La NASA revela dónde quiere que los próximos estadounidenses aterricen en la Luna

La NASA aún no ha lanzado el cohete que llevaría a los astronautas a la luna, y aún no ha seleccionado a la tripulación que exploraría la superficie lunar como parte de su programa Artemis. Pero ya identificó en qué parte de la Luna aterrizarían los astronautas.

La agencia espacial anunció el viernes que ha seleccionado 13 regiones posibles en el Polo Sur de la Luna, donde hay hielo en la superficie de forma permanente. cráteres sombreados, y está muy lejos del territorio explorado por Neil Armstrong y los otros astronautas del Apolo.

La primera misión humana en aterrizar en la luna en unos 50 años es ahora programado para 2025, y sería el primer alunizaje tripulado desde la última de las misiones Apolo en 1972. La NASA ha prometido devolver a los humanos a la Luna superficie: un plan audaz nacido durante la administración Trump que ha sido adoptado por la Casa Blanca de Biden.

Si bien ha sufrido algunos contratiempos y retrasos, el programa es el primer programa de exploración humana en el espacio profundo desde Apolo que sobrevivió a las administraciones posteriores. Pero a diferencia de Apolo, Artemisa está diseñada para crear una presencia permanente en la luna y sus alrededores. Y la NASA ha seguido adelante con un sentido de urgencia, ya que China también tiene como objetivo enviar astronautas a la luna.

En una sesión informativa el viernes, los funcionarios de la NASA dijeron que eligieron los sitios de aterrizaje utilizando datos del Lunar Reconnaissance. Orbiter, una nave espacial robótica que ha estado cartografiando la superficie lunar desde 2009, así como otros estudios de la luna.

“Seleccionar estas regiones significa que estamos un paso gigante más cerca de regresar a los humanos a la luna. por primera vez desde Apolo”, dijo en un comunicado Mark Kirasich, administrador asociado adjunto de la NASA para la división de desarrollo de la campaña Artemis. “Cuando lo hagamos, será diferente a cualquier misión anterior, ya que los astronautas se aventurarán en áreas oscuras previamente inexploradas por humanos y sentarán las bases para futuras estadías a largo plazo”.

La NASA ya lo había anunciado. iba a regresar al Polo Sur lunar. Pero los sitios específicos, todos en un grupo de seis grados de latitud del Polo Sur, fueron elegidos, dijo la NASA, porque brindan lugares de aterrizaje seguros que están lo suficientemente cerca de regiones permanentemente sombreadas para permitir que la tripulación realice un paseo lunar allí como parte de su misión. estancia de seis días y medio en la luna.

Eso, dijo la NASA, permitiría a los astronautas “recolectar muestras y realizar análisis científicos en un área no comprometida, proporcionando información importante sobre la profundidad , distribución y composición del hielo de agua que se confirmó en el Polo Sur de la luna”.

El agua es importante para sustentar la vida humana, pero también porque sus componentes (hidrógeno y oxígeno) pueden usarse propulsor.

Las misiones Apolo fueron a las regiones ecuatoriales de la luna, donde hay largos períodos de luz del día, hasta dos semanas seguidas. El Polo Sur, por el contrario, puede tener solo unos pocos días de luz, lo que hace que las misiones sean más desafiantes y limita las ventanas de cuando la NASA puede lanzar.

“Está muy lejos de los sitios de Apolo ”, dijo Sarah Noble, líder de ciencia lunar de Artemis. “Ahora vamos a un lugar completamente diferente”.

El anuncio se produce cuando la NASA está preparando la primera de sus misiones Artemis, ahora programada para el 1 de agosto. 29. Ese vuelo, conocido como Artemis I, marcaría el primer lanzamiento del enorme cohete Space Launch System de la NASA que enviaría la cápsula de la tripulación Orion, sin astronautas a bordo, a la órbita alrededor de la luna para una misión de 42 días.

A principios de esta semana, la agencia espacial hizo rodar el cohete y la nave espacial hasta la plataforma 39B en el Centro Espacial Kennedy en Florida, y los funcionarios decir que todo sigue en marcha para una ventana de lanzamiento de dos horas que se abre a las 8:33 a. m. La NASA ha reservado fechas de lanzamiento de respaldo para el 2 y el 5 de septiembre si hay un retraso.

El objetivo del vuelo es probar el escudo térmico de Orión, dijo Mike Sarafin, gerente de la misión Artemis de la NASA. El escudo térmico está destinado a proteger a Orión y a la futura tripulación de las temperaturas extremas que encontrará cuando ingrese a la atmósfera de la Tierra a 24,500 mph, o Mach 32.

La misión sería seguida por un vuelo con cuatro astronautas que orbitarían la luna, pero no aterrizarían, tan pronto como en 2024. Un aterrizaje humano, el primero desde la última de las misiones Apolo en 1972, ahora está programado tentativamente para 2025.

Esa misión depende de una serie de factores, incluido el desarrollo del cohete Starship de SpaceX y la nave espacial, que se encontraría con Orión en la órbita lunar y luego transportaría a los astronautas. hacia y desde la superficie de la luna.

“Siento como si estuviéramos en una montaña rusa que está a punto de pasar la cima de la colina más grande”, dijo Jacob Bleacher, científico jefe de exploración de la NASA. reporteros el viernes. “Abróchense los cinturones, vamos a dar un paseo a la luna.”

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