Juicio del rally de Charlottesville: el jurado encuentra conspiración de extrema derecha

Los miembros del jurado encontraron a los principales organizadores de la mortal manifestación de extrema derecha en Charlottesville, Va., En 2017, responsables según la ley estatal, otorgando más de $ 25 millones en daños, pero estancados en cargos de conspiración federal.

Members of the Alt-Right leading a torch march through the University of Virginia in 2017.
Crédito… Edu Bayer para The New York Times

Neil MacFarquhar

CHARLOTTESVILLE, Virginia – Los miembros del jurado encontraron el martes a los principales organizadores de la mortal manifestación de extrema derecha en Charlottesville, Virginia, en 2017 responsable bajo la ley estatal por lesiones a los contramanifestantes, otorgando más de $ 25 millones en daños. Pero el jurado se estancó en dos cargos federales de conspiración. Aún así, el veredicto fue una clara reprimenda de los acusados ​​

Los acusados ​​más prominentes incluyeron a Richard Spencer, una vez visto como el líder de la derecha alternativa en el Estados Unidos; Jason Kessler, quien organizó el evento; y Christopher Cantwell, un locutor de podcast neonazi que ya está cumpliendo 41 meses en una prisión federal en un caso separado de amenazas y extorsión.

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Crédito… Edu Bayer para The New York Times
Los abogados de los contramanifestantes dijeron que estaban considerando llevar a cabo un nuevo juicio por la acusación de conspiración federal. Sin embargo, el veredicto que se emitió logró los mismos fines al responsabilizar a los organizadores del mitin por violencia motivada por animosidad racial, religiosa o étnica, dijeron.

«Se descubrió que todos y cada uno de ellos eran parte de una conspiración, y estos números de daños de adjudicación envían un mensaje», dijo Karen L. Dunn, una de las abogadas principales para los demandantes.

Las sumas más grandes se otorgaron por daños punitivos, con 12 personas condenadas a pagar $ 500,000 cada una mientras cinco organizaciones nacionalistas blancas recibieron $ 1 millón cada una. Cualquier daño punitivo pagado se dividirá equitativamente entre los demandantes.

James Fields, ya cumpliendo múltiples cadenas perpetuas por asesinato el contramanifestante con su carro, fue declarado responsable de $ 12 millones en daños punitivos, así como de cientos de miles de dólares por gastos médicos derivados de agresión, agresión y angustia emocional. Los abogados de los organizadores de extrema derecha dijeron que buscarían reducir esas cantidades, y allí Había pocas posibilidades de que sus clientes pudieran pagar en cualquier caso. “Los acusados ​​en este caso son indigentes, ninguno de ellos tiene dinero” dijo Joshua Smith, quien representó a Matthew Heimbach, Matthew Parrott y el Partido de los Trabajadores Tradicionalistas, siguiendo el modelo del Partido Nazi de Alemania.

Señor. Smith trató de retratar la decisión como una victoria para sus clientes, diciendo que los abogados de la otra parte esperaban «pasar» por el caso. Un pequeño grupo de manifestantes gritó «¡Fuera de la ciudad!» hacia él mientras se acercaba para dirigirse a los reporteros fuera del juzgado federal.

Sin embargo, los expertos legales dijeron que la decisión del jurado recayó en gran medida del lado de la demandantes. «Aunque hay cierta ambigüedad en el veredicto, la conclusión es que el jurado falló a favor de los demandantes y otorgó importantes daños compensatorios y punitivos», dijo Richard C. Schragger, profesor de la Facultad de Derecho de la Universidad de Virginia que había estado siguiendo la caso de cerca. Schragger dijo que la pregunta pendiente era por qué el jurado encontró una conspiración racial para cometer violencia bajo la ley estatal, pero se estancó en una disposición similar de ley Federal.

Él y otros notaron que la explicación del estatuto federal en las instrucciones recibidas por el jurado fue algo más complejo, incluyendo referencias a enmiendas constitucionales y derechos civiles.

Los abogados de los contramanifestantes dijeron que además de responsabilizar a los organizadores de la marcha por la violencia, esperaban disuadir a los grupos de odio de montar espectáculos tóxicos similares en el futuro, confiando en demandas civiles en ausencia de una acción decisiva por parte del sistema de justicia penal.

La manifestación de 2017, que contó con extremistas portando antorchas y coreando consignas racistas, se organizó como protesta. contra la remoción de una estatua de Robert E. Lee que desde entonces ha sido desmantelada. Pero su objetivo más amplio era trasladar a la extrema derecha de los márgenes de Internet a la corriente principal nacional.
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Crédito… Matt Eich para The New York Times

Los cargos federales relacionados con si los organizadores del mitin se habían involucrado en una conspiración violenta basada en la raza, que es ilegal bajo un Ley federal de 1871 conocida como Ley del Ku Klux Klan que fue diseñada para evitar que los justicieros negaran a los esclavos recién liberados sus derechos civiles. Muchos de ellos admitieron fácilmente su animosidad racial, pero dijeron que estaban ejerciendo sus derechos de la Primera Enmienda con un permiso legal para la manifestación, no participando en una conspiración para cometer violencia. Culparon completamente de la violencia al Sr. Fields, el manifestante que atropelló a los contramanifestantes con su automóvil.

Se pidió al jurado que decidiera si cada uno de los acusados ​​había participado en una conspiración, y Si es así, ¿qué compensación se debe pagar a las nueve personas que los demandan?

El jurado comenzó a deliberar el viernes. Las 77 páginas de instrucciones del juez explicaron cómo participar en una conspiración no requería que todos los participantes forjaran un acuerdo o se reunieran en la misma sala, o incluso que se conocieran entre sí. Una conspiración tampoco requería que los participantes hubieran causado la violencia ellos mismos. El punto principal era que todos compartían un objetivo y podían prever la violencia ocurrida.

Los demandantes trazaron una línea desde el Sr. Fields a través de todas las organizaciones que participaron, vinculándolo primero con Vanguard America, el grupo con el que marchó en Charlottesville, y luego con las otras organizaciones y sus líderes. Los abogados de los manifestantes de extrema derecha argumentaron que era Ninguno de los otros acusados ​​conocía al Sr. Fields de antemano, dijeron, y él no participó en la organización del evento. El juicio de cuatro semanas, retrasado durante mucho tiempo debido a la pandemia de coronavirus, subrayó lo mucho que estaban ya los organizadores del mitin y sus grupos. marginados, peleando entre ellos y atados económicamente a raíz de la violenta debacle en Charlottesville. Spencer, quien se defendió durante el juicio, describió el caso en 2020 como «paralizante financieramente». Siete acusados ​​ignoraron el proceso. El tribunal se ocupará de sus casos por separado.

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Crédito… Kenny Holston para The New York Times

Si muchos Los jugadores de extrema derecha han sido apartados, la ideología no. En las últimas décadas, cada vez que los grupos de extrema derecha han perdido en los tribunales, el movimiento se ha recuperado.

«Si bien algunos de los mensajeros han sido eviscerados, las versiones más convencionales de sus incitaciones al odio continúan teniendo vigencia real, con una amplia exposición que garantiza que la violencia de las franjas de extrema derecha continuará desafortunadamente», dijo Brian Levin, director de la Centro para el Estudio del Odio y el Extremismo en la Universidad Estatal de California, San Bernardino. En la búsqueda Para demostrar que la violencia era previsible, los demandantes destacaron la frecuencia con la que surgió de antemano la idea de golpear a los manifestantes con automóviles.

Samantha Froelich, quien estaba saliendo con dos de los principales organizadores simultáneamente en el período previo al mitin, pero que desde entonces abandonó el movimiento, testificó que golpear a los manifestantes con automóviles se discutió en una fiesta a principios de ese verano en el «Fash Loft», abreviatura de fascista, el apodo del Sr. . Apartamento de Spencer en Alexandria, Virginia

Después de la violencia, el Sr. Parrott, cuyo El Partido de los Trabajadores Tradicionalistas se ha disuelto desde entonces. , y los demás celebraron. “Charlottesville fue una tremenda victoria”, dijo en una publicación. «La derecha alternativa no es una moda de Internet patética y sin rostro, sino una fuerza temible de lucha callejera».

Whi Si el caso de los demandantes tomó tres semanas y 36 testigos, los demandados descansaron después de un día y medio, habiendo realizado cuatro amplios argumentos. Primero, argumentaron que mientras que otros podrían deplorar sus puntos de vista, la Primera Enmienda los permitió. En segundo lugar, que actuaron en defensa propia. En tercer lugar, que la policía tenía la culpa de no mantener separados a los bandos opuestos. Cuarto, que ninguno de ellos pudo anticipar lo que hizo el Sr. Fields porque nadie lo conocía.

La prueba dio vida al odio y la ira de los grupos de extrema derecha, especialmente en las calles de Charlottesville. Una marcha con antorchas en la víspera de la manifestación, con cientos de hombres coreando consignas racistas, evocó al Ku Klux Klan y las marchas nazis. El testimonio, así como los muchos videos y publicaciones en las redes sociales presentados, estaban inundados de la iconografía del odio, con símbolos nazis y saludos con los brazos rígidos, con admiración por Hitler y afirmaciones de que las razas no blancas eran inferiores.

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Crédito… Edu Bayer para The New York Times

Los partidarios de la extrema derecha mantuvieron una sección de vítores en línea lleno de peroratas llenas de improperios contra personas negras y judías, mientras que los propios acusados ​​intervinieron con comentarios. En una entrevista en línea, Michael Hill, de 69 años, presidente de la Liga del Sur, que busca establecer un etnoestado blanco, llamó a la sala del tribunal una “línea de frente” en la batalla.

Mientras testificaba, se le pidió al Sr. Hill que leyera parte de una promesa que había publicado en línea. “Prometo ser un supremacista blanco, racista, antisemita, homófobo, xenófobo, islamófobo y cualquier otro tipo de fobo que beneficie a mi pueblo, así que ayúdame Dios”, leyó con aparente entusiasmo. Añadió: «Todavía mantengo esos puntos de vista».

Los abogados de los supremacistas blancos habían argumentado que tales mensajes de odio no eran suficientes para probar el caso de los demandantes. “Ellos ‘ les he demostrado que la alt-right es la alt-right – son racistas; son antisemitas ”, dijo James Kolenich, uno de los abogados defensores, en los alegatos finales. «¿Pero qué hace eso para probar una conspiración?»

Los abogados de los demandantes dijeron que el veredicto fue una condena de lo que sucedió en 2017 en Charlottesville.

“Creo que esto El veredicto es un mensaje hoy de que este país no tolera la violencia basada en el odio racial y religioso en ninguna forma, y ​​que nadie volverá a llevar la violencia a las calles de Charlottesville, Virginia ”, dijo Roberta Kaplan, la abogada principal que organizó el caso a través de una organización sin fines de lucro llamada Integrity First for America.

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