Un nuevo estudio sugiere que el covid aumenta los riesgos de trastornos cerebrales

Un estudio publicado esta semana en la revista Lancet Psychiatry mostró un aumento de los riesgos de algunos trastornos cerebrales dos años después de la infección por el coronavirus, arrojando nueva luz sobre los efectos neurológicos y a largo plazo aspectos psiquiátricos del virus.

El análisis, realizado por investigadores de la Universidad de Oxford y basándose en datos de registros de salud de más de 1 millón de personas en todo el mundo, encontró que si bien los riesgos de muchos trastornos psiquiátricos comunes volvieron a la normalidad en un par de meses, las personas seguían teniendo un mayor riesgo de demencia, epilepsia, psicosis y déficit cognitivo (o niebla mental) dos años después de contraer covid. Los adultos parecían tener un riesgo particular de niebla mental duradera, una queja común entre los sobrevivientes de coronavirus.

Los hallazgos del estudio fueron una mezcla de buenas y malas noticias, dijo Paul Harrison, profesor de psiquiatría en la Universidad de Oxford y autor principal del estudio. Entre los aspectos tranquilizadores estaba la rápida resolución de síntomas como la depresión y la ansiedad.

“Me sorprendió y me alivió la rapidez con que desaparecieron las secuelas psiquiátricas”, dijo Harrison.

David Putrino, director de innovación en rehabilitación del Sistema de Salud Mount Sinai en Nueva York, quien ha estado estudiando los impactos duraderos del coronavirus desde principios de la pandemia, dijo que el estudio reveló algunos resultados muy preocupantes.

“Nos permite ver sin duda la aparición de secuelas neuropsiquiátricas significativas en individuos que tenían covid y con mucha más frecuencia que en los que no”, dijo.

Debido a que se enfocó solo en los efectos neurológicos y psiquiátricos del coronavirus, los autores del estudio y otros enfatizaron que no es estrictamente investigación larga sobre covid.

“Sería exagerar y no ser científico hacer la suposición inmediata de que todos en la cohorte [del estudio] tenían covid durante mucho tiempo”, dijo Putrino. Pero el estudio, dijo, «informa la investigación de covid a largo plazo».

Entre 7 millones y 23 millones de personas en los Estados Unidos, según estimaciones recientes del gobierno, tienen covid prolongado : un término general para una amplia gama de síntomas que incluyen fatiga, dificultad para respirar y ansiedad que persisten semanas y meses después de que la infección aguda ha disminuido. Se espera que esos números aumenten a medida que el coronavirus se establezca como una enfermedad endémica.

El estudio fue dirigido por Maxime Taquet, investigador principal de la Universidad de Oxford que se especializa en el uso de grandes datos. para arrojar luz sobre los trastornos psiquiátricos.

Los investigadores emparejaron a casi 1,3 millones de pacientes con un diagnóstico de covid-19 entre 20 de enero de 2020 y 13 de abril de 2022, con igual número de pacientes que tuvieron otras enfermedades respiratorias durante la pandemia. Los datos, proporcionados por la red de registros médicos electrónicos TriNetX, provinieron en gran parte de los Estados Unidos, pero también incluyeron datos de Australia, Gran Bretaña, España, Bulgaria, India, Malasia y Taiwán.

El grupo de estudio , que incluyó a 185 000 niños y 242 000 adultos mayores, reveló que los riesgos diferían según la edad, con personas de 65 años o más con mayor riesgo de efectos neuropsiquiátricos duraderos.

Para personas entre 18 y 64, un aumento del riesgo particularmente significativo fue de niebla mental persistente , que afectó al 6,4 por ciento de las personas que habían tenido covid en comparación con el 5,5 por ciento en el grupo de control.

Seis meses después de la infección, no se encontró que los niños tuvieran un mayor riesgo de trastornos del estado de ánimo, aunque seguían teniendo un mayor riesgo de confusión mental, insomnio, accidente cerebrovascular y epilepsia. Ninguno de esos efectos fue permanente para los niños. Con la epilepsia, que es extremadamente rara, el aumento del riesgo fue mayor.

El estudio encontró que el 4,5 % de las personas mayores desarrollaron demencia en los dos años posteriores a la infección, en comparación con el 3,3 % del grupo de control. grupo. Ese aumento de 1,2 puntos en un diagnóstico tan dañino como la demencia es particularmente preocupante, dijeron los investigadores.

el tiempo tumultuoso de la pandemia. El seguimiento de los resultados a largo plazo puede ser difícil cuando los pacientes pueden haber buscado atención a través de muchos sistemas de salud diferentes, incluidos algunos fuera de la red TriNetX.

“Personalmente, me resulta imposible juzgar la validez de la datos o las conclusiones cuando la fuente de datos está envuelta en misterio y las fuentes de los datos se mantienen en secreto por acuerdo legal”, dijo Harlan Krumholz, un científico de Yale que ha desarrollado una plataforma en línea donde los pacientes pueden ingresar sus propios datos de salud.

Taquet dijo que los investigadores utilizaron varios medios para evaluar los datos, incluido asegurarse de que reflejara lo que ya se sabía sobre la pandemia, como la caída en las tasas de mortalidad durante la ola omicron.

Además, dijo Taquet, “la validez de los datos no va a ser mejor que la validez del diagnóstico. Si los médicos cometen errores, cometeremos los mismos errores”.

El estudio sigue una investigación anterior del mismo grupo, que informó el último año que un tercio de los pacientes con covid experimentaron trastornos del estado de ánimo, accidentes cerebrovasculares o demencia seis meses después de la infección.

Si bien se advierte que es imposible hacer comparaciones completas entre los efectos de variantes recientes, incluidas omicron y sus subvariantes, que actualmente provocan infecciones, y las que prevalecían hace un año o más, los investigadores describieron algunas hallazgos iniciales: aunque omicron causó síntomas inmediatos menos graves, los resultados neurológicos y psiquiátricos a más largo plazo parecieron similares a las ondas delta, lo que indica que la carga sobre los sistemas de atención médica del mundo podría continuar incluso con variantes menos graves.

Hannah Davis, cofundadora de

Colaboración de investigación dirigida por pacientes , que estudia covid durante mucho tiempo, dijo ese hallazgo fue malo ingful “Va en contra de la narrativa de que omicron es más leve para covid prolongado, que no se basa en la ciencia”, dijo Davis.

“Vemos esto todo el tiempo”, dijo Putrino. “La conversación general sigue dejando de lado el largo covid. No importa la gravedad de la infección inicial cuando hablamos de secuelas a largo plazo que arruinan la vida de las personas.”

Dan Keating contribuyó a este informe.

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