Las inundaciones de Kentucky matan al menos a 16 mientras el gobernador advierte que el número de víctimas será «mucho más alto»

Los equipos de búsqueda y rescate respaldados por la Guardia Nacional siguen buscando personas desaparecidas en inundaciones récord que acabaron con comunidades enteras en algunos de los lugares más pobres de Estados Unidos. Kentucky El gobernador Andy Beshear dijo el sábado al menos 25 personas han muerto , un número que el gobernador dijo que esperaba que aumentara, y agregó que podría llevar semanas encontrar víctimas.

Beshear dijo que 25 personas murieron y al menos seis niños estaban entre las víctimas. Entre los que murieron estaban cuatro niños de la misma familia en el condado de Knott , dijo el forense del condado el viernes.

«Eso es difícil», dijo el gobernador a los periodistas durante una sesión informativa el viernes por la tarde. “Eso es aún más difícil para esas familias y esas comunidades, así que sigan orando. Todavía hay mucha gente por ahí, todavía mucha gente desaparecida. Haremos todo lo posible para encontrarlos a todos”.

Beshear dijo el viernes que el número de muertos «va a ser mucho más alto». Dijo que más tarde los funcionarios podrían estar actualizando el número de muertes «durante las próximas semanas». casas y negocios, dejando vehículos en montones inútiles y aplastando equipos y escombros fuera de control contra los puentes. Los deslizamientos de tierra dejaron a la gente abandonada en pendientes empinadas y miles de clientes se quedaron sin electricidad.

«Todavía tenemos mucho que buscar», dijo Jerry Stacy, el encargado de emergencias. director administrativo en el condado de Perry, muy afectado, en Kentucky. «Todavía tenemos personas desaparecidas».

Eastern Kentucky Flooding Eastern Kentucky Flooding Eastern Kentucky Flooding Casas a lo largo de Gross Loop a la salida de KY-15 están inundados con agua del North Fork del río Kentucky, el 28 de julio de 2022. Arden S. Barnes/Para The Washington Post a través de Getty Images

Las aguas de la inundación atravesaron el área con tanta violencia y rapidez que los residentes , muchos aún recuperándose de la última inundación, apenas tuvieron tiempo de salir.

«Lo perdí todo, dos veces», dijo Dennis Gross a WKYT-TV, afiliada de CBS. «Esto hace que lo haya perdido todo el doble, y no soy el único».

Los equipos de emergencia realizaron cerca de 50 rescates aéreos y cientos de rescates acuáticos en el jueves, y aún más personas necesitaban ayuda, dijo el gobernador. «Esto no es solo un desastre en curso, sino una búsqueda y rescate en curso. El agua no llegará a la cima en algunas áreas hasta mañana».

Determinación del número de personas desaparecidas porque es difícil con el servicio celular y la electricidad en toda el área del desastre, dijo: «Esto está tan extendido que es un desafío incluso para los funcionarios locales reunir ese número».

Más de 290 personas han buscado refugio, dijo Beshear. Desplegó soldados de la Guardia Nacional en las áreas más afectadas. Tres parques instalaron refugios, y con daños a la propiedad tan extensos, el gobernador abrió un portal en línea para donaciones para las víctimas. El presidente Biden llamó para expresar su apoyo a lo que será un largo esfuerzo de recuperación, dijo Beshear, y pronosticó que llevará más de un año reconstruirlo por completo.

«Es lo peor hemos tenido en bastante tiempo», dijo el director de Manejo de Emergencias del condado de Breathitt, Chris Friley, a WKYT-TV. «Otra vez es todo el condado. Hay varios lugares que aún no son accesibles para los equipos de rescate». derribaron casas de los cimientos. La ciudad de Hazard dijo que los equipos de rescate estuvieron fuera toda la noche, instando a las personas en Facebook a mantenerse fuera de las carreteras y «orar por un descanso bajo la lluvia».

Sr. Biden también

declaró un desastre federal para dirigir el dinero de ayuda a más de una docena de condados de Kentucky y la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias. nombró a un oficial para coordinar la recuperación.

Beshear había planeado recorrer el área del desastre el viernes, pero lo pospuso porque las condiciones en un aeropuerto donde planeaban aterrizar no son seguras, dijo su oficina. Echó un vistazo a la inundación más tarde ese día a bordo de un helicóptero. Él

tuiteó que «la situación es aún más devastadora de ver de primera mano» y dijo que será «un largo camino a la recuperación.»

Más lluvias el viernes atormentaron la región después de días de lluvias torrenciales. La tormenta envió agua a borbotones desde las laderas y los lechos de los arroyos, inundando carreteras y obligando a los equipos de rescate a usar helicópteros y botes para llegar a las personas atrapadas. Las inundaciones también dañaron partes del oeste de Virginia y el sur de Virginia Occidental, en una región donde la pobreza es endémica.

«Hay cientos de familias que lo han perdido todo», dijo Beshear. «Y muchas de estas familias no tenían mucho para empezar. Y eso duele aún más. Pero vamos a estar allí para ellos».

Poweroutage.us informó que más de 31,000 clientes permanecieron sin electricidad hasta el viernes noche en el este de Kentucky, Virginia Occidental y Virginia, con la mayor parte de los apagones en Kentucky.

Eastern Kentucky Flooding Van Jackson revisa a su perro, Jack, quien quedó varado en una iglesia por las inundaciones luego de un día de fuertes lluvias en Garrett, Kentucky, el 28 de julio. , 2022. Pat McDonogh/USA Today Network vía Reuters

Los equipos de rescate también trabajaron en Virginia y Virginia Occidental para llegar a las personas en lugares donde las carreteras no eran transitables. El gobernador Jim Justice declaró el estado de emergencia en seis condados de Virginia Occidental donde las inundaciones derribaron árboles, provocaron cortes de energía y bloquearon carreteras. El gobernador Glenn Youngkin también hizo una declaración de emergencia, lo que permitió a Virginia movilizar recursos en las áreas inundadas del suroeste de Virginia.

«Con más precipitaciones pronosticadas para los próximos días, queremos inclinarse hacia adelante para proporcionar tantos recursos como sea posible para ayudar a los afectados», dijo Youngkin en un comunicado.

El Servicio Nacional de Meteorología dijo que otro frente de tormenta agrega miseria a las víctimas de las inundaciones en S t. Louis, Missouri, el viernes podría traer más tormentas eléctricas a los Apalaches a principios de la próxima semana.Eastern Kentucky Flooding

    La lluvia continúa mientras las inundaciones de Kentucky retroceden 00:54

    Brandon Bonds, meteorólogo del servicio meteorológico en Jackson, Kentucky, dijo que las áreas más afectadas del este de Kentucky recibieron entre 8 y 10 1/2 pulgadas durante un período de 48 horas que terminó el jueves. Algunas áreas recibieron más lluvia durante la noche, incluido el condado de Martin, que fue golpeado con otras 3 pulgadas más o menos, lo que provocó una nueva advertencia de inundación repentina el viernes.

    El North Fork del Kentucky River se elevó para romper récords en al menos dos lugares. Un medidor de río registró 20,9 pies en Whitesburg, más de 6 pies por encima del récord anterior, y el río alcanzó un récord de 43,5 pies en Jackson, dijo Bonds.

    Krystal Holbrook ya tuvo suficiente el jueves, mientras su familia corría durante la noche para mover vehículos, casas rodantes, remolques y equipos mientras las crecientes inundaciones amenazaban a Jackson. «Se está volviendo un poco difícil encontrar terrenos más altos», dijo.

    En Whitesburg, Kentucky, las aguas de la inundación se filtraron en Appalshop, un centro de arte y educación conocido por promover y preservando la historia y la cultura de la región.

    «No estamos seguros exactamente del daño completo porque no hemos podido ingresar al edificio de manera segura o realmente acercarnos demasiado a él», dijo Meredith Scalos, su directora de comunicaciones. «Sabemos que algunos de nuestros materiales de archivo han salido del edificio a las calles de Whitesburg».

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