Hay más de 5.000 mundos más allá de nuestro sistema solar, confirma la NASA

(CNN) Ahora hay más de 5000 planetas confirmados más allá de nuestro sistema solar, según la NASA.

La última incorporación de 65 exoplanetas al Archivo de Exoplanetas de la NASA contribuyó al hito científico marcado el lunes. Este archivo es el hogar de los descubrimientos de exoplanetas de artículos científicos revisados ​​por pares que han sido confirmados utilizando múltiples métodos para detectar los planetas.

«No es solo un número», dijo Jessie Christiansen, directora científica del archivo y científica investigadora del Instituto de Ciencias de Exoplanetas de la NASA en el Instituto de Tecnología de California. en Pasadena, en un comunicado. «Cada uno de ellos es un mundo nuevo, un planeta completamente nuevo. Me emociono con cada uno porque no sabemos nada sobre ellos».

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A variety of exoplanet types can be seen in this illustration. Scientists discovered the first exoplanets in the 1990s. A variety of exoplanet types can be seen in this illustration. Scientists discovered the first exoplanets in the 1990s.

Actualmente vivimos en una era dorada del descubrimiento de exoplanetas. Aunque la existencia de planetas fuera de nuestro sistema solar se había propuesto previamente y ciertamente representado en la ciencia ficción, estos mundos solo se descubrieron por primera vez en la década de 1990.

    Los exoplanetas tienen características variadas

      La diversidad de exoplanetas representa poblaciones de planetas diferentes a todo lo que se encuentra en nuestro sistema solar. Incluyen mundos rocosos más grandes que la Tierra llamados súper-Tierras, mini-Neptunos más grandes que la Tierra pero más pequeños que Neptuno y Júpiteres abrasadores que empequeñecen al planeta más grande de nuestro sistema solar y orbitan de cerca a sus estrellas anfitrionas.

      Los científicos también han encontrado planetas que orbitan alrededor de más de una estrella e incluso algunos alrededor de los restos de estrellas muertas llamadas enanas blancas.

        Hasta ahora, de los exoplanetas confirmados, el 30% son gas gigantes, el 31% son súper-Tierras y el 35% son como Neptuno. Solo el 4% son planetas terrestres o rocosos como la Tierra o Marte.

        Los descubrimientos previos de exoplanetas se han realizado gracias a telescopios y satélites cazadores de planetas como el Telescopio Espacial Spitzer

        , el Telescopio Espacial Kepler

        y el Satélite de estudio de exoplanetas en tránsito

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        Cuando Christiansen era estudiante de posgrado a principios de la década de 2000, solo había alrededor de 100 exoplanetas conocidos.

        «Por eso, en parte, quería dedicarme al campo, porque era nuevo y muy emocionante que la gente encontrara planetas alrededor de otras estrellas», dijo Christiansen en una sesión de preguntas y respuestas compartida por Caltech . «Ahora, los exoplanetas son casi ordinarios. Mi colega David Ciardi (científico jefe del Archivo de Exoplanetas de la NASA) señaló el otro día que la mitad de las personas vivas nunca han vivido en un mundo en el que no supiéramos sobre los exoplanetas».

        Kepler ayudó a los científicos a descubrir alrededor de dos tercios de los 5.000 planetas confirmados, dijo Christiansen.

        En el nuevo lote de 65 planetas, muchos son súper-Tierra y sub-Neptuno, junto con algunos planetas calientes del tamaño de Júpiter. También hay dos planetas del tamaño de la Tierra, pero tienen unos 620 grados Fahrenheit (327 grados Celsius), por lo que se parecen más a «rocas calientes» que a planetas habitables, dijo Christiansen.

        También señaló que uno es un sistema con cinco planetas que orbitan alrededor de una estrella enana roja pequeña y fría, no muy diferente del sistema TRAPPIST-1, donde una estrella similar alberga siete planetas rocosos.

        Los observatorios espaciales se unen a la caza

        Los nuevos telescopios solo aumentarán el potencial para el descubrimiento de exoplanetas. El telescopio espacial James Webb, lanzado en diciembre, podrá Webb telescope is about to take an unprecedented look at these intriguing exoplanets mirar a través de las atmósferas de los exoplanetas

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        Webb telescope is about to take an unprecedented look at these intriguing exoplanetsThe weather on this exoplanet includes metal clouds and rain made of precious gems

        El telescopio Webb está listo para estudiar el sistema TRAPPIST en detalle.

        El El telescopio espacial romano Nancy Grace

        se lanzará en 2027 y ayuda en la búsqueda de exoplanetas con una variedad de técnicas. La misión ARIEL de la Agencia Espacial Europea, que se lanzará en 2029, estudiará las atmósferas de los exoplanetas.

          Aunque los científicos han confirmado más de 5.000 exoplanetas, es probable que cientos de miles de millones de ellos en toda la galaxia de la Vía Láctea.

          «De los 5.000 exoplanetas conocidos, 4.900 están ubicados a unos pocos miles de años luz de nosotros, dijo Christiansen. «Y piense en el hecho de que estamos 30.000 años luz del centro de la galaxia; si extrapola de la pequeña burbuja que nos rodea, eso significa que hay muchos más planetas en nuestra galaxia que aún no hemos encontrado, tantos como 100 a 200 mil millones. Es alucinante.»

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