La misión SpaceX llega a la ISS con la primera mujer negra en unirse a la tripulación de la estación espacial

Los astronautas habían pasado 16 horas orbitando a bordo de su SpaceX Nave espacial Crew Dragon después de un lanzamiento previo al amanecer desde el Centro Espacial Kennedy en Florida a las 3:52 am ET. La cápsula, que es completamente autónoma, dio la vuelta a la Tierra más de diez veces, maniobrando más cerca de la ISS antes de hacer un contacto suave y preciso con uno de los puertos de acoplamiento de la estación espacial a las 7:37 p. m. ET. La escotilla de la nave espacial, que proporciona una esclusa de aire segura entre la cápsula y la estación espacial, se abrió unos 90 minutos más tarde, lo que permitió a los astronautas abandonar la nave espacial e ingresar a la ISS por primera vez.

SpaceX Crew-4 arrives at the International Space Station on April 27 2022.

Esta misión, llamada Crew-4, marca un regreso a los lanzamientos tripulados que SpaceX realiza en asociación con la NASA después de que la compañía concluyó el primer misión totalmente privada a la estación espacial para clientes ricos que pagan el lunes.

    SpaceX Crew-4 arrives at the International Space Station on April 27 2022.

    A bordo están los astronautas de la NASA Kjell Lindgren, Robert Hines y Jessica Watkins, y la astronauta italiana Samantha Cristoforetti, que vuela en nombre de la Agencia Espacial Europea. .

    SpaceX Crew-4 arrives at the International Space Station on April 27 2022.

      Aquí está todo lo que necesitas saber sobre Crew-4.

      Lo que hace que este vuelo sea histórico ?

      Jessica Watkins es la primera mujer negra en unirse a la tripulación de la estación espacial por un período prolongado

      Aunque más de una docena de estadounidenses negros, incluidas cuatro mujeres negras, han viajado al espacio desde que Guion Bluford se convirtió en el primero en hacerlo en 1983, ninguna mujer negra lo ha hecho. tuvo la oportunidad de vivir y trabajar en el espacio durante un período prolongado, ya que la ISS ha permitido que lo hagan más de 200 astronautas desde 2000.

      «Creo que este es sin duda un hito importante tanto para nuestra agencia [espacial] como para el país», dijo Watkins durante una conferencia de prensa el mes pasado. «Creo que realmente es solo un tributo al legado de las mujeres astronautas negras que me han precedido, así como al emocionante futuro por delante».

      Ella tiene una larga historia con la NASA, habiendo comenzado su carrera allí como pasante, y anteriormente ocupó cargos en el Centro de Investigación Ames de la NASA en Mountain View, California, y en el Laboratorio de Propulsión a Chorro en Pasadena, California, donde trabajó con el rover Curiosity Mars

      . Como geóloga entrenada, ha estudiado la superficie del planeta rojo.

      Los compañeros de tripulación de Watkins se refieren a ella con el apodo de «The SpaceX Crew Dragon capsule Falcon 9 rocket used to launch the Crew-4 mission as seen on the launch pad Saturday, April 23 at NASA's Kennedy Space Center in Florida. Vatio .»

      Quién más está en esta misión?

      La tripulación de esta misión es una de las primeras en incluir solo tantas mujeres como hombres.

      Cristoforetti, que estuvo en una misión anterior a la ISS en 2014-2015, es la única mujer en el cuerpo de astronautas de la ESA. Pero Cristoforetti dijo a los periodistas el mes pasado que la situación «tendría que terminar muy pronto». fin de año», agregó.

      Cristoforetti, una veterana de la Fuerza Aérea Italiana que se ganó sus alas de piloto de combate, se unió a la ESA en 2009.

      Hines es un veterano de 22 años de la Fuerza Aérea de los EE. UU., y esta es la primera vez que viaja al espacio desde que fue seleccionado para el cuerpo de astronautas de la NASA en 2017.

      Lindgren, el comandante de esta misión, está certificado en medicina de emergencia, y antes de ser seleccionado para volar él mismo, solía trabajar como cirujano de vuelo en tierra en el Centro Espacial Johnson de la NASA, apoyando otras misiones de astronautas. Lindgren nació en Taiwán y pasó gran parte de su infancia en Inglaterra antes de mudarse a los Estados Unidos y asistir a la Academia de la Fuerza Aérea de los EE. UU.

      Este grupo de cuatro astronautas ha pasado meses entrenando juntos, e incluso se tomaron un tiempo para hacer un vínculo extracurricular. Watkins señaló que hicieron un viaje en kayak en el este de Washington «solo para pasar un tiempo conociéndonos y entendiendo cómo funcionamos todos… y qué nos motiva a cada uno de nosotros, y creo que eso será realmente crucial». .»

      «Nos llevamos muy bien. Es un placer tener a esta gente en este equipo», añadió Lindgren.

      ¿Cómo llegaron al espacio?

      La tripulación viajó a bordo de una cápsula Crew Dragon de SpaceX, que, desde The SpaceX Crew Dragon capsule Falcon 9 rocket used to launch the Crew-4 mission as seen on the launch pad Saturday, April 23 at NASA's Kennedy Space Center in Florida. que entró en servicio en 2020 , ahora ha lanzado siete misiones tripuladas.

      Aunque SpaceX diseñó Crew Dragon para que sea reutilizable y ya hay tres cápsulas en servicio, Crew-4 está volando a bordo de una nueva nave espacial, a la que llamaron «Freedom».

      El Crew Dragon fue desarrollado por SpaceX bajo un contrato de $ 2.6 mil millones con la NASA como parte del «Programa de tripulación comercial». La idea detrás del programa era mover a la NASA a un papel de cliente, permitiendo que las empresas privadas diseñen, construyan y prueben una nueva nave espacial para servir a los astronautas de la NASA y al mismo tiempo otorgar a la empresa la propiedad del vehículo.

      Dado que SpaceX controla el vehículo, tiene la capacidad de vender asientos a quien desee, de ahí la misión totalmente privada que la empresa acaba de concluir y una misión de turismo espacial anterior que despegó en septiembre del año pasado.

      En la NASA, el programa ha sido considerado un éxito, y la agencia espacial está adoptando el mismo método de contratación para varios vehículos involucrados en sus esfuerzos para explora la luna.

      ¿Qué harán en el espacio? ?

      Ahora que han llegado a la ISS, la tripulación quedará atrapada con los siete astronautas que ya están a bordo de la ISS, incluidos tres astronautas de la NASA y un astronauta de la ESA que formaron parte de la misión Crew-3 de SpaceX, y tres cosmonautas rusos.

      Habrá un período de transferencia de aproximadamente cinco días, durante el cual los astronautas de la Tripulación 3 ayudarán a los astronautas de la Tripulación 4 a instalarse, antes de que la Tripulación 3 regrese a casa. a bordo de su propia cápsula SpaceX Crew Dragon.

      Luego, los astronautas de Crew-4 se pondrán a trabajar en todos los experimentos científicos y las tareas de mantenimiento de la estación espacial que tienen entre manos. lista.

        SpaceX Crew-4 arrives at the International Space Station on April 27 2022.

        «Los experimentos incluirán estudios sobre el envejecimiento del sistema inmunitario, alternativas concretas de material orgánico y efectos cardiorrespiratorios durante y después de una exposición prolongada a la microgravedad», según la NASA. «Estos son solo algunos de los más de 200 experimentos científicos y demostraciones tecnológicas que se llevarán a cabo durante su misión».

        La tripulación 4 está programada para regresar del espacio en septiembre. , poco después de que SpaceX lance su misión Crew-5.

      Megan Marples de CNN contribuyó.

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