Roh Tae-woo, líder surcoreano durante el movimiento hacia la democracia, muere a los 88 años

Jugó un papel en una sangrienta represión contra los manifestantes a favor de la democracia en 1980, luego supervisó la candidatura de su país para ganar los Juegos Olímpicos de 1988. Más tarde se vio envuelto en problemas legales.

Roh Tae-woo speaking at his inauguration ceremony as president of South Korea in Seoul in 1988.

Choe Sang-Hun

SEÚL – Roh Tae-woo, el último presidente respaldado por el ejército de Corea del Sur que forjó lazos con los enemigos comunistas y toleró la transición bulliciosa del país desde de la dictadura a la democracia, pero que terminó en la cárcel por motín y corrupción, murió aquí el martes. Tenía 88 años.

El Hospital de la Universidad Nacional de Seúl dijo que el Sr. Roh murió en una unidad de cuidados intensivos allí, pero no proporcionó más detalles.

Sr. Roh, quien fue presidente de 1988 a 1993, condujo a Corea del Sur a través de un período tumultuoso como una figura de transición, y en gran medida impopular, entre el gobierno militar y el civil.

“Era un puente entre el autoritarismo y la democracia”, dijo Lee Chung-hee, profesor emérito de la Universidad de Estudios Extranjeros de Hankuk. “Corea del Sur pasó por la transición sin sufrir una revolución sangrienta”.

Roh Tae-woo nació en Daegu, en el sureste de Corea, el 4 de diciembre de 1932, hijo de un funcionario del gobierno rural que murió cuando el Sr. Roh tenía 7 años. En la Academia Militar de Corea conoció a otra familia pobre. hijo, Chun Doo-hwan, y los dos forjaron una amistad que daría forma al futuro de su país. Hablando el mismo dialecto y unidos por sus prejuicios regionales, los dos hombres y sus aliados de Gyeongsang, una provincia del sureste, ascendieron en la jerarquía del ejército, patrocinado por el hombre fuerte militar Park Chung-hee Choe Sang-Hun. Se subieron el uno al otro a través de un club secreto que formaron, llamado Hanahoe, que aproximadamente significa «una asociación para uno para todos, todos para uno».

Cuando el Sr. Park fue asesinado por su jefe de espías en 1979, el Sr. Roh, un comandante de división encargado de vigilar la frontera con Corea del Norte, desvió sus tropas a Apoyar al Sr. Chun en un golpe de Estado el 12 de diciembre de 1979. El Sr. Chun en ese momento era un general mayor y jefe del Comando de Inteligencia del Ejército.

Al tomar el poder, el Sr. Chun desplegó tanques y paracaidistas en la ciudad suroccidental de Gwangju, donde los ciudadanos se levantaron en una rebelión armada en mayo de 1980. El baño de sangre resultante, que vino para simbolizar la brutalidad de los militares del Sur en ese momento, se cobró al menos 191 vidas, incluidos 26 soldados y policías.

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Crédito… Frank Tewkesbury / Daily Express / Hulton Archive / Getty Images

Sres. Roh siguió siendo un fiel número dos durante el gobierno de mano de hierro de Chun, que duró hasta principios de 1988. Supervisó la exitosa candidatura de Corea del Sur para los Juegos Olímpicos de 1988, superando enormes obstáculos contra la candidatura de Japón. En sus memorias, escribió que parte de su estrategia ganadora fue impresionar a los miembros del Comité Olímpico Internacional asignando reinas de belleza coreanas como sus escoltas personales en las reuniones del COI.

En 1987, el Sr. Chun eligió a Roh como el candidato presidencial de su partido gobernante. Eso efectivamente lo convirtió en el próximo presidente, el país eligió a su presidente por un colegio electoral lleno de delegados progubernamentales, hasta que los ciudadanos se levantaron en Seúl y otras ciudades para organizar grandes protestas exigiendo el fin del gobierno militar.

Para evitar disturbios, el Sr. Chun y el Sr. Roh accedieron a las demandas de reformas políticas, incluida la celebración de elecciones populares. . El Sr. Roh ganó esa contienda fácilmente cuando el voto de la oposición se dividió entre dos candidatos disidentes, Kim Young-sam y Kim Dae-jung, que se despreciaban mutuamente tanto como les disgustaba el gobierno militar. La victoria del Sr. Roh lo convirtió en el primer presidente electo directamente del país en 16 años. . Roh presidió la ceremonia de apertura de los Juegos Olímpicos, una fiesta de presentación para una nación orgullosa de haber construido una economía rugiente a partir de las cenizas de la Guerra de Corea. Los Juegos de 1988 fueron un gran éxito a pesar del intento de Corea del Norte de sabotearlos con el bombardeo de

un avión de pasajeros de Corea del Sur Choe Sang-Hun en 1987, ya pesar de las manifestaciones de los estudiantes que gritaban “ ¡Abajo la dictadura! y arrojando bombas de queroseno. Envalentonado, el Sr. Roh impulsó su política de «Nordpolitik», abrir relaciones diplomáticas con países como la Unión Soviética y China, un esfuerzo que ayudó a descongelar las relaciones en la península de Corea dividida.

Las dos Coreas se unieron a las Naciones Unidas simultáneamente en 1991. También firmaron un acuerdo para mantener la península libre de armas nucleares, un acuerdo que Corea del Norte ha incumplido con seis pruebas nucleares desde 2006.

Sres. Roh fue un marcado contraste con los ex generales de línea dura que habían liderado el país antes que él, el Sr. Park y el Sr. Chun. Los retratos de un sonriente Sr. Roh colgaron de las paredes de las oficinas gubernamentales. Permitió que los comediantes se burlaran de los políticos, incluido el Sr. Chun, su amigo ahora deshonrado, que se vio obligado a exiliarse en un monasterio budista a medida que aumentaban las llamadas para castigarlo a él y a sus familiares por corrupción.

Pero también se convirtió en un patrocinador de la «TK Mafia», ex generales y tecnócratas de Daegu, su ciudad natal, y la región circundante de Gyeongsang, que ocuparon importantes puestos gubernamentales y del partido. Durante el gobierno de Roh, la policía allanó las fábricas para disolver las huelgas de trabajadores y arrestó a los críticos del gobierno, incluidos los disidentes que habían regresado de Pyongyang, la capital de Corea del Norte, donde habían promovido la unificación coreana.

“Su gobierno tenía características tanto de autoritarismo militar como de presidencia civil”, dijo Choi Jin, director del Instituto de Liderazgo Presidencial no partidista.

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Sres. La tolerancia intermitente de Roh hacia las protestas políticas, su vacilación entre facciones rivales dentro de su partido, su sonrisa dócil, todo esto se combinó para darle el apodo por el que se le recuerda mejor: Mul Tae-woo, el equivalente coreano de “Roh los débiles. ”

Su repetido llamamiento a su gente dudosa -“ Por favor, créanme; Soy un tipo normal como tú ”- lo convirtió en el blanco de las burlas después de que renunció en 1993, cuando se descubrió que él y el Sr. Chun habían desviado cientos de millones de dólares en sobornos a sus propias arcas. También fueron condenados en 1996 por cargos de traición y motín por su papel en el golpe y el Gwangju. masacre. El Sr. Chun fue condenado a muerte -la sentencia fue luego conmutada por cadena perpetua- mientras que el Sr. Roh fue sentenciado a 17 años de prisión. Ambos fueron indultados y liberados de la prisión en diciembre de 1997. Los dos amigos no hablaron con entre ellos en sus ignominiosas jubilaciones, aunque vivían en el mismo barrio de Seúl. El Sr. Chun, que tiene 90 años, a menudo se ha aventurado a salir rodeado de sus antiguos colegas, pero el Sr. Roh vivía en silencio, olvidado en gran parte por las personas que había dirigido.

«Roh Tae-woo era un presidente sin carácter que ha desaparecido de la memoria popular», dijo Choi, del instituto de liderazgo. . “Los surcoreanos se rebelaron contra los dictadores, pero les gusta un líder con un carácter fuerte”. Señor. A Roh le sobreviven su esposa, Kim Ok-suk; sus dos hijos, Roh Soh-yeong y Roh Jae-heon; y seis nietos.

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