Revisión de Apple AirPods (tercera generación): nuevo diseño, mismo atractivo

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Por primera vez desde su introducción en 2016, los AirPods de Apple tienen una nuevo diseño. Los AirPods de tercera generación, con un precio de $ 179, se parecen mucho más al AirPods Pro que al original de tallo largo y pares de segunda generación . Apple ha mejorado su sonido, ha agregado nuevas funciones como seguimiento espacial de la cabeza de audio, los ha hecho más duraderos con resistencia al agua IPX4 y ha prolongado la duración de la batería.

Lo que permanece sin cambios sobre los AirPods es su facilidad de uso y su profunda integración con el ecosistema de dispositivos de Apple, incluidos el iPhone, iPad, Mac, Apple TV y Apple Watch. Si vives en el mundo de Apple, aún obtienes características exclusivas como la configuración intuitiva, solo manténlos cerca de tu iPhone, uso compartido de audio, cambio automático de dispositivo y otros trucos de software que han ayudado a los AirPods a mantenerse en la cima de la verdadero mercado de auriculares inalámbricos por un amplio margen. Los AirPods de tercera generación también obtienen un soporte Find My más amplio para ayudarlo a ubicarlos si desaparecen.

Los AirPods Pro y AirPods Max ni siquiera existían la última vez que Apple actualizó sus AirPods estándar. Por lo tanto, los auriculares de tercera generación también establecen más paridad de funciones en toda la línea. Definitivamente, todavía hay razones para elegir esos productos en su lugar, es decir, cancelación activa de ruido, pero cualquiera que esté listo para actualizar sus AirPods originales encontrará mucho que gustar con los nuevos.

Estos AirPods básicamente se parecen a los AirPods Pro con las puntas de los oídos cortadas. Comparten contornos similares, especialmente ahora que Apple ha acortado los tallos en un 33 por ciento. También hay parlantes negros, micrófonos y rejillas de ventilación alrededor de cada auricular. Estos elementos de hardware se han vuelto tan prominentes que me sorprende que Apple no esté ofreciendo los nuevos AirPods en negro para ayudar a camuflarlos. Pero no, todavía solo vienen en blanco. Dado que su diseño ahora es tan similar, Apple transfirió los controles del «sensor de fuerza» de los AirPods Pro, con una sangría en cada vástago que indica dónde presionar. Los gestos de toque de los viejos AirPods se han ido. Los controles no reasignables de Apple manejan la reproducción de medios y puedes convocar a Siri con una pulsación larga. Pero también tiene comandos de voz manos libres «Hey Siri» a su disposición para ajustar el volumen o cambiar la lista de reproducción.

A diferencia de los profesionales, no hay almohadillas de silicona para un ajuste personalizable: al igual que con sus AirPods estándar anteriores, Apple se pega con un tamaño único. se adapta a la mayoría de los diseños de plástico duro. Son auriculares de estilo abierto que descansan en sus oídos en lugar de extenderse profundamente en el canal auditivo. A mucha gente le encanta la comodidad de los AirPods. El principal efecto secundario de su diseño abierto es que dejan entrar una tonelada de ruido exterior. Para mí, eso siempre ha sido un desvío significativo. Pero nuevamente, otros valoran tener la conciencia adicional, ya sea por razones de seguridad personal o de otro tipo, y ven esto como una ventaja.

Los AirPods de tercera generación (abajo) están claramente cortados de la misma tela que los AirPods Pro (arriba).

Desafortunadamente, el ajuste es donde los viejos AirPods siempre me han decepcionado. Simplemente no eran una buena combinación para mis orejas grandes y se soltaban y se caían con demasiada facilidad. Todos los oídos son diferentes y conozco a un montón de personas que no tenían tales problemas. Pero esperaba otra ronda de decepción cuando puse los AirPods de tercera generación en mis oídos por primera vez.

Afortunadamente, la nueva forma se adapta mucho mejor a mis oídos.

Apple dice que realizó una gran cantidad de investigaciones de usuarios al diseñar los AirPods de tercera generación, que incluyeron miles de escaneos de oídos, mapas de calor, etc. Y al menos en mi caso, algo de la nueva forma definitivamente funciona mejor. Se quedan tan bien que ya no siento la misma ansiedad de que se caigan al suelo y caigan por una alcantarilla. Esa preocupación siempre estuvo presente con los AirPods más antiguos. La buena dosis de sonido ambiental permanece, y yo solo soy alguien que prefiere auriculares que ofrezcan algo de tranquilidad del mundo exterior. Pero finalmente puedo decir que los AirPods regulares de Apple me quedan bien, y eso nunca fue así antes. Si tuvo problemas con el diseño original, vale la pena probarlos.

Los nuevos AirPods tienen tallos mucho más cortos que antes.

El estuche de carga ahora se abre en horizontal, al igual que el estuche del AirPods Pro, pero es notablemente más pequeño que ese. Tiene un tamaño general más parecido al de la carcasa original de los AirPods, aunque un poco más gruesa. El estuche todavía tiene un puerto Lightning para carga por cable y también es compatible con cargadores inalámbricos compatibles con Qi. Apple dice que el nuevo estuche de AirPods está diseñado para funcionar con los cargadores MagSafe de la compañía. Y, efectivamente, se agarra a la plataforma de carga circular MagSafe con la misma alineación perfecta que un iPhone 12 o 13.

Pero no espere cargar sus auriculares colocándolos en la parte posterior de los iPhones compatibles con MagSafe de Apple: no hay carga inalámbrica inversa. Y para llevar ese punto a casa, Apple me dijo que diseñó intencionalmente la carcasa de los AirPods para que no se enganche magnéticamente en la parte posterior de esos teléfonos. Sentirás un tirón al deslizar el estuche alrededor de la parte posterior del teléfono, pero no es ni mucho menos la fuerza suficiente para mantener los dos conectados. En cuanto a la duración real de la batería, Apple dice que los AirPods de tercera generación pueden alcanzar seis horas de reproducción continua y un total de 30 horas contando las recargas del estuche. Esa es una mejora modesta con respecto a las estimaciones de cinco horas y «más de 24 horas» del modelo anterior.

Tanto los AirPods como sus El estuche ahora tiene clasificación IPX4 para resistencia al agua y al sudor. Mucha gente usó las generaciones mayores para los entrenamientos, pero la certificación oficial brinda mayor tranquilidad si usa con frecuencia estos AirPods como compañero de gimnasio. También hay un nuevo «sensor de detección de piel» en cada auricular que reemplaza al antiguo sensor de infrarrojos. Todavía le dice a los AirPods que hagan una pausa cuando se los quita de los oídos (o que se reanuden cuando se vuelven a colocar), pero Apple dice que este sensor puede notar la diferencia entre sus oídos o espacios reducidos como el bolsillo de un pantalón que podría haber engañado a los AirPods anteriores para que se reanuden. reproducción si los pone allí sin el estuche. No es difícil imaginar las futuras evoluciones de este sensor vinculadas a los esfuerzos de salud y fitness de Apple. Pero por ahora está ahí para hacer que la pausa automática sea más confiable.

Apple ha rediseñado por completo el controlador acústico y el amplificador en los AirPods de tercera generación. La compañía me dijo que tenía como objetivo darles un perfil de sonido similar al AirPods Pro. Hay mucho que puede hacer con los auriculares de estilo abierto para mejorar el rendimiento de los graves; estos nunca tendrán el mismo impacto de gama baja que muchos auriculares internos de lujo. Pero los nuevos AirPods suenan notablemente más completos y dinámicos que sus predecesores, y sí, muy similares a los Pros. De la manera correcta, todavía suenan como AirPods y están sintonizados para funcionar igualmente bien para música, ver videos, podcasts, juegos, etc. Pero Apple dice que la música sigue siendo, de lejos, el objetivo principal para el que la gente usa sus AirPods, por lo que está tratando de ofrecer la mejor calidad de audio posible en este factor de forma. Descubrí que el diseño abierto a menudo conduce a un escenario sonoro más espacioso. Los AirPods siguen siendo superados fácilmente por los audífonos de primer nivel como el WF-1000XM4 de Sony o los audífonos Bose QuietComfort, pero entre otros audífonos con un diseño abierto, están entre los mejores.

Los AirPods de tercera generación han rediseñado los controladores y admiten audio espacial con seguimiento de cabeza.

Para mejorar aún más su sonido, los nuevos AirPods utilizan la misma función de ecualizador adaptable que los Pros y Max. Hay un micrófono orientado hacia adentro en cada auricular que analiza lo que estás escuchando y, según afirma Apple, ajusta la salida en tiempo real a lo que es mejor para la forma única de tu oreja. Pero lo que pasa con el EQ adaptativo es que es imposible saber realmente cuándo está haciendo algo, o qué es ese algo. Es invisible para el oyente en todo momento, por lo que no hay mucho que decir al respecto. No se sabe si el sonido mejorado se debe a los controladores rediseñados, la inclusión del ecualizador adaptativo o una combinación de ambos. Los AirPods de tercera generación hacen un mejor trabajo al dirigir el audio a sus oídos, lo que también ayuda a lograr ese sonido con mucho cuerpo. Pero eso nos lleva al gran truco que Apple está anunciando con los nuevos AirPods: audio espacial con seguimiento de la cabeza. Al igual que los AirPods Pro y Max, el par de tercera generación puede ajustar dinámicamente el sonido en cada auricular mientras gira la cabeza de lado a lado, manteniendo la fuente de sonido anclada al iPhone, iPad, Mac o Apple TV que está viendo. . Cuando ve películas en Netflix, HBO Max, Disney Plus, Amazon Prime Video u otras aplicaciones populares, este seguimiento de la cabeza puede ser una experiencia inmersiva y divertida e imita el sonido envolvente mejor que una mezcla estéreo normal. Realmente se suma a la satisfacción de ver películas en mi iPad Pro. Y para esos momentos en los que alguien duerme en casa y no puede aprovechar su barra de sonido o sistema de sonido envolvente en el Apple TV, puede escuchar en privado con AirPods y seguimiento de cabeza de audio espacial. Apple también ha pensado en otros casos de uso: en las llamadas grupales de FaceTime, el audio espacial crea un campo de sonido que coloca las voces donde están ubicadas en la pantalla de su dispositivo.

Pero cuando se trata de música, todo se siente mucho más sofisticado. He escrito anteriormente sobre el audio espacial con tecnología Dolby Atmos de Apple Music , y todo lo que se aplica aquí. La función funciona con todos los auriculares, pero solo los AirPods, Pros y Max de tercera generación agregan seguimiento de cabeza a la ecuación. Eso realmente no cambia mi posición al respecto. Las mezclas de audio espacial a menudo pueden sonar objetivamente peor que sus contrapartes estéreo. Se necesita mucho trabajo de ingenieros y productores para aprovechar al máximo Atmos, y sigue siendo obvio que muchos álbumes disponibles en audio espacial en Apple Music no han recibido ese nivel de atención. Los instrumentos y efectos pueden sonar fuera de lugar, las voces pueden ahogarse en la mezcla, etc.

La situación está mejorando a medida que los registros más nuevos se mezclan para Atmos desde el principio. (Y las mezclas de Atmos generalmente suenan mucho mejor en los sistemas de cine en casa Atmos reales). La reciente remezcla de Giles Martin de

Let It Be de The Beatles aprovecha bien el audio espacial sin intentar hacer demasiado. Tiene esa sensación de estar en la habitación con la banda. Pero otros ejemplos, como Kacey Musgraves ‘
Star-Crossed , no hagas nada por mí que no haya obtenido de la versión estéreo. En resumen, audio espacial puede sorprender cuando se trata de video, pero todavía estamos en las primeras etapas del lado de la música, y aún no es una razón para comprar estos auriculares. Apple hace que sea fácil alternar entre el audio espacial y el sonido normal en el Centro de control. Y iOS 15 en realidad le permite «espacializar» el sonido de aplicaciones como Spotify que de otra manera no ofrecen la función. Supongo que es bueno tenerlo si realmente te encanta esta nueva forma de escuchar.

Como todos los AirPods antes que ellos, los auriculares de tercera generación se colocan como el accesorio perfecto para el iPhone.
Los AirPods han sido durante mucho tiempo los campeones de las llamadas de voz, y con el conjunto de tercera generación, Apple está tratando de mejorar la fidelidad de las llamadas FaceTime mediante el uso de un nuevo códec AAC-ELD para una reproducción de voz más clara. También hay una malla acústica en el lado exterior de cada AirPod que está destinada a reducir el ruido del viento. A pesar de los vástagos más cortos, el rendimiento general del micrófono sigue siendo excelente y los nuevos AirPods siguen siendo fáciles de recomendar si desea auriculares que garanticen que saldrá con claridad en las llamadas. Estén atentos a nuestra revisión en video para la prueba completa del micrófono, con Becca, por supuesto. Apple también le ha dado a los nuevos AirPods un un nivel más profundo de integración con su aplicación Find My . Siempre puede reproducir un sonido para encontrar un auricular faltante (cercano) o ver la ubicación donde se conectaron por última vez a su teléfono. Pero ahora los AirPods de tercera generación tienen la misma función de «buscar cerca» que los AirPods Pro y Max. Esta es una interfaz similar a AirTags para señalar dónde están los AirPods si está muy cerca de ellos. No es tan preciso como un AirTag, pero la interfaz de usuario le dirá cuándo los AirPods están «cerca» y luego mostrará «aquí» cuando esté cerca de ellos. Si realmente no se encuentran por ningún lado, ahora también puede habilitar el modo perdido y recibir una alerta si sus AirPods faltantes están dentro del alcance de millones de otros dispositivos iOS. Mi favorita de las nuevas funciones de Find My son las alertas de separación que aparecen automáticamente si deja sus AirPods en algún lugar. Eso por sí solo debería evitar muchas angustias y la pérdida de auriculares.

Los nuevos AirPods son el primer gran rediseño de los audífonos inalámbricos verdaderamente populares de Apple. Desde el punto de vista del ajuste y la comodidad, creo que Apple tuvo éxito: siguen siendo unos auriculares maravillosamente ligeros y, de hecho, permanecen en mis oídos ahora. La calidad del sonido ha experimentado cierto refinamiento y los AirPods de tercera generación son mejores compañeros de gimnasio que sus predecesores. Además, tiene una mayor duración de la batería y características agradables como el seguimiento espacial de la cabeza de audio, incluso si Apple lo está exagerando un poco. Personalmente, me quedaré con los AirPods Pro y otros auriculares que ofrecen cancelación de ruido o al menos algo de aislamiento. Pero si prefiere los AirPods de estilo abierto y tiene un par más antiguo que ya no puede soportar una carga, esta es una actualización que vale la pena.

Pero antes de que te vayas a encerrar más profundamente en Ecosistema de Apple, vale la pena explorar sus opciones. El juego ha cambiado mucho desde que se lanzaron los AirPods de segunda generación, y es posible encontrar una mejor calidad de sonido entre competidores como

Samsung,

OnePlus ,

Anker , Amazon y otros. Si puede prescindir de los adornos, puede gastar mucho menos y seguir siendo feliz . Aún así, si tiene un iPhone, ninguno de ellos puede ofrecer la misma experiencia perfecta que los AirPods. Todavía están diseñados para complementar perfectamente el teléfono inteligente de Apple y, en ese sentido, no decepcionan. Quizás más que cualquier otro producto de Apple en la actualidad, los AirPods siguen funcionando.

Fotografía de Chris Welch / The Verge

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