La primera misión totalmente privada a la estación espacial finalmente llegará a casa

Todas las cosas buenas… —

Una cosa parece clara: los vuelos espaciales orbitales privados serán muy diferentes.

On April 15, Crew Dragon Endeavour is pictured docked to the Harmony module's space-facing international docking adapter.On April 15, Crew Dragon Endeavour is pictured docked to the Harmony module's space-facing international docking adapter. Ampliar / El 15 de abril, se muestra la Crew Dragon Endeavour acoplada al adaptador de acoplamiento internacional orientado al espacio del módulo Harmony.

NASA

La nave espacial Crew Dragon llamada Endeavour desacoplado de la Estación Espacial Internacional el domingo por la noche, preparando el escenario para traer cuatro astro privado nautas de regreso a la Tierra. Después de alejarse lentamente de el laboratorio en órbita, Endeavour ahora está posicionado para realizar una quemadura fuera de órbita el lunes, empujándolo hacia la atmósfera de la Tierra. Después de un viaje breve y ardiente a través de la atmósfera, la nave espacial aterrizará frente a la costa de Jacksonville, Florida, a la 1:06 p. m. ET (17:06 UTC).

Al aterrizar de regreso en la Tierra, el Comandante de la misión Ax-1 Michael López-Alegría, el Piloto Larry Connor y los Especialistas de la Misión Eytan Stibbe y Mark Pathy habrán pasado 17 días en el espacio después de su lanzamiento el 8 de abril. Originalmente, la tripulación estaba programada para pasar ocho días acoplados a la estación espacial, pero la misión finalmente se extendió una semana debido al mal tiempo en las zonas de aterrizaje de Dragon alrededor de Florida. . Axiom Space compitió por la oportunidad de enviar este misión tripulada a la estación espacial y tiene planes para «misiones privadas de astronautas» adicionales en el futuro cuando haya espacio disponible en el abarrotado horario de la estación. Axiom reembolsa a la NASA los alimentos, el agua, el aire y otros recursos utilizados por los astronautas visitantes. Sin embargo, como parte del contrato de la empresa con la NASA, Axiom no es responsable de los recursos adicionales consumidos durante estadías prolongadas.

NASA, SpaceX y Axiom han llevado a cabo operaciones conjuntas mientras El Endeavour se acopló a la estación espacial. Sin embargo, unos 30 minutos después del desacoplamiento,
la agencia espacial dijo

concluirá su participación en la misión, dejando las operaciones de aterrizaje y recuperación en manos de SpaceX y Axiom.

Cada uno de los astronautas privados pagó $55 millones por su viaje a la estación espacial y alojamiento allí. Si bien ha habido un puñado de astronautas privados que han visitado la estación espacial durante las últimas dos décadas, esas misiones fueron realizadas por el gobierno ruso, con cosmonautas activos al mando de los vuelos.

Axiom espera volar hasta dos misiones privadas por año como precursor de la construcción de su propio módulo para conectarlo al Estación Espacial Internacional en 2024. La compañía está a la vanguardia de las empresas estadounidenses que intentan desarrollar oportunidades comerciales en la órbita terrestre baja. La demanda inicial de los vuelos de Axiom sugiere que hay mucho interés en la actividad humana privada en la órbita terrestre baja, desde el turismo hasta los deportes y la fabricación, pero quedan dudas sobre la viabilidad a largo plazo de dichos planes sin una financiación significativa de la NASA. Una cosa parece clara: los vuelos espaciales orbitales privados serán muy diferentes. Antes del lanzamiento de la misión Ax-1, la compañía y los astronautas privados dijeron que su vuelo se trataba principalmente de realizar investigaciones científicas. Sin embargo, aproximadamente una hora después del lanzamiento,
Axiom Space anunció la creación
de un mercado de tokens no fungibles para vender productos digitales.

Por su parte, la NASA está ansiosa por que los astronautas Axiom regresen a la Tierra porque los cuatro astronautas profesionales que vuelan en su misión Crew-4 están en Florida, listos para el lanzamiento. Tres astronautas de la NASA y un compañero de tripulación italiano se lanzarán en una nueva cápsula de tripulación Crew Dragon, Libertad , tan pronto como el miércoles.
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