Republicano derrocado reflexiona sobre Trump, la democracia y Estados Unidos: 'El lugar ha perdido la cabeza'

Rusty Bowers se dirige a la salida. Después de 18 años como legislador de Arizona , los últimos cuatro como presidente de la cámara de representantes del estado, su propio partido republicano le ha mostrado la puerta sin contemplaciones.

El mes pasado perdió su intento de permanecer en la legislatura de Arizona en una contienda primaria en la que su oponente fue respaldado por Donald Trump. El rival, David Farnsworth, hizo un lanzamiento inusual a los votantes: las elecciones presidenciales de 2020 no solo le habían sido robadas a Trump, dijo, sino que fueron satánicamente arrebatadas. por el «mismo diablo».

Bowers fue expulsado como castigo. Los acólitos de Trump que en los últimos dos años han ganado el control del partido republicano del estado querían vengarse del poderoso testimonio

que dio en junio a las audiencias del 6 de enero en las que reveló la presión a la que fue sometido para anular el resultado de las elecciones de Arizona.

Esta es una historia muy arizonense. Pero también es una historia estadounidense que lleva una advertencia ominosa para toda la nación.

Seis horas después de que The Guardian entrevistó a Bowers, Liz Cheney fue igualmente expulsada en una primaria por su escaño en el Congreso en Wyoming. El que fuera el tercer líder republicano más poderoso del Congreso de los EE. UU. también había sido castigado.

En el caso de Bowers, sus agresores en el partido republicano de Arizona querían castigarlo porque él había se negaron a cumplir sus órdenes y las de Trump. Se había negado a usar su poder como líder de la cámara para invocar una «ley arcana de Arizona» -cuyo texto nunca se ha encontrado- que permitiría a la legislatura anular la voluntad de 3,4 millones de votantes que le habían dado la victoria a Joe Biden y cambiar el resultado unilateralmente a Trump.

Bowers tiene una palabra para ese tipo de pensamiento. “La idea de que si no haces lo que nos gusta, simplemente nos desharemos de ti y seguiremos adelante y lo haremos nosotros mismos – eso para mí es fascismo.”

En enero, Bowers dejar de ser un político de Arizona. Ahora puede decir lo que piensa. Hizo precisamente eso, durante más de dos horas en una entrevista con The Guardian esta semana.

)’La constitución pende de un hilo’. Fotografía: Adam Riding/The Guardian

Dijo lo que pensaba sobre las conversaciones telefónicas que tuvo con Trump y su abogado Rudy Giuliani en el apogeo del caos electoral robado en 2020. Habló sobre el “circo de payasos” de los leales a Trump que intentaron intimidarlo para que subvirtiera las elecciones, y sobre la “violencia emocional” que ha ha sido aceptado por secciones cada vez más poderosas del Partido Republicano en Arizona y a nivel nacional.

También dijo lo que pensaba sobre el peligro muy real que enfrenta la democracia en Estados Unidos hoy en día, para su asombro, a manos de su propio partido.

“La constitución pende de un hilo”, me dijo. “Lo gracioso es que siempre pensé que serían los otros muchachos. Y es mi lado. Eso simplemente me desgarra el corazón: que seamos las personas que entregarían la constitución para ganar una elección. Eso me deja boquiabierto.”

‘No soy un hombre de medios’

Bowers hablará de todo eso y mucho más. Pero primero, quiere mostrarme su hogar espiritual. Quedó en encontrarse conmigo en el rancho de su familia, “para que veas un poco por qué pienso como lo hago”.

El rancho está enclavado en un hueco entre colinas desérticas a unos 90 minutos en auto al este de Phoenix, al final de cinco millas de un camino de tierra que serpentea dramáticamente. Hace quince meses, un incendio forestal arrasó la zona, destruyó majestuosos álamos y sicomoros y envió llamas por encima de las colinas. La casa principal estuvo a 10 pies de ser destruida y su estudio de arte, repleto de muchas de sus pinturas de paisajes y una gran parte de sus documentos legislativos, fue reducido a cenizas.

Le pregunto qué revela este paisaje extraordinariamente bello y duro sobre su carácter político. “Bueno, no soy un hombre de recursos”, dijo. “Pagamos las cosas sobre la marcha. Estamos obligados a trabajar, a hacer cosas con nuestras manos. Eso te da una apreciación diferente de la vida. Las cosas tienen un significado más grande.”

Bowers: ‘Familia, fe, comunidad: estos son valores en un nivel muy básico .’ Fotografía: Adam Riding/The Guardian

Bowers dijo que sus valores fundamentales le fueron inculcados cuando era un niño que crecía en un tradición republicana conservadora. Es padre de siete hijos, uno de los cuales, Kacey, murió el año pasado. “Familia, fe, comunidad: estos son valores en un nivel muy básico. No se sobrevive aquí, en una tierra como esta, solo”.

Bowers, de 69 años, arizonense de cuarta generación, creció en la Iglesia de Jesucristo Santos de los Últimos Días, mejor conocida como la iglesia mormona. Su fe, junto con su otra gran pasión por el arte -es pintor y escultor- se ve por todas partes. El frente de la casa principal está revestido con tres grandes bronces que representan el épico viaje de 1,100 millas a través de América que los mormones emprendieron en 1846-47.

Desde el principio, el conservadurismo y el Partido Republicano eran intercambiables con Bowers. “Creer en Dios, que debes ser responsable de cómo tratas a otras personas, esos eran pensamientos muy conservadores y la base de mi política”.

Se identifica como “ pro-vida”, ve la constitución de los Estados Unidos como inspirada por Dios, y votó por Trump en las elecciones de 2020. “Hice campaña por Trump, fui a sus mítines, me paré en el escenario con él”, dijo.

Sin embargo, en algún momento, las cosas comenzaron a cambiar. fracasar. Se abrió una brecha entre sus valores republicanos de la vieja escuela y los de un nuevo cuadro de activistas que fueron energizados por Trump y su aceptación de las teorías de la conspiración y la política del hombre fuerte.

En En retrospectiva, Bowers ahora reconoce que los disparos iniciales del conflicto no se dispararon alrededor de las elecciones presidenciales de 2020, sino a principios de año, en los primeros días de Covid. Trump-fanático Los republicanos en la casa de Arizona mostraron en sus payasadas antimáscaras el mismo desdén por las reglas, el mismo estilo de intimidación, que luego estallaría en el furor electoral robado.

Bowers con un ejemplo del arte que produce. Fotografía: Adam Riding/The Guardian

«Fue como un programa de preparación”, dijo.

Luego llegaron los primeros signos de la negativa de Trump a aceptar la derrota en las elecciones de 2020. El mismo Bowers siempre esperó que la carrera presidencial en Arizona estaría reñida. “Éramos muy conscientes de que un grupo demográfico de mujeres, de 18 a 40 años, con educación universitaria, profesionales, con niños pequeños, no votaba por Bowers with an example of the art he produces. Donald Trump

”, dijo.

Cuando el se confirmaron los resultados , y Biden había ganado por 10.457 votos, el margen más estrecho de cualquier estado, Bowers no estaba sorprendido. Pero tal fue el alboroto cuando los partidarios armados de Trump protestaron frente a los centros de conteo en el condado de Maricopa exigiendo “auditorías” que decidió echar un vistazo por sí mismo.

Reunió a un grupo de abogados de confianza y fue a investigar de cerca el proceso de conteo. “Vi cantidades increíbles de protocolos que fueron seguidos y aprobados por voluntarios: demócratas, republicanos, independientes. ¡Sí, republicanos por gritar en voz alta! Y lo hicieron según las reglas”.

El 22 de noviembre de 2020, dos semanas después de que Biden fuera declarado el próximo presidente de los Estados Unidos, Bowers recibió una llamada del Casa Blanca. Trump y Giuliani estaban en la línea.

Después de intercambiar sutilezas, se pusieron manos a la obra. Giuliani dijo que habían encontrado 200.000 inmigrantes ilegales y 6.000 muertos que habían votado en Arizona. “Tenemos que arreglar eso”, le dijo Giuliani, alentándolo a llamar a un comité especial de la legislatura de Arizona para investigar el supuesto fraude.

Bowers recuerda vívidamente cómo Trump y Giuliani interpretó al policía bueno y al policía malo en esa llamada. “Trump, ya sabes, no estaba enojado. No estaba amenazando. Nunca me dijo: ‘Te atraparé si no haces esto’. Giuliani, él era el bulldog”.

A cambio, Bowers fue cortés pero firme. Le dijo al dúo que tenían que proporcionar pruebas contundentes. “Le dije: ‘No voy a hacer nada como esto hasta que me traigas algo. Vamos a verlo. No voy a tener tiempo de circo en la cámara de representantes’”.

Fue entonces cuando Trump y Giuliani dieron a conocer su segunda propuesta, aún más incendiaria. Habían escuchado que había una «ley arcana de Arizona» que permitiría a la legislatura controlada por los republicanos bajo Bowers expulsar a los electores de Biden y enviar alternativas de Trump al Congreso en su lugar.

El centavo tardó un momento en caer. Se le pidió a Bowers que anulara las elecciones por dictado.

“No soy profesor de derecho constitucional, pero capto la idea. Quieren que borre el voto de mi propia gente”, recuerda haber pensado. “Dije, ‘Oh, espera un minuto. Espera espera espera. Así que ahora, ¿me estás pidiendo que anule el voto de la gente de Arizona?”

Bowers presta juramento antes de testificar durante la cuarta audiencia de la Cámara Enero Comité 6 en junio. Fotografía: Mandel Ngan/AFP/Getty Images

La respuesta de Bowers a la rutina del policía bueno, policía malo fue categórica . Él les dijo: “Presté juramento a la constitución estadounidense, la constitución estatal y sus leyes. ¿Cuál de esos se supone que debo romper?”

No se detuvo allí. Bowers fue golpeado por ola tras ola de demandas de que subvirtiera las elecciones, algunas provenientes de la Casa Blanca, algunas de los políticos de «Estados Unidos primero» más cerca de casa.

El orador continuaron siendo presionados hasta la víspera del 6 de enero cuando John Eastman, el profesor de derecho conservador que asesoraba a Trump en su intento de golpe electoral, lo llamó y lo exhortó a “descertificar” a los electores. “Simplemente hazlo y deja que los tribunales resuelvan todo”, dijo Eastman.

Bowers también fue directo en esa ocasión. “No”, dijo.

A medida que se acercaba el 6 de enero y los gritos de elección robada alcanzaban un punto álgido, los ataques a Bowers se volvieron personales. Un “tren de Trump” de fanáticos enojados haciendo sonar sus bocinas en camionetas festoneadas con banderas de Maga apareció en su casa en Mesa, algunos con carteles digitales que proclamaban que era un pedófilo.

Para proteger a su familia, saldría de la casa y confrontaría a los manifestantes. Un hombre tenía tres barras en el pecho, lo que indica que era miembro del grupo de milicias de extrema derecha Three Percenters. El hombre gritaba obscenidades y portaba una pistola. “Tenía que acercarme lo más posible a él para defenderme si iba por el arma”.

Lo peor fue que durante varias de estas protestas amenazantes , su hija Kacey estaba dentro de la casa mortalmente enferma en cama con insuficiencia hepática. “Ella decía: ‘¿Qué están haciendo ahí afuera?’ Ella estaba emocional. Ella me dijo: ‘Me voy a morir’. Le dije: ‘Cariño, no te vas a morir’. Así que tenía sentimientos, estábamos tratando de mantenerla positiva”.

Kacey Bowers murió el 28 de enero, tres semanas después de la insurrección en el Capitolio de los EE. UU.

Le pregunté a Bowers si, a través de todo esto, alguna vez había dudado de su fuerza para resistir el ataque. ¿Se pusieron a prueba sus valores?

“Nunca pensé en rendirme”, dijo. «De ninguna manera. No me gustan los matones. Esa es una constante en mi vida: Yo. Hago. No. Me gusta. Matones.”

Derrota primaria

En julio, el comité ejecutivo del Partido Republicano de Arizona censuró a Bowers. Su presidenta, Kelli Ward, devota de Trump, dijo que él era «ya no era un republicano con buena reputación».

Luego, el 28 de julio, Bowers fue efectivamente expulsado de la legislatura de Arizona cuando fue derrotado en las primarias por Farnsworth, que evoca a Satanás. Esa misma noche, la lista de negacionistas de las elecciones que se postularon para cargos en todo el estado ganó una arrasadora.

Nominaciones republicanas para gobernador, un escaño en el Senado de los EE. UU., fiscal general estatal y secretario de estado todos fueron para entusiastas partidarios de Trump y su intento de golpe de 2020. Incluyeron a Mark Finchem, quien estuvo presente en el ataque al Capitolio de los EE. UU. el 6 de enero y quien continúa tratando de descertificar la presidencia de Biden hasta el día de hoy.

Finchem es ahora el Candidato republicano a secretario de Estado. Si gana en noviembre, estaría a cargo de la administración electoral de Arizona hasta la contienda presidencial de 2024, en la que Trump ha indicado que es probable que compita.

El hogar espiritual de Bowers: el rancho familiar en Arizona. Fotografía: Adam Riding/The Guardian

El ascenso de los que niegan las elecciones en todos los ámbitos marca la transformación final del partido republicano en el estado. El control de Trump ahora está completo; la tensión del conservadurismo constitucional personificado por Bowers está en el desierto.

«Creo que es una vergüenza», fue su triste reflexión sobre esa transición. “El grupo de candidatos que ahora tenemos representando a lo que solía ser un partido de principios es como, guau… Es como ser el primer colonizador de Júpiter”.

En febrero , un mega El proyecto de ley de «integridad electoral» se introdujo en la legislatura de Arizona que fue la culminación de la deriva antidemocrática del partido. El proyecto de ley de la Cámara de Representantes 2596 habría dado a la legislatura controlada por los republicanos el poder de rechazar cualquier resultado electoral que no le gustara al grupo mayoritario.

Bowers eliminó rotundamente ese proyecto de ley al enviarlo a languidecer no solo en un comité de la cámara, sino en los 12. “Estaba tratando de enviar un mensaje definitivo: esto es una tontería. Quitarle el derecho fundamental al voto, la idea de que la legislatura podría anular su elección, eso no es conservador. Eso es fascista. Y no soy fascista”.

Bowers dijo que se mantiene optimista de que el partido algún día encontrará su camino de regreso a los rieles. Obtiene el apoyo de las muchas personas que se han acercado a él desde su derrota diciéndole, en voz baja, para que nadie pueda escuchar, que lo admiran y lo respaldan.

“No es como si estuviera solo en el desierto. Hay mucha gente de todo Estados Unidos agradeciéndome”.

Pero por ahora, acepta que es probable que las cosas empeoren mucho antes de mejorar. Le pregunto, en este momento, ¿está perdido el partido republicano en Arizona?

“Sí”, dijo. “Han inventado una nueva forma. Es una fiesta que no tiene ningún pensamiento. Todo es emocional, todo es venganza. Todo es ira. Eso es todo.”

Sostuvo el pulgar y el dedo índice de su mano derecha tan juntos que casi se tocaban. “El barniz de la civilización es así de delgado”, dijo. “Todavía existe, no me han ahorcado todavía. Pero santo cielo, esto es una locura. El lugar ha perdido la cabeza.”

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