Fundador de Patagonia regala la empresa para luchar contra el cambio climático

Medio siglo después de fundar el fabricante de ropa para exteriores Patagonia, Yvon Chouinard, el excéntrico escalador que se convirtió en multimillonario reacio con su giro poco convencional sobre el capitalismo, ha regalado la compañía.

En lugar de vender la compañía o hacerla pública, el Sr. Chouinard, su esposa y dos hijos adultos han transferido su propiedad de Patagonia, valorada en alrededor de $3 mil millones, a un fideicomiso especialmente diseñado y una organización sin fines de lucro. Fueron creados para preservar la independencia de la empresa y garantizar que todas sus ganancias (unos $100 millones al año) se utilicen para combatir el cambio climático y proteger las tierras no urbanizadas en todo el mundo.

La El movimiento inusual se produce en un momento de creciente escrutinio para multimillonarios y corporaciones, cuya retórica sobre hacer del mundo un lugar mejor a menudo se ve eclipsada por sus contribuciones a los mismos problemas que dicen querer resolver.

Al mismo tiempo, la renuncia del Sr. Chouinard a la fortuna familiar está en consonancia con su antiguo desprecio por las normas comerciales y su amor de por vida por el medio ambiente.

“Esperemos que esto influya en una nueva forma de capitalismo que no termine con unos pocos ricos y un montón de pobres”, dijo el Sr. Chouinard, de 83 años, en una entrevista exclusiva. “Vamos a regalar la máxima cantidad de dinero a las personas que están trabajando activamente para salvar este planeta”.

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Patagonia continuará operando como una corporación privada con fines de lucro con sede en Ventura, California, vendiendo más de mil millones de dólares en chaquetas, gorros y pantalones de esquí cada año. Pero los Chouinard, que controlaban Patagonia hasta el mes pasado, ya no son dueños de la empresa.

En agosto, la familia transfirió irrevocablemente todas las acciones con derecho a voto de la empresa, equivalentes al 2 por ciento del total. acciones, en una entidad recientemente establecida conocida como Patagonia Purpose Trust.

El fideicomiso , que será supervisado por los miembros de la familia y sus asesores más cercanos, tiene como objetivo garantizar que Patagonia cumpla con su compromiso de llevar una empresa socialmente responsable y entregar sus ganancias. Debido a que los Chouinard donaron sus acciones a un fideicomiso, la familia pagará alrededor de $17,5 millones en impuestos sobre la donación.

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La familia Chouinard transfirió irrevocablemente todas las acciones con derecho a voto de la compañía a una entidad recién establecida conocida como Patagonia Purpose Trust en agosto. Crédito…

Laure Joliet para The New York Times

Los Chouinard luego donó el otro 98 por ciento de Patagonia, sus acciones ordinarias, a una organización sin fines de lucro recientemente establecida llamada Holdfast Collective, que ahora recibirá todas las ganancias de la compañía y utilizará los fondos para combatir el cambio climático. Debido a que Holdfast Collective es un 501(c)(4), lo que le permite hacer contribuciones políticas ilimitadas, la familia no recibió ningún beneficio fiscal por su donación.

“Hubo una costo significativo para ellos hacerlo, pero fue un costo que estaban dispuestos a soportar para garantizar que esta empresa se mantuviera fiel a sus principios”, dijo Dan Mosley, socio de BDT & Co., un banco comercial que trabaja con personas ultra ricas, incluidos Warren Buffett, y quien ayudó a Patagonia a diseñar la nueva estructura. “Y no obtuvieron una deducción caritativa por ello. Aquí no hay ningún beneficio fiscal en absoluto”.

Barre Seid, un donante republicano, es el único otro ejemplo en la memoria reciente de un propietario de un negocio adinerado que regaló su empresa con fines filantrópicos y causas políticas. Pero el Sr. Seid adoptó un enfoque diferente al dar el 100 por ciento de su empresa de productos electrónicos a una organización sin fines de lucro, cosechando una enorme ganancia inesperada de impuestos personales mientras ganaba $ 1.6 mil millones obsequio para financiar causas conservadoras, incluidos los esfuerzos para detener la acción sobre el cambio climático.

Al regalar la mayor parte de sus activos durante su vida, los Chouinard: Yvon, su esposa Malinda y sus dos hijos, Fletcher y Claire, ambos en sus 40 años, se han establecido como una de las familias más caritativas del país.

“Esta familia es un caso atípico cuando Considere que la mayoría de los multimillonarios donan solo una pequeña fracción de su patrimonio neto cada año”, dijo David Callahan, fundador del sitio web Inside Philanthropy.

“Incluso aquellos que han firmado el Promesa de donación no regale tanto, y tiende a hacerse más rico cada vez que Cada año”, agregó Callahan, refiriéndose al compromiso de cientos de multimillonarios de regalar la mayor parte de sus fortunas.

Patagonia ya ha donado $50 millones a Holdfast Collective y espera contribuir otros $100 millones este año, convirtiendo a la nueva organización en un actor importante en la filantropía climática.

Señor. Mosley dijo que la historia no se parece a ninguna otra que haya visto en su carrera. “En mis más de 30 años de planificación patrimonial, lo que ha hecho la familia Chouinard es realmente notable”, dijo. Está irrevocablemente comprometido. No pueden volver a sacárselo y no quieren volver a sacárselo nunca más”.

Para el Sr. Chouinard, era incluso más simple que eso, brindando una resolución satisfactoria al tema de la planificación de la sucesión.

“No sabía qué hacer con la empresa porque nunca quise una empresa”, dijo desde su casa en Jackson, Wyoming. “Yo no quería ser un hombre de negocios. Ahora podría morir mañana y la compañía continuará haciendo lo correcto durante los próximos 50 años, y no tengo que estar cerca”.

‘Esto podría funcionar’

En algunas formas , el decomiso viniendo del Sr. Chouinard, no es terriblemente sorprendente volver de la Patagonia. latas de comida para gatos que compró por cinco centavos cada una.

Incluso hoy en día, usa ropa vieja y andrajosa, conduce un Subaru destartalado y divide su tiempo entre casas modestas en Ventura y Jackson , Wyoming. El Sr. Chouinard no tiene computadora ni teléfono celular.

Patagonia, que el Sr. Chouinard fundó en 1973, se convirtió en una empresa que reflejaba sus propias prioridades idealistas, así como las de su esposa. La empresa fue una de las primeras en adoptar todo, desde el algodón orgánico hasta el cuidado de niños en el lugar, y desanimó a los consumidores a comprar sus productos, con un anuncio el Black Friday en The New York Times que decía: «No compre esta chaqueta».

La compañía ha regalado el 1 por ciento de sus ventas durante décadas, principalmente a los activistas ambientales de base. Y en los últimos años, la empresa se ha vuelto más políticamente activa, llegando a demandar a la administración Trump en un intento por proteger el Monumento Nacional Bears Ears.

Sin embargo, a medida que las ventas de Patagonia se disparaban, el propio patrimonio neto del Sr. Chouinard siguió aumentando, creando un enigma incómodo para un forastero que aborrece la riqueza excesiva.

“Estaba en la lista de multimillonario de la revista Forbes, lo que realmente me cabreó ,» él dijo. “No tengo mil millones de dólares en el banco. No conduzco Lexuses.”

El Ranking Forbes , y luego la pandemia de Covid-19, ayudaron a poner en marcha un proceso que se desarrollaría en los últimos dos años y, en última instancia, llevaría a los Chouinard a ceder la empresa.

En A mediados de 2020, el Sr. Chouinard comenzó a decirles a sus asesores más cercanos, incluido Ryan Gellert, el director ejecutivo de la empresa, que si no podían encontrar una buena alternativa, estaba preparado para vender la empresa.

«Un día me dijo: ‘Ryan, te juro por Dios que si no comienzan a avanzar en esto, voy a obtener la lista de multimillonarios de la revista Fortune y comenzaré a llamar a la gente en frío, ‘”, dijo Gellert. “En ese momento nos dimos cuenta de que hablaba en serio.”

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La Patagonia se ha vuelto más políticamente activa, llegando incluso a demandar a la administración Trump en un intento por proteger el Monumento Nacional Bears Ears. Crédito… Laure Joliet para The New York Times

Usando el nombre clave Proyecto Chacabuco, una referencia a un lugar de pesca en Chile, un pequeño grupo de abogados de Patagonia y miembros de la junta comenzaron a trabajar en las posibilidades.

Durante los meses siguientes, el grupo exploró ed una gama de opciones, incluida la venta de parte o la totalidad de la empresa, convertir a Patagonia en una cooperativa con los empleados como propietarios, convertirse en una organización sin fines de lucro e incluso utilizar una empresa de adquisición de propósito especial, o SPAC.

“Dimos vuelta cada piedra, pero realmente no había ninguna buena opción que pudiera lograr sus objetivos”, dijo Hilary Dessouky, asesora general de Patagonia.

Los caminos más fáciles, vender la empresa o hacerla pública, le habrían dado al Sr. Chouinard amplios recursos financieros para financiar iniciativas de conservación. Esa fue la estrategia seguida por su mejor amigo, Doug Tompkins, fundador de las compañías de ropa Esprit y The North Face.

Pero el Sr. Chouinard no tenía fe en que Patagonia sería capaz de priorice cosas como el bienestar de los trabajadores y la financiación de la acción climática como una empresa pública.

“No respeto el mercado de valores en absoluto”, dijo. “Una vez que eres público, pierdes el control de la empresa y tienes que maximizar las ganancias para el accionista, y luego te conviertes en una de estas empresas irresponsables”.

También consideraron simplemente dejar la compañía a Fletcher y Claire. Pero incluso esa opción no funcionó, porque los niños no querían la compañía.

“Era importante para ellos que no fueran vistos como los beneficiarios financieros”, dijo el Sr. dijo Gellert. “Se sintieron muy fuertemente al respecto. Sé que puede sonar frívolo, pero realmente encarnan esta noción de que cada multimillonario es un fracaso político”.

Finalmente, el equipo legal y los miembros de la junta llegaron a una solución.

En diciembre, en una reunión de un día en las colinas de Ventura, todo el equipo se reunió por primera vez desde que comenzó la pandemia. Reunidos afuera, rodeados de robles y huertos de aguacates, los cuatro Chouinard, junto con su equipo de asesores, acordaron seguir adelante.

“Todavía teníamos un millón de cosas que hacer. descifrar, pero empezó a parecer que esto realmente podría funcionar”, dijo el Sr. Gellert.

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Crédito…Natalie Behring para The New York Times

Ahora que el futuro de la propiedad de Patagonia está claro, la empresa tendrá que cumplir con sus nobles ambiciones de administrar una corporación rentable y, al mismo tiempo, abordar el cambio climático.

Algunos expertos advierten que sin que la familia Chouinard tenga una participación financiera en la Patagonia, la empresa y las entidades relacionadas podrían perder su enfoque. Mientras los niños permanezcan en la nómina de Patagonia y los Chouinard mayores tengan lo suficiente para vivir cómodamente, la empresa ya no distribuirá ninguna ganancia a la familia.

“Lo que hace que el capitalismo sea tan exitoso es que hay motivación para tener éxito”, dijo Ted Clark, director ejecutivo del Centro de Empresas Familiares de la Universidad Northeastern. “Si elimina todos los incentivos financieros, la familia esencialmente no tendrá más interés en él, excepto el anhelo de los buenos viejos tiempos”.

En cuanto a cómo Holdfast Collective distribuir las ganancias de la Patagonia, Chouinard dijo que gran parte del enfoque estará en las soluciones climáticas basadas en la naturaleza, como la preservación de las tierras silvestres. Y como 501(c)(4), Holdfast Collective también podrá aprovechar la historia de Patagonia de financiar activistas de base, pero también podría cabildear y donar a campañas políticas.

Para los Chouinard, resuelve la pregunta de qué pasará con Patagonia después de que su fundador se haya ido, asegurando que las ganancias de la empresa se pondrán a trabajar para proteger el planeta.

“ Siento un gran alivio por haber puesto mi vida en orden”, dijo el Sr. Chouinard. “Para nosotros, esta era la solución ideal.”

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