Un enlace satelital del iPhone 14 podría depender de que Apple llegue a un acuerdo con los operadores inalámbricos

A medida que se acerca el evento del iPhone 14 de Apple , continúan circulando rumores sobre la capacidad potencial del teléfono para proporcionar comunicaciones de emergencia a través de una red satelital. El lunes, el destacado analista Ming-Chi Kuo dijo que Apple había «completado pruebas de hardware para esta función» con el iPhone 14, pero que tendría que negociar un modelo comercial con los operadores. si quiere incluirlo.

Según Kuo, “que el iPhone 14 ofrezca servicio de comunicación por satélite depende de si Apple y los operadores pueden asentar el modelo de negocio”. Kuo dice que es posible que este obstáculo ya haya retrasado la función una vez; según él, el hardware que habría permitido que el iPhone 13 se comunicara con los satélites estaba terminado, pero Apple no pudo entender el final del negocio con los operadores. Kuo y otros predijeron que la característica podría aparecer en el 13, lo que no sucedió.

Según la última predicción de Kuo, el iPhone «eventualmente» tendrá comunicaciones por satélite, pero es «difícil predecir con precisión cuándo». Si la característica ahora depende de las negociaciones con los transportistas, lo que podría ser más fácil de mantener en secreto, tiene sentido que sea más difícil seguir su progreso mediante el análisis de la cadena de suministro o el código de las versiones beta.

Los operadores pueden tener un incentivo para jugar duro con Apple, dado su interés en ofrecer sus propias funciones y planes de conectividad satelital. El jueves pasado, T-Mobile anunció que estaba trabajando con SpaceX para lanzar su propio sistema de comunicaciones de emergencia por satélite, que dice funcionará con muchos teléfonos compatibles con 5G existentes. Mientras tanto, AT&T está trabajando con una empresa llamada AST SpaceMobile , cuyo objetivo es proporcionar banda ancha transmitiéndola a los teléfonos vía satélite. Verizon también

se asoció con el proyecto satelital Kuiper de Amazon . Sin embargo, parece estar enfocado en brindar servicio a torres celulares remotas donde no sería práctico instalar fibra o cable.

Dado que las redes satelitales suelen funcionar en todo el mundo, es posible que Apple también tenga que llegar a acuerdos con operadores internacionales y posiblemente con gobiernos.

Sin embargo, Harold Feld, analista de Public Knowledge, no cree necesariamente que los operadores vean esto como un conflicto de intereses, dada la forma en que diferente es la tecnología y qué tan lejos en el futuro pueden ser cosas como la «Cobertura por encima y más allá» de T-Mobile: la compañía dice que las pruebas están programadas para comenzar a fines del próximo año. “Desde la perspectiva del operador, no hay ninguna razón por la que esto deba ser un problema, a menos que tengan algún tipo de acuerdo exclusivo con SpaceX para no usar ningún otro servicio satelital”, dijo. Sin embargo, señaló que «es un poco difícil saberlo sin conocer los arreglos comerciales».

Teniendo en cuenta las predicciones de Kuo y otros de que Apple está trabajando con una empresa que ya tiene su propia red de comunicaciones por satélite, parece es poco probable que esta sea una situación en la que Apple necesite tecnología o derechos de espectro de los operadores. Sin embargo, durante su presentación, T-Mobile dijo que tendría que trabajar con los desarrolladores de aplicaciones de mensajería para hacer que sus sistemas sean compatibles con su tecnología satelital; si Apple quiere usar los sistemas de voz y SMS del operador en su función de comunicaciones satelitales, puede ser una buena idea. situación similar.

Feld ofreció algunas ideas sobre los detalles que Apple podría tener que negociar con los operadores. “Es algo que potencialmente los operadores podrían querer incluir en su publicidad, en cuyo caso puede haber algunas negociaciones con Apple sobre quién recibe el crédito y la naturaleza de su publicidad, si los operadores pueden incluirlo en sus mapas de cobertura, » él dijo. “Hay muchas cosas que intervienen en esto”. Incluso cosas como cuyo nombre se muestra cuando el teléfono se conecta a satélites en lugar de torres de telefonía celular podrían influir en las negociaciones.

Otra pregunta que podría retrasar las cosas: entre el operador, Apple, el proveedor de satélite y los usuarios de iPhone , ¿quién termina pagando la mensajería satelital y cómo? “En el caso de T-Mobile y SpaceX, eso es bastante sencillo. Parece que, al menos por lo poco que sabemos, eso sería directo para T-Mobile con T-Mobile haciendo la facturación, que es la forma en que tradicionalmente les gusta a los operadores. Les gusta mantener la relación con el cliente e incluir todo en una sola factura”. dijo Feld. “Si Apple está trabajando en este acuerdo por separado con Globalstar y va a facturarlo por separado, eso puede ser un punto de discordia con los operadores”.

También dijo que, desde un punto de vista técnico y legal, Apple podría incluir el chip sin la cooperación de los operadores. “Apple siempre podía decir: ‘Sí, estamos colocando este chip. ¿Qué vas a hacer, sacarnos de tu red?’”. Sin embargo, Feld no cree que eso suceda. “Pero los transportistas son los tipos con los que juegas a largo plazo. Quieres asegurarte de que tus relaciones con ellos sean… amistosas puede ser demasiado esperar, pero que mantengas buenas relaciones comerciales con los transportistas, que no haya sorpresas, que se entiendan.”

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