esfuerzos organizativos y mano de obra masivos, pero también cuenta con la ayuda de la tecnología, que los organizadores se han esforzado en mostrar.

A worker waits for a robot processing an order at the dining hall of the Main Press Center of the 2022 Winter Olympics in Beijing.

En el principal centro de medios de Beijing, trabajadores con máscaras, gafas protectoras y protectores faciales trabajan junto a robots que preparan hamburguesas, preparan cócteles, barren el piso y rocíe nubes de desinfectante; Las cámaras de vigilancia inteligentes A worker waits for a robot processing an order at the dining hall of the Main Press Center of the 2022 Winter Olympics in Beijing. monitorean los datos de prevención de epidemias de las personas tan pronto como ingresan al lugar, activan alarmas y rastrean todos sus contactos cercanos una vez que se marca cualquier anomalía.

Para aquellos que son nuevos en el enfoque «cero-Covid» de China, el control meticuloso es confusamente intrincado y alarmante. restrictivo. A menudo, la prevención de Covid hace que las tareas simples sean innecesariamente difíciles. Caminar rara vez es una opción para sortear el «circuito cerrado», incluso si el destino está a solo unas cuadras de distancia. En su lugar, los participantes deben tomar vehículos dedicados.

En los autobuses de «circuito cerrado», los conductores están sellados detrás de una gruesa pantalla transparente destinada a proteger contra la propagación del virus; desafortunadamente, es también en su mayoría insonorizadas. Los pasajeros que no saben dónde desembarcar se ven obligados a gritar a través de la pantalla o confiar en gestos con las manos.

«En términos de medidas de salud pública, estas son las Olimpiadas más ambiciosas y estrictas de la historia», dijo Yanzhong Huang, experto en salud pública del Consejo de Relaciones Exteriores.

A lo largo de la pandemia, el Partido Comunista ha apostado su legitimidad política por su capacidad para contener el virus mejor que otros países, específicamente las democracias occidentales, y como tal, no está dispuesto a correr ningún riesgo.

Pero las autoridades chinas tienen un buen equilibrio que pisar. Si bien las medidas abiertamente estrictas corren el riesgo de causar interrupciones innecesarias en los Juegos, lo último que Beijing quiere ver es un brote rampante dentro de la burbuja, o peor aún, que se extienda a la capital y más allá.

Controversia política

El lema oficial de los Juegos de Invierno, que aparece de manera omnipresente en vallas publicitarias y pancartas en toda la ciudad, es «Juntos por un futuro compartido». Pero en el período previo, el evento solo sirvió para resaltar el creciente abismo entre China y Occidente.

La controversia se ha ido acumulando durante meses. Los grupos de derechos pidieron un boicot de los Juegos en protesta por el historial de derechos humanos de China, por su trato a los uigures y otras minorías musulmanas en Xinjiang, que Washington ha calificado de genocidio, y su represión de las libertades en Hong Kong.

El silenciamiento por parte de Beijing de Peng Shuai, una estrella de tenis china y tres veces atleta olímpica, luego de que acusara a un exlíder del partido de agresión sexual ha amplificado aún más tales llamadas.

En diciembre, Estados Unidos anunció un boicot diplomático a los Juegos, seguido por aliados como Gran Bretaña, Australia y Canadá. La semana pasada, una coalición de más de 200 organizaciones llamó a más naciones a unirse al boicot diplomático.

Protesters hold up signs while marching across the Golden Gate Bridge during a demonstration against the 2022 Beijing Winter Olympics in San Francisco, California on February 3.

China se encogió de hombros ante las críticas y arremetió contra Occidente por politizar los Juegos Olímpicos. Pero eso no ha impedido que use el evento para transmitir su propio mensaje político.

Cuando el relevo de la antorcha se puso en marcha en el período previo a los Juegos, los medios estatales informaron que un soldado chino que estuvo involucrado en un choque fronterizo mortal con las tropas indias y fue uno de los pocos elegidos para llevar la llama olímpica.

La medida provocó indignación inmediata en la India. El jueves por la noche, la víspera de la inauguración oficial de los Juegos, Nueva Delhi dijo que se uniría a los boicots diplomáticos liderados por Estados Unidos.

«Es realmente lamentable que la parte china haya optado por politizar un evento como los Juegos Olímpicos», dijo el portavoz del Ministerio de Asuntos Exteriores de la India, Arindam Bagchi, en un discurso televisado, al anunciar la retirada del principal diplomático de la India de las ceremonias de apertura y clausura.

Que diferencia 14 años make

Cuando finalmente se levantó el telón el viernes, se hizo evidente la ceremonia de apertura de la Los Juegos de 2022 iban a ser marcadamente diferentes a los de 2008. Bajo la nube de Covid y la reacción internacional, fue un asunto mucho más silencioso, con alrededor de 3,000 participantes en lugar de 15,000, y de una duración mucho más corta.

También contó con una lista de invitados muy diferente. De los poco más de 20 presidentes, primeros ministros, jefes de estado y miembros de la realeza que asistieron al evento, alrededor de la mitad procedían de países autoritarios. Los líderes de las principales potencias democráticas estuvieron notablemente ausentes.

Eso está muy lejos de 2008, cuando el entonces presidente de los EE. EE.UU. Su padre, el expresidente George HW Bush, también asistió al evento como capitán honorario del equipo estadounidense.

«China es diferente ahora, el mundo es diferente», dijo Xu Guoqi, un historiador de la Universidad de Hong Kong y autor de «Olympic Dreams: China and Sports, 1895-2008».

Mientras que los Juegos Olímpicos de Beijing 2008 fueron vistos como la fiesta de presentación de China en el escenario mundial, «ahora, Beijing afirma ‘estamos aquí, somos fuertes, somos lo suficientemente poderosos, ustedes tienen que tratarnos con respeto y adaptarse a la nueva China'», dijo Xu.

En los años intermedios entre las dos Olimpiadas, China se ha establecido como una superpotencia en ascenso. Su economía se ha expandido tres veces, ocupando el segundo lugar después de los EE. UU. Su poderío militar y destreza tecnológica han crecido rápido y lejos, al igual que su influencia global.

El sentimiento de orgullo es palpable entre los voluntarios chinos que trabajan dentro de la burbuja olímpica. En su mayoría estudiantes universitarios de cara fresca, nacieron solo unos años antes de los Juegos Olímpicos de 2008 y crecieron siendo testigos de la creciente prosperidad y fortaleza de su país.

Varios voluntarios le dijeron a CNN que esta era la primera tiempo que habían pasado las vacaciones del Año Nuevo Lunar lejos de su familia. Al igual que los visitantes extranjeros, los voluntarios y el personal chinos no pueden abandonar el «círculo cerrado» hasta que los Juegos hayan terminado, y no antes de haber completado tres semanas de cuarentena en el hotel.

Aún así, muchos consideran que vale la pena, incluso para aquellos cuyo único deber consiste en pararse en temperaturas bajo cero en una parada de autobús cerca de las pistas de esquí en las montañas, ayudando a los participantes a navegar en un transporte abrumadoramente confuso.

Para otros, es un sacrificio más difícil. Beijing, saludando a sus dos hijos pequeños detrás de capas de barricadas y cercas.

«Mamá, te extraño. ¡Feliz Año Nuevo Lunar!» gritó el hijo menor mientras saludaba al otro lado, a metros de distancia.

Fue el tiempo más largo que había estado separada de su familia, dijo. Trabajando para el comité organizador de Beijing dentro de la burbuja, no se le permite volver a casa al final de su jornada laboral. En cambio, vive en un hotel designado lo suficientemente cerca como para ver su hogar.

«Es muy difícil para mí porque como mamá nunca… desde el nacimiento de ellos nos han separado durante tanto tiempo», dijo. “Pero vale la pena… me siento muy orgullosa.”

    Comentó lo diferentes que parecían las cosas en 2008. «(En) ese momento, todos se sintieron muy emocionados y (fue) solo una gran fiesta», dijo. «Pero esta vez, debido al covid-19, todo es muy difícil».

    Contribuyeron Selina Wang y Simone McCarthy de CNN.

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