Los demócratas mejoran la perspectiva de la Cámara en medio de un mejor entorno político

Si bien los demócratas reconocen que todavía enfrentan grandes obstáculos, ha habido un cambio de humor inconfundible, según entrevistas con candidatos, estrategas y funcionarios

Actualizado 27 de agosto de 2022 a las 7: 39 p.m. EDT|Publicado

27 de agosto de 2022 a las 7:01 p. m. EDT

Storm clouds are seen over the U.S. Capitol dome in July 2022 on Capitol Hill in Washington. (Tom Brenner for The Washington Post).

Storm clouds are seen over the U.S. Capitol dome in July 2022 on Capitol Hill in Washington. (Tom Brenner for The Washington Post).

Se ven nubes de tormenta sobre la cúpula del Capitolio de los Estados Unidos en julio de 2022 en Capitol Hill en Washington. (Tom Brenner para The Washington Post).

Los demócratas expresan una confianza cada vez mayor en limitar las pérdidas en la Cámara y potencialmente incluso salvar su mayoría en las elecciones intermedias, con candidatos y grupos aliados haciendo movimientos para capitalizar una reacción violenta a las restricciones al aborto, señales de mejoras en la economía y oposición a Donald Trump.

Después de meses de predicciones sombrías, los demócratas están invirtiendo de nuevo en cambiar los escaños republicanos. También están dirigiendo más dinero para proteger una lista de sus propios titulares en peligro de extinción, una lista que, según los funcionarios del partido, se redujo notablemente desde la primavera. Y están tratando de enmarcar las contiendas en torno al derecho al aborto, poniendo a los republicanos a la defensiva por su estricta oposición al procedimiento tras la anulación de la Corte Suprema Roe v. Wade.

Los recaudadores de fondos demócratas informaron un aumento en las donaciones durante el último mes, y al menos uno de los mayores donantes del partido está considerando verter más dinero en las contiendas por la Cámara, según personas con conocimiento de la situación.

La oradora Nancy Pelosi (D- California) está expresando en privado más confianza sobre el panorama de la Cámara y las oportunidades de pasar a la ofensiva, dijeron personas familiarizadas con las conversaciones, mientras que la Casa Blanca del presidente Biden se ha vuelto más optimista en su perspectiva. Un asesor de Biden reaccionó con resentimiento en una reunión privada con reporteros este mes ante la sugerencia de que los republicanos probablemente recuperarían el control del Congreso.

Si bien los demócratas reconocen que todavía enfrentan grandes obstáculos, ha habido un cambio de humor inconfundible, según entrevistas con candidatos, estrategas y funcionarios. Lo que alguna vez fue un partido que se preparaba en privado para decenas de derrotas ahora está reevaluando el panorama de la Cámara y cambiando a una postura más ofensiva cuando faltan unas 10 semanas para el día de las elecciones. «Definitivamente siento una energía diferente a la de hace tres meses, pero ciertamente hace seis meses», dijo la representante Elissa Slotkin (D-Mich.), una de las más vulnerables del año. titulares Al ver un camino «estrecho» para mantener la mayoría, Slotkin agregó: «Hace seis meses, creo que la gente estaba haciendo apuestas seguras en una verdadera explosión. Y no veo que eso suceda”.

Un estratega demócrata de la Cámara, quien al igual que otros entrevistados para este La historia habló bajo condición de anonimato para hablar con franqueza, fue más contundente al evaluar lo que se necesitaría para ganar los 218 escaños necesarios para controlar la Cámara, en una cámara de 435 miembros. “El rango ha cambiado. El mundo en el que vivíamos antes, si terminábamos en los años 200, estaba bastante bien”, dijo el estratega. “Ahora es mucho más que la mayoría está en juego. Tenemos un camino. Está ahí”.

Los demócratas defienden solo una mayoría de cinco escaños en la Cámara, lo que pone bien a los republicanos. al alcance de recuperar el control. Los analistas no partidistas aún consideran al Partido Republicano como el favorito y la historia muestra que al partido del presidente no le suele ir bien en un primer término medio. Los estrategas republicanos señalaron oportunidades continuas para obtener ganancias donde los demócratas están a la defensiva y cuestionaron si los indicadores recientes presagian mucho para la caída, particularmente si los precios vuelven a subir bajo la vigilancia de los demócratas.

“Cada gran equipo experimenta alguna adversidad”, escribió el representante Tom Emmer (Minn.), presidente del Comité Nacional Republicano del Congreso, en un memorando después de una derrota electoral especial. la semana pasada en el Distrito 19 del Congreso de Nueva York. Tratando de calmar los nervios republicanos, al igual que lo habían estado haciendo los demócratas el año pasado, agregó: “Esto solo nos hará más fuertes de cara al día de las elecciones”.

Sin embargo, varios estrategas republicanos han expresado su preocupación por ganar la Cámara con márgenes de un solo dígito, lo que dificultaría que el líder de la minoría Kevin McCarthy (R-Calif.) ascendiera fácilmente a presidente y podría complicar la capacidad del partido para reunirse incluso para los votos partidistas de rutina. Esos mismos estrategas esperaban a principios de este año ganar un margen de 20 o más gracias a un estado de ánimo nacional agrio y una inflación creciente.

En la batalla por el Senado, los demócratas comenzaron a ver señales de aliento a principios de este verano, debido a candidatos republicanos inestables y otros factores que también están comenzando a aparecer en las carreras de la Cámara, dijeron los estrategas del partido. El aborto ha sido un importante impulsor de la mejora de la perspectiva demócrata, señalaron, con la decisión de la Corte Suprema en junio de anular el derecho constitucional al aborto como un punto de inflexión clave que enfureció a muchos votantes.En cuatro elecciones especiales para escaños en la Cámara desde esa decisión, incluso en el Distrito 19 de Nueva York, donde el candidato del partido centró su campaña en el aborto, Los demócratas superaron la actuación de Biden en 2020. La contundente derrota de una medida electoral contra el aborto en el conservador Kansas fue más evidencia del efecto galvanizador de la decisión de la corte y los intentos posteriores de restringir el derecho al aborto, especialmente en estados donde las leyes están en el limbo. En los últimos días, los demócratas han lanzado anuncios en varias contiendas por la Cámara de Representantes atacando a los republicanos por adoptar posturas estrictas contra el aborto.

“ Mostrar un espíritu de lucha es absolutamente crítico”, dijo la demócrata Pat Ryan, quien obtuvo la victoria en el Distrito 19 de Nueva York después de una fuerte campaña contra el aborto. “Muchas personas se manifestaron en torno a posiciones fuertes, claras e inequívocas sobre temas que en el pasado, muchas personas dirían: ‘Deberías ser mucho más delicado o matizado’”.

La victoria de Ryan se produjo en un distrito que Biden ganó por menos de dos puntos porcentuales, dando a los demócratas la esperanza de tener un buen desempeño en los 222 escaños donde a Biden le fue mejor, dijeron los estrategas del partido. . Pero los analistas han notado que las elecciones especiales recientes, incluida la de Ryan, vieron una alta participación en los centros para votantes con educación universitaria. Ryan moderó la perspectiva de los demás. “No sé si es replicable”, dijo sobre su victoria.

Más allá del aborto, los demócratas los estrategas dijeron que han encontrado que la reducción de los precios del gas y la desaceleración de la inflación son útiles para sus posibilidades. Los estrategas demócratas dijeron que han llegado a sentir, por el momento, que pueden luchar contra los republicanos para lograr un empate en la economía, en parte porque los republicanos no han presentado ninguna alternativa política clara.

Los líderes del partido han tratado de canalizar estos desarrollos, junto con los logros legislativos recientes sobre atención médica y cambio climático, así como las audiencias del comité de la Cámara de alto perfil. sobre el ataque del 6 de enero de 2021 al Capitolio de los EE. UU. por parte de una mafia pro-Trump, en un argumento simple que están presentando ante los votantes: los republicanos son extremistas y los demócratas han cumplido.

Están apostando a que tal plataforma se abrirá paso, particularmente en las áreas de campo de batalla suburbanas donde se espera que la lucha por el control de la Cámara se prolongue fuertemente este otoño. . Estos lugares se inclinaron bruscamente hacia los demócratas durante la presidencia de Trump, pero se consideran objetivos maduros para los republicanos en medio del malestar económico y la insatisfacción con Biden.

La nueva confianza de los demócratas en el mapa general es evidente en algunas de las decisiones de gastos recientes que ha tomado el partido.

El PAC de la mayoría de la Cámara, un grupo externo encargado de ayudar a los demócratas a mantener la cámara, está invirtiendo en tres escaños ocupados por el Partido Republicano, según datos de la empresa de seguimiento comercial AdImpact. Las nuevas compras están destinadas a impulsar a los retadores demócratas en el Distrito Congresional 22 de California, el Distrito Congresional 1 de Ohio y el Distrito Congresional 2 de Nuevo México. Todos son escaños ocupados por republicanos donde Biden ganó en 2020.

El estratega demócrata de la Cámara que dijo que la mayoría era in play dijo que los cambios en el estado de ánimo nacional aún no habían resultado en la expansión del campo de batalla demócrata. Pero habían reducido la preocupación por algunos titulares más seguros que parecían vulnerables a principios del verano, lo que permitió que se dedicaran más recursos a los puestos limítrofes.

Un demócrata familiarizado con la estrategia del Comité de Campaña del Congreso Demócrata, que habló bajo condición de anonimato para compartir deliberaciones internas, enumeró a varios legisladores demócratas en el programa de protección de titulares «Primera línea» del DCCC que ya no se preocupan por el partido. liderazgo. Incluyen a los representantes demócratas Chrissy Houlahan (Pa.); Bill Foster (enfermo); Mikie Sherrill (Nueva Jersey); Jennifer Wexton (Virginia) y Kathy E. Manning (NC), según esta persona. Biden ganó cómodamente en cada distrito, obteniendo entre el 55 y el 58 por ciento de los votos allí.

“Con 80 días para el final, nos gusta mucho cómo va esto”, dijo Sean Patrick Maloney (DN.Y.), presidente del DCCC, en una entrevista. Reforzando los límites de la perspectiva de los demócratas, Maloney, cuando se le presionó, especificó que ahora se siente mejor acerca de “cierta capa de escaños que normalmente no nos molestarían”.

Los republicanos todavía sienten que están a la ofensiva, ejerciendo presión sobre los demócratas, dijo el estratega republicano Matt Gorman. Advirtió contra la lectura excesiva de los resultados de las elecciones especiales. “Es casi como la escena de ‘I Love Lucy’ con los chocolates bajando por la cinta transportadora: puedes comer uno, pero no puedes comerlos todos al mismo tiempo”, dijo Gorman. “Así que los demócratas pueden modificar uno, pero ustedes no pueden hacerlo en 25 carreras”.

Siguiendo una cadena de los retiros demócratas y el proceso de redistribución de distritos decenal, los republicanos quedaron con un camino abierto hacia la mayoría, que según los funcionarios republicanos todavía existe, incluso si no se extiende tan profundamente en el territorio demócrata como muchos esperaban. El NRCC hizo circular recientemente una lista de 74 escaños a los que se han dirigido, incluidas nueve oportunidades de recogida en distritos que Trump ganó por más de cinco puntos. Los demócratas también están buscando varias oportunidades de recogida en los distritos que Biden ganó cómodamente.

El viernes, el brazo de gasto independiente de DCCC anunció otros $ 24 millones en nuevas reservas para compras de anuncios. Algunas de las nuevas reservas son para reforzar los esfuerzos del partido para ir a la ofensiva, incluidos alrededor de $ 1.2 millones para ayudar a los demócratas a tomar un escaño republicano en California y alrededor de $ 1.6 millones para ayudar al partido a cambiar un escaño republicano en Michigan. Pero la mayor parte del nuevo dinero está destinado a defender los escaños que ya ocupan los demócratas.

“Si están sintiéndose tan confiados, ¿por qué están gastando millones de dólares para defender escaños en lo profundo del territorio demócrata?, dijo Michael McAdams, director de comunicaciones de NRCC.

Una nueva ronda de dinero externo demócrata también financiará anuncios de televisión en Pensilvania para el escaño ocupado por el representante Matthew Cartwright (D), según los datos de AdImpact, ayudando a apuntalar a uno de los miembros más vulnerables. de la casa. Está previsto que Biden aparezca en los próximos días con Cartwright.

Cartwright, cuyo distrito ganó Trump en 2020 , explicó la visita presidencial como una medida de lealtad más que otra cosa. “He sido amigo de Joe Biden durante treinta años, ¿qué tipo de persona se distancia de sus amigos solo porque sus amigos están unos puntos por debajo en las encuestas? ¿Que tipo de persona hace eso? Nadie a quien quiera conocer”, dijo Cartwright en una entrevista.

En una señal alentadora para Cartwright y otros Demócratas, los índices de aprobación del trabajo de Biden, aunque siguen siendo negativos, han mostrado signos de mejora. Un Gallu reciente La encuesta p mostró que aumentó seis puntos de julio a agosto, pasando del 38 % al 44 %, impulsada por las ganancias entre los independientes.

Cuando se le preguntó si el panorama electoral había mejorado para los demócratas de la Cámara, Cartwright emitió notas de cautela. “Bueno, eso parece”, dijo Cartwright. “Pero, ¿cuántas veces hemos sido quemados por las encuestadoras?”

En la Casa Blanca y en el interior de Biden círculo, los principales asesores se han vuelto más optimistas sobre la Cámara. “Mire, los datos genéricos del lado de la Cámara están a nuestro favor en este momento”, dijo un asesor de Biden en una reunión con periodistas el 11 de agosto. “Puedo decirles que esto es muy competitivo en todo el país. Ustedes todavía no se han dado cuenta de esto”.

Pero ha habido tensiones entre la Casa Blanca y Líderes demócratas de la Cámara. Recientemente, Pelosi confrontó a Biden en una ceremonia de firma de legislación para ayudar a los veteranos expuestos a pozos de combustión tóxicos, según dos personas familiarizadas con la situación, para expresar su decepción porque los miembros de la Cámara no recibieron el reconocimiento que ella sentía que merecido. Biden solo mencionó brevemente al patrocinador principal del proyecto de ley, el representante Mark Takano (D-Calif.), presidente del Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara.

Cuando se le pidió un comentario, el subjefe de gabinete de Pelosi, Drew Hammill, dijo: “Esta es una filtración tonta. La Portavoz es bien conocida por su defensa del papel de los demócratas de la Cámara de Representantes en la aprobación de leyes. Obviamente, el Portavoz quería que el autor principal, el presidente Takano, y por lo tanto la Cámara, fueran debidamente reconocidos”.

Por separado, Pelosi se quejó de que la Casa Blanca programó una ceremonia para celebrar la promulgación de la Ley de Reducción de la Inflación en un día en que la Cámara está programada para estar en receso, lo que dificulta que los miembros demócratas compartan el crédito por el clima histórico y la atención médica. ley que muchos de ellos esperan hacer campaña en el otoño, según dos personas familiarizadas con la situación. La Casa Blanca escuchó las preocupaciones de Pelosi y movió el evento para acomodar el horario de la Cámara.

Funcionarios familiarizados con el las disputas entre Biden y Pelosi los restaron importancia como problemas de programación y esfuerzos estándar para que los miembros fueran reconocidos. Pero la fricción subraya una preocupación más grande y de larga data entre algunos demócratas de la Cámara de Representantes de que Biden y su equipo están mucho más enfocados en el Senado, donde Biden sirvió durante décadas.

«Es una rutina tener discusiones de programación como esta con cualquiera de las cámaras cada vez que se aprueba una parte importante de nuestra agenda compartida», dijo el portavoz de la Casa Blanca, Andrew Bates.

Los recaudadores de fondos demócratas también han informado más interés en la Cámara, como donantes con mucho dinero, motivados por temas como las armas, el aborto y las amenazas a democracia, ven al Congreso una vez más sobre la mesa después de un invierno y un otoño brutales.

“Hay una gran diferencia entre tener cero posibilidades de éxito y un 30 por ciento de posibilidades de éxito”, dijo Steve Elmendorf, cabildero demócrata que anteriormente trabajó en el personal de liderazgo de la Cámara. “Y si hacemos lo correcto durante el próximo mes y salimos y vendemos los logros del último año, podríamos tener un 50 por ciento de posibilidades. Ciertamente todo se está moviendo en la dirección correcta, y hay espacio para que se mueva más.”

Él agregó: “La gente está mirando muy de cerca dónde puede gastar su dinero”.

Isaac Arnsdorf contribuyó a este informe.

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