Fundador de Pebble: es su 'última oportunidad' para hacer realidad un pequeño teléfono Android

Eric Migicovsky, quien fundó y dirigió la empresa de relojes inteligentes Pebble y que está trabajando en una aplicación de chat que traerá iMessage a Android , tiene una nueva misión: lograr que alguien, cualquiera, haga un teléfono Android que realmente puedas usar con una mano. Quiere, como dijo en una entrevista con The Verge , «sindicalizar» a un comunidad de amantes de los teléfonos pequeños para influir en los fabricantes y proveedores de teléfonos.

Para haga eso, creó un sitio,

smallandroidphone.com, que explica el teléfono de sus sueños. . Básicamente, quiere un buque insignia que tenga el tamaño y la forma del iPhone Mini pero que ejecute Android de serie. El sitio argumenta que los teléfonos pequeños son

buenos, en realidad, y pide a las personas de ideas afines que esencialmente firmar una petición. Migicovsky dice que está buscando 50,000 o más personas para ayudar a demostrar a los fabricantes que valdría la pena su tiempo y dinero para hacer un buque insignia de Android con una pantalla de menos de 6 pulgadas. Dentro de las 12 horas posteriores a la creación del sitio, pasó más de 6,000 firmas. Para el miércoles, ese número superaba los 10.000.

Después de hablar con él, no estoy del todo convencido de que él tiene un plan seguro para convertir las firmas en un producto real: convencer a las empresas de que inviertan en un teléfono de nicho en lugar de tratar de hacer que el próximo gran producto sea difícil (aunque no imposible), incluso si demuestra que esa audiencia es relativamente considerable y dispuesto a pagar. Sin embargo, salí de mi conversación con Migicovsky

absolutamente seguro de que es un ferviente fanático de los pequeños teléfonos, difundiendo la buena palabra sobre por qué deberían regresar.

«Se me ocurrió la idea porque estaba viendo el anuncio del Pixel 7 y pensé: ‘Mierda, están haciendo otro teléfono gigante’, y eso realmente me molestó», dice Migicovsky. Eso es casi exactamente lo que sentí cuando escuché que el teléfono «más pequeño» en la línea Pixel 6 ahora tiene una pantalla de 6.4 pulgadas.

En su sitio web, Migicovsky muestra cuánto creció Pixel en una sola generación.Imagen: Eric Migicovsky

A primera vista, parece poco realista que un número tan pequeño de personas pueda convencer a una empresa como Google o Samsu ng para invertir en este teléfono, y Migicovsky me dice que su objetivo de 50,000 firmas se basa en algunas matemáticas «muy, muy al revés». “Si miras los costos iniciales de una manera muy aproximada, son como 10 millones de dólares para fabricar tu primer teléfono. Y luego los otros cuestan cualquiera que sean los componentes del costo”.

Su objetivo hoy es simplemente sugerir a cualquiera que esté considerando hacer un teléfono Android compacto que hay un mercado allí, uno que podría ser rentable. “Es difícil ganar dinero con los teléfonos, y mucho menos ganar dinero en el segmento más pequeño del mundo. Así que mi discurso es: cobrar más. Estamos todos aquí gritando que queremos esto. Deberíamos estar dispuestos a pagar un poco más”. Si 50,000 personas realmente compraran el teléfono, según el precio de $ 700-800 que sugiere en su sitio web, una empresa podría obtener decenas de millones en ganancias con su inversión estimada de $ 10 millones. De nuevo, muy atrás de la servilleta.

A ese precio, sin embargo, no creo que el teléfono de sus sueños sea difícil de vender para los entusiastas. Dice que está buscando un teléfono que se parezca «lo más posible» al iPhone Mini y que tenga:

Pantalla OLED de 1080p de 5,4” (60 Hz aceptable)

Las cámaras deben ser tan buenas como Píxel 5

debe tener un excelente rendimiento con poca luz

Sistema operativo Android de serie

Snapdragon 8 ( u otro procesador insignia equivalente)

Teléfono mundial 5G

Cámara frontal perforada

2 cámaras traseras (regular y gran angular)

8 GB de RAM

128/ Almacenamiento de 256 GB

4 horas Pantalla en tiempo (SOT)

Desbloqueable cargador de arranque

NFC

Por lo que vale, estoy absolutamente haciendo clic en el botón en su sitio para decir que estaría interesado en comprar esto. Especialmente si tenía una o dos de las características de su lista de «bueno tener», que son:

Lo suficientemente resistente como para no necesitar un estuche

Resistencia al agua IP68

Sensor de huellas dactilares en el botón de encendido

Interruptor de silencio de hardware

Carga inalambrica

é SIM

Sin embargo, incluso con una tonelada de firmas, y no estoy completamente convencido de que 50,000 personas cuenten como una tonelada — sigue siendo un lanzamiento muy difícil para un com empresas como Samsung, Google o incluso un fabricante más boutique. (Migicovsky admite que no está seguro de qué tamaño de empresa sería mejor para este proyecto, pero está dispuesto a escuchar a cualquiera en este momento). Fabricar teléfonos no es fácil en el mejor de los tiempos, y la historia de los teléfonos inteligentes está llena de empresas bien intencionadas como ROJO,

Nextbit (que era doblado en Razer ), y Essential , que intentaron hacer teléfonos para servir a una audiencia de nicho y todo fracasó de alguna manera.

Para empeorar las cosas, no estamos en el mejor de los casos. Las fichas son

difícil de poner en sus manos para cualquiera

, y

las cadenas de suministro son un desastre . ¿Quién en su sano juicio querría pasar por la molestia de construir un teléfono de nicho cuando las personas que claman por ellos pueden decidir conformarse con un teléfono grande mientras tanto? Incluso para las empresas establecidas, el costo de oportunidad de colocar chips y componentes escasos en incluso un lote «pequeño» de teléfonos de tamaño razonable podría ser enorme; ningún gerente de producto quiere arriesgarse a poner hardware escaso en teléfonos pequeños que podrían no venderse en lugar de que vayan al Teléfonos grandes y baratos que el público parece amar .

Migicovsky cree que tiene una solución que abordaría el riesgo de invertir en un proyecto de nicho y la dificultad de comprar fichas. “Una de las cosas que haría es prevenderlos con anticipación”, dice. «Tengo

una especie de historia de Kickstarter , y mi premisa es las personas que quieren un teléfono pequeño saben que quieren un teléfono pequeño. Y si lo pones frente a ellos, di: ‘Está bien, vamos a construir un teléfono pequeño, ¿quieres uno?’ — Apostaría dinero si fueras digno de confianza y estuvieras bien informado y supieras lo que haces.”

Sin embargo, obviamente, tener dinero en la mano no garantiza que puedas hacer que las cosas funcionen. Eso puede ser difícil de saber que es confiable , e incluso las empresas con éxito anterior pueden tomar mucho más de lo esperado para enviar un producto . Eso no quiere decir que nunca haya funcionado antes (ustedvg[p]22890000[m]m-marcador de posición[s]s-marcador de posición[t]w[c]c-marcador de posición[r]r-placeholder[d]d-placeholderu0026tag=theverge02-20″,»subtag_max_length»:99,»subtag_delim_length»:2,»subtag_key»:»ascsubtag»,»subtag_data»:{ «ascsubetiqueta»:» vg[p]22890000[m]m-marcador de posición[s]s-marcador de posición[t]w[c]c-marcador de posición[r]r-placeholder[d]d-placeholder»,»tag»:»theverge02-20″},»encode_subtag»:false}» has-subtag=»true» href=»https:/ /www.amazon.com/Unihertz-Smallest-Android-Unlocked-Smartphone/dp/B08WWQWGDN?tag=theverge02-20″ rel=»nofollow noopener patrocinado» target=»_blank»>puede comprar la Unihertz Jelly 2 si quieres un realmente teléfono pequeño), pero es no tan simple como pedidos anticipados=beneficio.

El teléfono predeterminado solía ser de bolsillo. Ahora, esa clase de tamaño es difícil de encontrar.

Imagen: Dan Seifert / The Verge

En cuanto a hacer que la gente invierta, Migicovsky no cree que sea particularmente difícil ya que nadie más va a hacer una inversión. teléfono pequeño Tengo que estar de acuerdo. Me conozco lo suficiente como para saber que haría casi cualquier cosa por un dispositivo compacto y cómodo. “Y luego eso resuelve el problema de los componentes”, dice, “porque simplemente vas al fabricante y le dices: ‘Oye, dame los componentes. Aquí está el dinero’”. También dice que si una empresa más pequeña se hiciera cargo del proyecto, su mejor apuesta sería trabajar con un OEM que ya fabrica teléfonos, en lugar de intentar establecer la fabricación ellos mismos.

Si Migicovsky La encuesta de termina convenciendo a un fabricante para que asuma el proyecto. Si alguien ve todos los nombres que ha recopilado y está de acuerdo en que debería haber un teléfono pequeño que no esté sujeto a las limitaciones de iOS, tiene un consejo para ellos: manténganse enfocados. .

«Como alguien que ha construido una gran cantidad de hardware, es una pendiente resbaladiza», dice, y explica que las personas podrían comenzar a pensar de inmediato en agregar un lector de tarjetas SD o un conector para auriculares si ya están solicitando un teléfono de nicho. . Admití que mi pensamiento inmediato después de escuchar su idea fue «este teléfono debería tener un conector de 3,5 mm», y se rió.

Sin embargo, en lugar de agregar todas las funciones para entusiastas, cree que los fabricantes deberían centrarse en hacer un buen teléfono pequeño con excelentes cámaras, aunque admite que no es una tarea fácil. (Además, las grandes cámaras no equivalen automáticamente a un gran éxito, como Las estimaciones de participación de mercado de píxeles pueden atestiguar). El sitio, dice, es él «plantando una línea en la arena y diciendo: ‘Creo que sé lo que derecho. Y si estás de acuerdo conmigo, presiona este botón. Pero si no estás de acuerdo conmigo, no presiones el botón’”.

Migicovsky piensa que la ventana de oportunidad para exigir un pequeño teléfono Android puede estar cerrándose. “Esta podría ser la última oportunidad para que tomemos una posición y mostremos nuestro apoyo a los teléfonos pequeños”, dijo en un correo electrónico. “Si Apple acaba con el iPhone Mini, todos los fabricantes de equipos originales dirán ‘ni siquiera Apple podría hacerlo’ y tendrán una excusa fácil de por qué no están fabricando uno”.

Es una preocupación válida , aunque no importa qué tan rápido obtenga sus firmas, parece poco probable que alguien salga con lo que está buscando antes de que eso suceda. Los rumores apuntan casi universalmente a Apple abertura de zanjas el Mini de su alineación cuando anuncie el iPhone 14 este otoño (aunque hemos argumentado que podría

absolutamente en vivo como un modelo SE

). El Mini es un gran teléfono, y tanto Migicovsky como yo lo usamos. Pero no es perfecto: muchos otros y yo hemos tenido problemas con la duración de la batería, y he oído de varios colegas que dejaron de vivir el estilo de vida Mini porque tenían que cargarlo con demasiada frecuencia.

The Apple MagSafe Battery Pack on an iPhone 12 Mini Migicovsky dice que usa una batería magnética para ayudar a mantener su Mini cargado, que es una forma de hacerlo.

Dieter Bohn / The Verge

Podría ser muy difícil para una empresa navegar por la rotación potencial, especialmente cuando llega el momento de lanzar un segundo teléfono pequeño. Incluso con su experiencia, fue una pregunta difícil de responder para Migicovsky cuando le pregunté al respecto. “No sé la respuesta allí. Actualmente no estoy planeando construir esto yo mismo. Ya me divertí construyendo hardware”. Sin embargo, tenía un consejo: «simplemente hazlo más grueso hasta que la batería sea más grande».

Sin embargo, hay un límite para eso. Migicovsky dice que le gusta la altura y el ancho del Oppo Find N, que es un teléfono plegable. Pero también dice que es demasiado grueso y pesado. (Tampoco es fanático del Z Flip, y dice que no puede abrirlo con una mano). Apple no es la única empresa que intenta hacer que los teléfonos compactos sucedan. Migicovsky menciona específicamente la serie Sony Xperia Compact en su sitio web, y cuando le pregunto cómo cree que Sony puede mejorarla, dice que el mayor problema es que el último se fabricó en 2018.

En 2015 entregamos el Sony Xperia Z5 Compact

una puntuación más alta que la versión grande

. Pero fuera de todas las cosas podría criticar el enfoque de Sony hacia los teléfonos compactos, la persistencia no es realmente lo que salta a la mente; eso hecho varios compacto

modelos a lo largo de los años, muchos de los cuales recibió excelentes críticas. A pesar de no compartir algunos de los problemas que se le ocurrieron a Migicovsky para otros teléfonos pequeños (él dice que el teléfono Essential no estaba particularmente enfocado, el Asus Zenfone era demasiado grande y los teléfonos pequeños de Nokia 2018 eliminaron demasiadas funciones), Sony aparentemente no pudo t justifica seguir haciendo modelos compactos.

Escuchando su súplica y leyendo su sitio web, podría ser fácil piensa: “Oye. Hiciste el Pebble y pasaste un montón de años trabajando con capitalistas de riesgo. Si tanto quieres esto, ¿por qué no lo haces tú mismo?”

Migicovsky dice que él no ha descartado esa idea como último recurso absoluto, pero «realmente espera que alguien más haga esto». Entiendo su inquietud al respecto. Pebble fue una buena idea antes de que atrajera a los entusiastas, y admitió que incluso eso no fue suficiente. “Fracasamos en crear un negocio sustentable y rentable”, él

escribió en una publicación el mes pasado que recordaba la compañía de relojes inteligentes una década después de su lanzamiento en Kickstarter.

En lugar de ser la persona que tiene que traer de vuelta el pequeño teléfono Android, busca más ser la chispa que haga que suficientes personas demanden uno del mercado. “Hay 7 mil millones de personas en la Tierra. No todos somos iguales. Todo el mundo tiene hábitos y peculiaridades ligeramente diferentes. A algunos de nosotros nos gustan estos teléfonos pequeños”, dice. “Soy cautelosamente optimista de que podremos reunir suficientes tropas”. Como alguien que preferiría renunciar a los teléfonos inteligentes, tal vez cambiar mi iPhone por algo divertido como
el “teléfono banana” Migicovsky me mencionó: que obtener RSI al usar algo que casi se clasifica como una tableta, estoy tratando de mantener la esperanza de que tenga razón.

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