Los novios a menudo se pasan por alto en la lucha para detener el matrimonio infantil

Casado a los 15 años, Chakraman Shreshta Balami cumplió el deseo de su padre moribundo al casarse a los 15 años. Tuvo que renunciar a su sueño de convertirse en médico. . Ahora, subdirector de la escuela gubernamental Sri Bhavani, hace campaña contra el matrimonio infantil, pero incluso su hijo se casó cuando era adolescente. Arriba, posa con un nieto. Stephanie Sinclair para NPR ocultar título

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Stephanie Sinclair para NPR

Casado a los 15 años, Chakraman Shreshta Balami cumplió el deseo de su padre moribundo al casarse a los 15 años. Tuvo que renunciar a su sueño de convertirse en médico. Ahora, subdirector de la escuela gubernamental Sri Bhavani, hace campaña contra el matrimonio infantil, pero incluso su hijo se casó cuando era adolescente. Arriba, posa con un nieto.

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El adolescente soñaba con ser médico. Pero ese sueño se descarriló con el matrimonio infantil. Es una historia familiar, pero en este caso los detalles pueden sorprenderte.

La joven de 15 años no era una niña recién casada. Él era un niño novio.

Matrimonio infantil – definido por el Naciones Unidas, como matrimonio de menores de 18 años y considerado una violación de los derechos humanos, afecta de manera desproporcionada a las niñas. Se estima que 650 millones de niñas y mujeres se casaron cuando eran niñas.

. Pero también hay novios infantiles. En su primer análisis en profundidad de los niños novios, publicado en 2019, UNICEF estima que 115 millones de niños y hombres en todo el mundo se casaron cuando eran niños .

Ellos también sufren debido al matrimonio joven. «Los niños novios se ven obligados a asumir responsabilidades adultas para las que tal vez no estén preparados», dice el director ejecutivo de UNICEF Henrietta Fore . «El matrimonio precoz trae consigo la paternidad precoz y con ello una presión añadida para mantener una familia, lo que reduce la educación y las oportunidades laborales».

Bishal y Sita, ambos de 17 años, con su hija Manisha de 18 meses, en la casa de su familia en la aldea de Kigati en Nepal. Un estudio de UNICEF que utilizó datos de 82 países estima que 115 millones de niños y hombres en todo el mundo se casaron cuando eran niños. El matrimonio infantil entre varones prevalece en varios países del África subsahariana, América Latina y el Caribe, Asia meridional y Asia oriental y el Pacífico. Stephanie Sinclair para NPR ocultar título

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Además de perpetuar el ciclo de la pobreza, el matrimonio infantil tiene un poderoso impacto psicológico. Basado en lo que ha visto, Pashupati Mahat , director técnico y psicólogo clínico senior del Centro de Consejería y Salud Mental – Nepal , dice que los niños forzados a contraer matrimonio infantil sufren tasas más altas de depresión, soledad e incluso suicidio que las niñas novias.

«Los jóvenes se obligan a sí mismos a ser adultos, pero no «No tengo los recursos psicológicos para hacer frente a todas las demandas», dice Mahat. «Hay más aislamiento, alienación y mucho dolor psicológico dentro de sí mismos. No están lo suficientemente capacitados para brindar el buen apoyo afectivo y emocional». use un estilo de crianza punitivo. No quieren enfrentar las emociones difíciles del niño porque nunca tuvieron la oportunidad de lidiar con sus propias dificultades emocionales cuando eran muy pequeños «.

Un posible médico descarrilado

El adolescente que quería ser médico, Chakraman Balami, vive en Nepal, que se encuentra entre los países con las tasas más altas de matrimonios con un niño novio. UNICEF calcula esa tasa en 1 de cada 10. Las tasas más altas se encuentran en la República Centroafricana ( 28%) y Nicaragua (19%).

La práctica del matrimonio infantil persiste en Nepal a pesar de que es ilegal desde 1963. La ley actual establece la edad mínima para contraer matrimonio en 20 años tanto para hombres como para mujeres. Sin embargo, rara vez se aplica.

Ahora que es un adulto, Balami se ha convertido en un activista contra el matrimonio infantil y, en 2022, su misión sigue siendo un desafío.

Las fuerzas culturales que conducen al matrimonio infantil no han disminuido. En Nepal, como en muchos otros países, la práctica es parte de una larga tradición. Y las familias pueden ver pocas ventajas en mantener a sus jóvenes en un aula cuando se los necesita desesperadamente en otro lugar.

Estudiantes de la escuela pública Sri Bhavani en Nepal. Las presiones económicas hacen que muchas familias saquen a sus hijos de la escuela. Stephanie Sinclair para NPR ocultar título

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Estudiantes de la escuela pública Sri Bhavani en Nepal. Las presiones económicas hacen que muchas familias saquen a sus hijos de la escuela.

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«En el pueblo, los padres que quieren que sus hijos se casen, solo ven beneficios inmediatos «, explicó Chakraman. “Ven mano de obra gratuita, ven una persona más capaz de hacerse cargo de las tareas del hogar, la alimentación, el campo, la agricultura”. Al mismo tiempo, no consideran las repercusiones perjudiciales del matrimonio infantil.

La pandemia ha empeorado las cosas. UNICEF predice que10 millones de niñas adicionales están en riesgo de contraer matrimonio durante la próxima década como resultado de las repercusiones económicas causadas por COVID-19 .

En Nepal, por ejemplo, donde on-and- Los encierros han diezmado la capacidad de los agricultores para ganarse la vida, los padres están ansiosos por casar a sus hijos para tener una boca menos que alimentar. Tanto las niñas como los niños se ven afectados.

Datos iniciales de la pandemia El período muestra que los niños y ahora enfrentan un mayor riesgo de matrimonio: en la aldea de Kagati en Balami, 9 niñas menores de edad se casaron en 2020, en comparación con 7 el año anterior, y tres niños adolescentes se casaron, mientras que no había niños novios en 2019.

De estudiante superior a novio involuntario

Antes de convertirse en novio a los 15 años, Chakraman era un estudiante destacado en su escuela secundaria cerca de Katmandú sin interés en el matrimonio precoz.

Pero cuando tenía alrededor de 13 años, su padre se enfermó gravemente. ¿Su último deseo? Ver a su hijo casarse.

«Me sentí muy mal «, dice Chakraman. «Pero respetaba a mis padres. Los escuchaba. Quería cumplir sus deseos». Entonces, en 1993, accedió a regañadientes a casarse a los 15 años, poco antes de la muerte de su padre. «La gente tiene una mentalidad, un sistema de creencias de que si arreglas el matrimonio de tu hijo o si ves que tu hijo se casa, entonces tu vida se cumplirá».

Apenas un adulto, Chakraman se convirtió en padre a los 18, pero el bebé murió solo cinco días después, dejando a la joven pareja desconsolada. Posteriormente, la pareja tuvo dos hijos. Los fondos que habría invertido en su educación se destinaron a proveer para los jóvenes.

Así que su sueño de ir a la escuela de medicina no iba a ser así. «Cuando se le quitan los sueños a alguien, uno se lastima emocionalmente, se ve afectado», dice Chakraman. «Me enojo mucho cuando pienso en la vida que nunca pude hacer por mí mismo»

Casado con solo 15 años, Chakraman Shreshta Balami, subdirector de la escuela gubernamental Sri Bhavani, anima a sus alumnos a permanecer en la escuela. – y no casarse a una edad temprana. Stephanie Sinclair para NPR ocultar título

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Casado con solo 15 años, Chakraman Shreshta Balami, subdirector de la escuela gubernamental Sri Bhavani, alienta a su los estudiantes deben permanecer en la escuela y no casarse a una edad temprana.

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Los matrimonios de niños tienen lugar tradicionalmente en esta área alrededor del templo Mahalaxmi. Los defensores están tratando de detener la práctica, pero enfrentan muchos obstáculos, incluidos los temores entre los padres que presionan por el matrimonio adolescente, preocupados de que una hija en una relación pueda quedar embarazada sin estar casada. Stephanie Sinclair para NPR ocultar título

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Los matrimonios infantiles tradicionalmente toman lugar en esta área alrededor del templo Mahalaxmi. Los defensores están tratando de detener la práctica, pero enfrentan muchos obstáculos, incluidos los temores entre los padres que presionan por el matrimonio adolescente, preocupados de que una hija en una relación pueda quedar embarazada sin estar casada.

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Pero perseveró para completar su educación durante un lapso de 20 años. Recientemente obtuvo una maestría en Gestión de Planificación Educativa. En estos días, Chakraman es el subdirector de las escuelas primarias y secundarias de Shree Bhawani.

Si bien sus propios sueños de la escuela de medicina se han desvanecido, no ha renunciado a los de sus estudiantes. Les anima a terminar sus estudios antes de pensar en casarse. Ha sido una pelea de décadas.

Pero lo mejor del grupo Los argumentos tienen dificultades para superar tradiciones arraigadas, desafíos económicos y presiones familiares. El matrimonio infantil ha continuado hasta la próxima generación. Incluso el propio hijo y la sobrina de Chakraman finalmente se casarían antes de llegar a la edad adulta.

Incluso en las comunidades más propensas a retrasar el matrimonio, cuando los adolescentes inician relaciones románticas, los padres pueden presionar por el matrimonio infantil, ya que les preocupa que el embarazo prematrimonial avergüence a las familias.

Por qué es tan difícil detener el matrimonio infantil en Nepal

Chakraman entiende muy bien lo difícil que es detener esta práctica.

Poco después de su propia boda, él y más de 40 de sus amigos adolescentes varones, todos casados ​​o comprometidos cuando eran niños, formaron la organización juvenil Mahalaxmi Janajagriti Yuba Pariwar, que se traduce como Mahalaxmi Awareness Youth Club. El grupo de voluntarios lleva el nombre del templo donde se llevan a cabo estos matrimonios y tenía como objetivo evitar que sus vecinos y familiares corrieran la misma suerte. «Cada vez que nos enteramos de un matrimonio infantil, intentábamos convencer a los padres y familiares de que lo detuvieran. Si no nos escuchaban, acudíamos a los novios», explicó. «Si eso aún no funcionó, [we would] aplasta todas las ollas de alcohol que hacen en casa para el banquete de bodas».

El plan fracasó. Los aldeanos vieron a los activistas como desobedientes, culpando de sus comportamientos rebeldes a su educación y la consiguiente exposición a ideas fuera de la norma social. La reacción incluso llevó a algunas familias a cuestionar brevemente si enviar a sus hijos a la escuela. El grupo de jóvenes eventualmente recurrió a métodos menos extremos, enfocándose en el apoyo de pares y la capacitación para lograr sus objetivos.

Chakraman tampoco ha podido evitar el matrimonio infantil en su propia familia. Junto con varias otras parejas de adolescentes, su sobrina Sumeena se casó a los 13 años en el festival de Shree Panchami, considerado una de las ocasiones más auspiciosas para las bodas en la religión hindú. Chakraman realizó a regañadientes algunos de los ritos de la boda. Su novio, Prakash Balami, tenía 15 años. Casi de inmediato, Sumeena quedó embarazada.

Izquierda: Prakash Balami, de 15 años, es arreglado por amigos y familiares para la ceremonia de su boda en la aldea de Kagati, Valle de Katmandú, Nepal, el 23 de enero de 2007. Derecha: Prakash y su novia, Sumeena, de 13 años. Stephanie Sinclair / VII Network ocultar título

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Stephanie Red Sinclair / VII

Izquierda: Prakash Balami, 15, es arreglado por amigos y familiares para la ceremonia de su boda en la aldea de Kagati, Valle de Katmandú, Nepal, el 23 de enero de 2007. Derecha: Prakash y su esposa, Sumeena, de 13 años.

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Prak Ash, de 15 años, y Sumeena, de 13, se casaron en 2007. Se estima que 115 millones de niños y hombres en todo el mundo se casaron cuando eran niños, afirmó UNICEF en su primer análisis en profundidad de los niños novios. De estos, 1 de cada 5, o 23 millones, se casó antes de los 15 años de edad. Stephanie Sinclair / VII Network ocultar título

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Prakash, 15 , y Sumeena, de 13 años, se casaron en 2007. Se estima que 115 millones de niños y hombres en todo el mundo se casaron como niños, afirmó UNICEF en su primer análisis en profundidad de los niños novios. De estos, 1 de cada 5, o 23 millones, se casó antes de los 15 años.

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«Sufrimos mucho», recuerda Prakash, ahora tiene 30. «Se mareaba, estaba enferma todo el tiempo.

«Yo era muy joven entonces, era un niño», dice. «No sabía mucho sobre bodas o matrimonio».

Los huesos pélvicos subdesarrollados de Sumeena provocaron un parto difícil y doloroso que rápidamente se convirtió en una amenaza para la vida tanto para ella como para el feto. hospital para una cesárea.

Mientras Sumeena y su hijo, Mukesh, sobrevivió, el embarazo terminó abruptamente su educación. Las demandas financieras de la joven familia hicieron que Prakash abandonara la escuela poco después.

«Después r nació mi hijo, mi infancia se fue «, dice. «Estaba muy interesado en el trabajo social antes de casarme. Pensé que si alguien tenía un problema, podía ir a ayudar. Realmente me gusta ayudar a la gente, pero eso se acabó».

Cuando su hijo alcanzó la edad escolar, Prakash aceptó un trabajo en la construcción durante dos años en la sofocante calor de Qatar, planeando ganar dinero para enviar a casa a su joven familia. Pero dice que se retuvieron sus ganancias para pagar aparentemente los honorarios del reclutador. Regresó a casa con las manos vacías, sin poder pagar ni siquiera un uniforme escolar para su hijo.

«Pensé que ganaría mucho para mi familia, para mis hijos», dice Prakash. «Ese era mi sueño. Pero nada resultó como yo pensaba.»

Prakash Balami, de 29 años, fue obligado a contraer matrimonio concertado a los 15. Él posa con su esposa, Sumeena, de 27, y sus hijos, Paratichya y Mukesh, junto a su casa, que fue destruida en el terremoto de 2015 en la aldea de Kagati. «Después de que nació mi hijo, mi infancia se fue», dice. «Estaba muy interesado en el trabajo social antes de casarme. Realmente me gusta ayudar a la gente, pero eso se acabó». Stephanie Sinclair para NPR ocultar título

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Prakash Balami, de 29 años, fue obligado a concertó el matrimonio a los 15 años. Posa con su esposa, Sumeena, de 27 años, y sus hijos, Paratichya y Mukesh, junto a su casa, que era de azotado en el terremoto de 2015 en la aldea de Kagati. «Después de que nació mi hijo, mi infancia se fue», dice. «Estaba muy interesado en el trabajo social antes de casarme. Me gusta mucho la ayuda gente, pero todo se ha ido. «

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TV vía satélite y Internet agrega una complicación

En un giro irónico, la edad moderna, conmayor acceso a la televisión por satélite e Internet en teléfonos inteligentes , ha reforzado la práctica del matrimonio infantil. En pueblos nepalíes previamente protegidos, las películas del sur de la India lanzan melodramáticas historias de amor todas las noches a hogares, con ojos jóvenes mirando. El resultado es un aumento en el romance adolescente y en el temor de los padres de que sus hijas difamen a la familia al tener relaciones prematrimoniales.

«Nos enamoramos en el noveno grado», explica el hijo de Chakraman, Nirazan Balami. «B Pero nos vimos obligados a casarnos porque su padre se enteró de que estábamos en una relación. Tenía 17 años. «

Enamorado, el adolescente Nirazan dice que el padre de la niña lo escuchó decir «cosas relacionadas con el amor que un novio le dice a una novia». El padre insistió en que la pareja se convirtiera inmediatamente en marido y mujer.

Conmocionado y abrumado por el estrés, Nirazan trató de calmar sus nervios con alcohol. Luego, llamó a su madre para decirle que quería casarse.

«Mi madre se lo contó a mi padre porque yo no podía soportar decírselo. Cuando se enteró, me gritó: ‘¡No, no, no! ¡Ahora no! ¡Esta no es la decisión correcta! ‘ «

Chakraman llegó a Katmandú a la mañana siguiente para llevarse a Sanjeeta de regreso a la casa de su padre. Unos días más tarde, Nirazan regresó a la aldea para encontrar a sus padres todavía angustiados y enojados. Sanjeeta lo había estado llamando a diario en respuesta a la implacable presión de su padre para casarse con Nirazan.

Nirazan Balami, 21, sostenga a su hijo de 17 meses, Nir. Se casó a los 17 bajo la intensa presión de la familia de su esposa. Stephanie Sinclair para NPR ocultar título

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Nirazan Balami, de 21 años, carga a su hijo de 17 meses, Nir. Se casó a los 17 años bajo una intensa presión de la familia de su esposa.

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En un esfuerzo por aplacar al padre de Sanjeeta, Nirazan finalmente convenció a sus padres para que los dejaran comprometerse.

Su madre consintió e inmediatamente comenzó a hacer los arreglos para la boda. .

«Así es como me casé», dice Nirazan.

Por un tiempo, Nirazan pudo regresar a la escuela de veterinaria . Pero la pareja de recién casados ​​pronto se casó. En 2017, tuvieron un hijo y, al igual que su padre, la educación de Nirizan se detuvo.

«Sentí la presión de ganar dinero porque tenía una familia. Me sentía muy deprimido. Pensé, no sé, ¿por qué debería vivir?»

En poco tiempo, Nirazan consiguió un trabajo como conductor de excavadora. Ha tenido el trabajo durante varios años, y todavía no puede evitar preguntarse cómo podría haber sido su vida si se le hubiera permitido continuar sus estudios.

La economía podría ser la clave para convencer a los padres de que no casen a sus hijos. Funcionarios de alto rango en la aldea, incluidos ex miembros del club juvenil, dicen que el ritmo del cambio seguirá siendo incremental en el mejor de los casos hasta que muchos padres vean los beneficios económicos de dejar que sus hijos continúen su educación, tanto niñas como niños, el ritmo del cambio social seguirá siendo incremental en el mejor de los casos.

¿Cambiarán las cosas alguna vez?

Claramente, el matrimonio infantil para niños no terminará a menos que termine por chicas, diceAnju Malhotra, miembro de la Universidad de las Naciones Unidas-Instituto Internacional para la Salud Global y líder mundial en cuestiones de género.

Para que esto suceda, las familias deben darse cuenta de que hay un beneficio económico para mantener a las niñas en la escuela: una idea difícil de adoptar durante una pandemia y cuando el cambio climático está teniendo un impacto en las cosechas, dice.

Y aunque hay trayectorias profesionales claras para los hijos, ella dice que las familias no tienen suficiente conciencia de que lo mismo debería ser cierto para las hijas.

Sumeena, de 13 años, es transportada en una canasta durante su boda con Prakash, de 15, en 2007. Stephanie Sinclair / Stephanie Sinclair / VII ocultar título

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Sumeena, de 13 años, es llevada en una canasta durante su boda con Prakash, de 15, en 2007.

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Ella dice que también debe haber programas en las aldeas para sensibilizar a las familias sobre la importancia de desvincular su reputación de las decisiones íntimas de su hija, y que esas decisiones no deben ser motivo de matrimonio inmediato.

Sin Estos cambios para las niñas, los niños tampoco podrán liberarse de la presión por el matrimonio infantil, dice Malhotra.

Si hubieran pospuesto la boda, Nirazan dice que siente que su vida y la de su esposa serían muy diferentes hoy. Desearía haber podido comunicárselo a los padres de su esposa.

. «Ahora», dice, «ambos hemos sacrificado nuestros sueños».

En una carrera que abarca más de dos décadas, la fotógrafa ganadora del Premio Pulitzer Stephanie Sinclair se ha centrado en cuestiones de género y derechos humanos, con especial atención al tema del matrimonio infantil. En 2014, fundó la organización benéfica Demasiado joven para casarse, cuya misión es para empoderar a las niñas y poner fin al matrimonio infantil a nivel mundial.

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