Jefe de defensa de EE. UU. dice que China está presionando a sus vecinos y saqueando recursos en el Pacífico

Singapur (CNN)Secretario de Defensa de EE. UU. Lloyd Austin llamó a China el sábado por una serie de acciones coercitivas, agresivas y peligrosas que amenazan la estabilidad en Asia y prometió que Estados Unidos apoyaría a sus socios para resistir cualquier presión.

«Los países del Indo-Pacífico no deberían enfrentar intimidación política, coerción económica o acoso por parte de milicias marítimas «, dijo Austin en un discurso de apertura en el Diálogo de Shangri-La, el principal organismo de defensa de Asia conferencia.

«Los movimientos de la República Popular China amenazan con socavar la seguridad, la estabilidad y la prosperidad en el Indo-Pacífico», dijo Austin , utilizando el acrónimo para referirse al país por su nombre oficial, la República Popular China.

Enumeró una serie de áreas en las que dijo que China está presionando a sus vecinos, incluido el envío de una gran cantidad de aviones de combate a los cielos cerca de Taiwán , interceptando peligrosamente los aviones de patrulla de los aliados de EE. UU. y las operaciones de pesca ilegal que «saquean las provisiones de la región».

Taiwán desempeñó un papel clave en El discurso de Austin, como lo hizo durante una reunión bilateral entre Austin y el ministro de Defensa chino, Wei Fenghe, el viernes por la noche.

Durante esa reunión , ambas partes acusaron a la otra de intentar cambiar el statu quo de décadas sobre la isla autónoma de Taiwán.

Austin negó el sábado cualquier acción de ese tipo por parte de Washington.

«Estamos decididos a mantener el estatus quo que ha servido tan bien a esta región durante tanto tiempo», dijo. Bajo la política « Una China «, EE. UU. reconoce la posición de China de que Taiwán es parte de China , pero nunca ha reconocido oficialmente el reclamo de Beijing sobre la isla democrática de 23 millones.

Pero Austin dijo que China estaba operando de manera diferente.

«Hemos sido testigos de un aumento constante en la actividad militar provocativa y desestabilizadora cerca de Taiwán. Eso incluye aviones del EPL que vuelan cerca de Taiwán en un récord números en los últimos meses, y casi a diario”, dijo, refiriéndose a los vuelos de aviones de combate chinos a la zona de identificación de defensa aérea de Taiwán.

China más tarde el sábado calificó el discurso de Austin como una «confrontación».

«Hubo muchas acusaciones infundadas contra China, y expresamos nuestra fuerte insatisfacción y nuestra firme oposición a estas falsas acusaciones», dijo el teniente general Zhang Zhenzhong, subjefe del Departamento de Estado Mayor Conjunto de la Comisión Militar Central de China. reporteros.

Zhang acusó a EE. UU. de no cumplir con la promesa de no apoyar la «independencia de Taiwán», diciendo que EE. UU. es » obviamente inconsistente en sus palabras y hechos».

El viernes, China había acusado a Washington de amenazar el statu quo sobre la isla con cosas como la venta de armas, algo que dice Beijing» ha socavado gravemente la soberanía y los intereses de seguridad de China».

En su reunión con Austin, Wei reiteró la posición de larga data de China de que estaba preparada ir a la guerra si Taiwán declara su independencia del continente.

» El ministro de Defensa Wei Fenghe enfatizó que si alguien se atreve a separar a Taiwán de China, el ejército chino no escatimará esfuerzos para pelear una guerra y destruir cualquier intento de ‘independencia de Taiwán’ a cualquier costo, y salvaguardar resueltamente la soberanía nacional y la integridad territorial», dijo Wu Qian, portavoz del Ministerio de Defensa de China en una conferencia de prensa. después de la reunión.

Austin dijo el sábado que EE. no queremos guerra en la región.

«No buscamos confrontación ni conflicto. Y no buscamos una nueva Guerra Fría , una OTAN asiática o una región dividida en bloques hostiles», dijo.

Pero Austin dijo que Washington estaba inquebrantable en su apoyo a los aliados y socios.

Y sus acusaciones contra China el sábado fueron mucho más allá de Taiwán.

«En el Mar de China Oriental, la flota pesquera (de China) en expansión está provocando tensiones con sus vecinos. En el Mar de China Meridional, (China) está utilizando puestos de avanzada en islas artificiales repletas de armamento avanzado para avanzar en sus reclamos marítimos ilegales». Austin dijo.

«Estamos viendo barcos (chinos) saqueando las provisiones de la región, operando ilegalmente dentro de las aguas territoriales de otros países del Indo-Pacífico Y más al oeste, vemos que Beijing continúa fortaleciendo su posición a lo largo de la frontera que comparte con India».

‘Ucrania hoy puede ser el este de Asia mañana’

Anteriormente en su discurso, Austin señaló La invasión rusa de Ucrania como ejemplo de la «turbulencia» que puede surgir cuando las naciones se desvían de las leyes internacionales.

«La invasión rusa de Ucrania es lo que sucede cuando los opresores pisotean las reglas que nos protegen a todos». él dijo. «Es lo que sucede cuando las grandes potencias deciden que sus apetitos imperiales importan más que los derechos de sus vecinos pacíficos. Y es un anticipo de un posible mundo de caos y confusión en el que ninguno de nosotros querría vivir».

La forma en que una guerra a un continente de distancia puede afectar la seguridad del Pacífico también fue puesta en primer plano de la discusión el viernes por la noche por el primer ministro japonés Fumio Kishida en un discurso de apertura en Shangri-La.

«Ucrania hoy puede ser el este de Asia mañana», dijo Kishida, y agregó que para garantizar su Tokio aumentaría sustancialmente su presupuesto de defensa.

«No descartaremos ninguna opción, incluido el llamado ‘contraataque capacidades’, y considerará de manera realista lo que sea necesario para proteger las vidas y los medios de subsistencia de nuestra gente», dijo.

Austin el sábado señaló los roles más importantes que Japón y otros aliados están desempeñando en las políticas del Pacífico de EE. UU., y enumeró una serie de j ejercicios militares puntuales en los que han participado.

Otro de esos socios es India, que junto con Japón y Australia es miembro de la alianza informal Quad.

«También estamos tejiendo lazos más estrechos con otros socios», dijo Austin. «Estoy pensando especialmente en India, la democracia más grande del mundo. Creemos que su creciente capacidad militar y su destreza tecnológica pueden ser una fuerza estabilizadora en la región».

En una jugada clave en Oceanía, donde

China ha estado haciendo un esfuerzo

para hacer nuevos acuerdos económicos y de seguridad con pequeños estados insulares, Austin dijo que Washington estaba haciendo inversiones «sin precedentes» de la Guardia Costera de EE. UU.

Eso incluirá por primera vez estacionado permanentemente un guardacostas en la región por primera vez, dijo.

Zhang, el chino oficial militar, dijo más tarde el sábado que la estrategia de Estados Unidos en el Indo-Pacífico es «mantener su hegemonía».

«El Estados Unidos está tratando de fo Forme un pequeño círculo en la región de Asia-Pacífico acordonando a algunos países para incitar contra otros países», dijo Zhang, acusando a Estados Unidos de intentar «empujar a la región del Indo-Pacífico a la trampa de los juegos geopolíticos y la confrontación campal».

Austin dijo anteriormente que la administración de Biden estaba preparada para convertirse en líder y garante del Indo-Pacífico libre y abierto que propugna.

«Los grandes poderes conllevan grandes responsabilidades», dijo Austin. «Entonces, haremos nuestra parte para manejar estas tensiones de manera responsable, para prevenir conflictos y buscar la paz y la prosperidad».

Yong Xiong de CNN en Seúl contribuyó a este informe.

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