Un gigante del cine negro, Melvin Van Peebles muere a los 89 años

Melvin Van Peebles en un festival de cine de 2018 en Hollywood. Charley Gallay / Getty Images para TCM ocultar título

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Charley Gallay / Getty Images para TCM

Melvin Van Peebles en un festival de cine de 2018 en Hollywood.

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El influyente director Melvin Van Peebles murió el martes por la noche en su casa en Manhattan. El director de 89 años era más conocido por sus películas independientes Watermelon Man (1970) y Canción Baadasssss de Sweet Sweetback (1971).

También fue el padre de Mario Van Peebles, con quien escribió y dirigió la película Panther en 1995. El anciano Van Peebles le dijo a NPR que ese año consideraba esa película una lección de historia para niños demasiado pequeños para recordar el activismo comunitario de los Panthers.

«Pero más que una lección de historia, porque la historia puede contar muchas historias «, dijo. «Esta lección de historia también anima a los jóvenes a estar activos».

Mario Van Peebles (izquierda) y Melvin Van Peebles en 2018 en Los Ángeles. Willy Sanjuan / Invision / AP ocultar título

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Willy Sanjuan / Invision / AP

Mario Van Peebles (izquierda) y Melvin Van Peebles en 2018 en Los Ángeles.

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Melvin Van Peebles inspiró un generación de jóvenes cineastas activos. Sus primeras películas se rodaron con presupuestos reducidos y se filmaron con un humor provocativo y políticamente cargado. Jugó el papel principal en Canción Baadasssss de Sweet Sweetback , pero apenas dio líneas. Estaba jugando con estereotipos, le dijo a NPR en 2008 y poniéndolos de cabeza. Y defendió su decisión de elegir a su entonces joven hijo para un papel que requería una escena de sexo con una mujer adulta. «Los negocios son los negocios», le dijo a Michel Martin de NPR. «¿Qué diablos? No pareció lastimarlo ni lastimarlo un poco».

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Van Peebles nació en Chicago en 1932. Ayudó a allanar el camino para el renegado. género conocido como blaxpolitation, con películas que eran mordazmente divertidas, sexualmente arrogantes y ocasionalmente violentas, que ponían a los protagonistas negros al frente y al centro. Sus héroes eran estafadores y revolucionarios; Sweetback se consideró tan indignante, que originalmente se calificó con X. También fue un gran éxito financiero.

El director era polifacético; también fue un dramaturgo, pintor y compositor que estudió seriamente la astronomía y el comercio de opciones como carreras alternativas. Su muerte se produjo poco antes del 50 aniversario de Sweet Sweetback’s Baadasssss Song y una celebración planificada por el Festival de Cine de Nueva York. The Criterion Collection planeó lanzar una caja la próxima semana llamada «Melvin Van Peebles: Essential Films». La compañía anunció la muerte de los realizadores en las redes sociales.

Nos entristece anunciar el fallecimiento de un gigante del cine estadounidense, Melvin Van Peebles, que falleció anoche, en casa con su familia, a la edad de 89. En una carrera sin precedentes, Van Peebles dejó una huella indeleble en el panorama cultural internacional. Él será profundamente extrañado. Foto. twitter.com/HpciXXVoYo – Colección de criterios (@Criterion)

22 de septiembre de 2021

La declaración de Criterion Collection decía en parte: «En una carrera incomparable que se distingue por una innovación implacable, una curiosidad ilimitada y empatía, Melvin Van Peebles dejó una huella imborrable en el panorama cultural internacional a través de sus películas, novelas, obras de teatro y música «.

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