Papa se disculpa por abusos escolares 'devastadores' en Canadá

MASKWACIS, Alberta (AP) — El Papa Francisco emitió una disculpa histórica el lunes por la cooperación de la Iglesia Católica con la política “catastrófica” de Canadá de las escuelas residenciales indígenas, diciendo que la asimilación forzada de los pueblos nativos a la sociedad cristiana destruyó sus culturas y separó a sus familias. y generaciones marginadas.

“Lo siento profundamente”, dijo Francisco ante el aplauso de los sobrevivientes de la escuela y los miembros de la comunidad indígena reunidos en una antigua escuela residencial al sur de Edmonton, Alberta. Llamó a la política de la escuela un “error desastroso” que era incompatible con el Evangelio y dijo que se necesita más investigación y sanación.

“Humildemente pido perdón por el mal cometido por tantos cristianos contra los indígenas. pueblos”, dijo Francisco.

En el primer evento de su «peregrinación penitencial» de una semana, Francisco viajó a las tierras de cuatro naciones Cree para orar en un cementerio y luego entregar la disculpa tan buscada en los terrenos ceremoniales powwow cercanos. Cuatro jefes escoltaron al pontífice en una silla de ruedas al sitio cerca de la antigua Escuela Residencial Indígena Ermineskin y le obsequiaron con un tocado de plumas después de que habló, convirtiéndolo en un líder honorario de la comunidad.

Francis’ Las palabras fueron más allá de su disculpa anterior por los abusos «deplorables» cometidos por los misioneros y, en cambio, asumieron la responsabilidad institucional de la cooperación de la iglesia con la política de asimilación «catastrófica» de Canadá, que la Comisión de la Verdad y la Reconciliación del país dijo que equivalía a un «genocidio cultural».

Más de 150.000 niños nativos de Canadá se vieron obligados a asistir a escuelas cristianas financiadas por el gobierno desde el siglo XIX hasta la década de 1970 en un esfuerzo por aislarlos de la influencia de sus hogares y su cultura. El objetivo era cristianizarlos y asimilarlos a la sociedad mayoritaria, que los gobiernos canadienses anteriores consideraban superior.

Ottawa ha admitido que el abuso físico y sexual proliferaba en las escuelas, con estudiantes golpeados por hablar sus idiomas nativos. . Ese legado de ese abuso y aislamiento de la familia ha sido citado por los líderes indígenas como la causa principal de las tasas epidémicas de adicción al alcohol y las drogas ahora en las reservas canadienses.

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Los descubrimientos de cientos de posibles sitios de entierro en antiguas escuelas en el último año atrajeron la atención internacional a las escuelas en Canadá y sus contrapartes en los Estados Unidos. Las revelaciones llevaron a Francisco a cumplir con el pedido de disculpas de la comisión de la verdad en suelo canadiense; Las órdenes religiosas católicas operaban 66 de las 139 escuelas residenciales del país.

Reflejando las emociones conflictivas del día, algunos en la multitud lloraron mientras Francisco hablaba, mientras que otros aplaudieron o se quedaron en silencio escuchando sus palabras, pronunciadas. en su español nativo con traducciones al inglés. Otros optaron por no asistir en absoluto.

“He esperado 50 años por esta disculpa, y finalmente hoy la escuché”, dijo la sobreviviente Evelyn Korkmaz. “Una parte de mí se regocija, una parte de mí está triste, una parte de mí está entumecida”. Agregó, sin embargo, que esperaba escuchar un «plan de trabajo» del Papa sobre lo que haría a continuación para reconciliarse, incluida la publicación de archivos de la iglesia sobre los niños que murieron en las escuelas.

Muchos en la multitud vestía vestimenta tradicional, incluyendo faldas de cintas de colores y chalecos con motivos nativos. Otros se pusieron camisetas naranjas, que se han convertido en un símbolo de los sobrevivientes de la escuela, recordando la historia de una mujer cuya amada camiseta naranja, un regalo de su abuela, fue confiscada en una escuela y reemplazada por un uniforme.

“Es algo que se necesita, no solo para que la gente escuche, sino también para que la iglesia rinda cuentas”, dijo Sandi Harper, quien viajó con su hermana y un grupo de la iglesia de Saskatchewan en honor a su difunta madre, quien asistió a una escuela residencial. .

“Él reconoce que este camino hacia la reconciliación llevará tiempo, pero realmente está de acuerdo con nosotros”, dijo, calificando la disculpa como “genuina”.

A pesar de la solemnidad del evento, la atmósfera a veces parecía alegre: los jefes entraron en procesión al lugar del evento con un hipnótico toque de tambor, los ancianos bailaron y la multitud aplaudió y cantó canciones de guerra, canciones de victoria y finalmente una canción de sanación. Los participantes desfilaron con una larga pancarta roja por los terrenos con los nombres de más de 4,000 niños que murieron en las escuelas residenciales o nunca regresaron de ellas; Francis luego lo besó.

“No me decepcionó. Fue una ocasión trascendental”, dijo Phil Fontaine, sobreviviente de una escuela residencial y exjefe de la Asamblea de las Primeras Naciones, quien hizo pública su historia de abuso sexual en la década de 1990.

Primer Ministro Justin Trudeau, quien el año pasado se disculpó por la “política gubernamental increíblemente dañina”, también asistió, junto con otros funcionarios.

Como parte de un acuerdo judicial que involucra al gobierno, iglesias y aproximadamente 90,000 sobrevivientes, Canadá reparaciones que ascendieron a miles de millones de dólares transferidos a las comunidades indígenas. La Iglesia Católica de Canadá dice que sus diócesis y órdenes religiosas han proporcionado más de $50 millones en efectivo y contribuciones en especie y esperan agregar $30 millones más en los próximos cinco años.

Si bien el Papa reconoció la culpa, también dejó en claro que los misioneros católicos simplemente estaban cooperando e implementando la política del gobierno, a la que denominó “mentalidad colonizadora de los poderes”. En particular, no se refirió a los decretos papales del siglo XV que brindaron respaldo religioso a las potencias coloniales europeas en primer lugar.

Jeremy Bergen, experto en apología de la iglesia y profesor de estudios religiosos y teológicos en Conrad Grebel University College en Waterloo, Ontario, dijo que Francisco dejó en claro que estaba pidiendo perdón por las acciones de los «miembros de la iglesia», pero no de la institución en su totalidad.

“La idea es que, como el Cuerpo de Cristo, la iglesia misma no tiene pecado”, dijo por correo electrónico.

“Entonces, cuando los católicos hacen cosas malas, no están realmente actuando en nombre de la iglesia”, agregó Bergen, señalando que es una idea controvertida en la que muchos teólogos católicos no están de acuerdo.

Francis dijo que las escuelas marginaron a generaciones, suprimieron las lenguas indígenas, provocaron abusos físicos, verbales, psicológicos y espirituales y “afectaron de manera indeleble las relaciones entre padres e hijos, abuelos y nietos”. Pidió una mayor investigación, una posible referencia a las demandas de mayor acceso a los registros de la iglesia y archivos personales de sacerdotes y monjas para identificar a los perpetradores de abusos.

“Aunque la caridad cristiana no estuvo ausente, y hubo muchos casos destacados de devoción y cuidado de los niños, los efectos generales de las políticas vinculadas a las escuelas residenciales fueron catastróficos”, dijo Francisco. “Lo que nos dice nuestra fe cristiana es que esto fue un error desastroso, incompatible con el Evangelio de Jesucristo”. ligamentos lo obligaron a cancelar una visita a África a principios de este mes.

La visita de seis días, que también incluye paradas en la ciudad de Quebec e Iqaluit, Nunavut, en el extremo norte, sigue a las reuniones que Francisco sostuvo en la primavera en el Vaticano con las delegaciones de las Primeras Naciones, Metis e Inuit. . Esos encuentros culminaron con la disculpa de Francisco el 1 de abril por los abusos «deplorables» en las escuelas residenciales y la promesa de volver a hacerlo en suelo canadiense.

Francisco recordó que una de las delegaciones le dio un juego de cuentas mocasines como símbolo de los niños que nunca regresaban de las escuelas, y le pidió que los devolviera en Canadá. Francisco dijo que en estos meses “mantuvieron vivo mi sentimiento de pena, indignación y vergüenza”, pero que al devolverlos esperaba que también puedan representar un camino para caminar juntos.

Los organizadores del evento contaron con consejeros de salud mental. disponible el lunes, sabiendo que el evento podría ser traumático para algunas personas.

Más tarde el lunes, Francisco visitó la Iglesia del Sagrado Corazón de los Primeros Pueblos, una parroquia de Edmonton cuyo santuario fue dedicado la semana pasada después de haber sido restaurado de un incendio. La iglesia incorpora la lengua y las costumbres indígenas en la liturgia, y ambas se exhibieron durante el evento, con canciones folclóricas y tambores, como telón de fondo de la visita del Papa.

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Los escritores de Associated Press Rob Gillies en Toronto y Holly Meyer en Nashville, Tennessee, contribuyeron.

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La cobertura religiosa de Associated Press recibe apoyo a través de la colaboración de AP con The Conversation UU., con financiamiento de Lilly Endowment Inc. AP es el único responsable de este contenido.

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