Éxito rotundo: el ataque de asteroides de la NASA da como resultado un gran empujón

CABO CAÑAVERAL, Florida, EE.UU. (AP) — Una nave espacial que se estrelló contra un pequeño e inofensivo asteroide a millones de millas de distancia logró cambiar su órbita, dijo la NASA el martes al anunciar los resultados de su prueba para salvar el mundo.

La agencia espacial intentó hacer la prueba hace dos semanas para ver si en el futuro una roca asesina podría apartarse del camino de la Tierra.

“Esta misión muestra que la NASA está tratando de estar preparados para lo que sea que el universo nos arroje”, dijo el administrador de la NASA, Bill Nelson, durante una sesión informativa en la sede de la agencia espacial en Washington.

La nave espacial Dart cavó un cráter en el asteroide Dimorphos el 26 de septiembre, arrojando escombros al espacio y creando un rastro de polvo y escombros similar a un cometa que se extiende varios miles de kilómetros ( kilómetros). Fueron necesarias noches consecutivas de observaciones con telescopios desde Chile y Sudáfrica para determinar cuánto alteró el impacto la trayectoria del asteroide de 160 metros (525 pies) alrededor de su compañero, una roca espacial mucho más grande.

Antes del impacto, la pequeña luna tardó 11 horas y 55 minutos en dar la vuelta a su asteroide padre. Los científicos habían anticipado reducir 10 minutos, pero Nelson dijo que el impacto acortó la órbita del asteroide en 32 minutos.

“Tomémonos un momento para empaparnos de esto… por primera vez Alguna vez, la humanidad ha cambiado la órbita” de un cuerpo celeste, señaló Lori Glaze, directora de ciencia planetaria de la NASA.

El astronauta del Apolo Rusty Schweickart, cofundador de la Fundación B612 sin fines de lucro, dedicada a proteger la Tierra de los impactos de asteroides, dijo que está «claramente encantado, no hay dudas al respecto» por los resultados y la atención que ha recibido. La misión ha llevado a la desviación del asteroide.

Los científicos del equipo dijeron que la cantidad de escombros aparentemente jugó un papel en el resultado. El impacto también puede haber dejado a Dimorphos tambaleándose un poco, dijo Tom Statler, científico del programa de la NASA. Eso puede afectar la órbita, pero nunca volverá a su ubicación original, señaló.

Los dos cuerpos originalmente ya estaban a menos de una milla (1,2 kilómetros) de distancia. Ahora están decenas de yardas (metros) más cerca.

Ninguno de los asteroides representó una amenaza para la Tierra, y aún no lo hacen mientras continúan su viaje alrededor del sol. Es por eso que los científicos eligieron a la pareja para este ensayo general tan importante. y creando múltiples piezas que podrían llover sobre la Tierra.

“Realmente necesitamos también ese tiempo de advertencia para que una técnica como esta sea efectiva”, dijo la líder de la misión, Nancy Chabot, de Johns Hopkins. Laboratorio de Física Aplicada de la Universidad, que construyó la nave espacial y gestionó la misión de 325 millones de dólares.

“Tienes que saber que vienen”, agregó Glaze.

Lanzado el año pasado, el dardo del tamaño de una máquina expendedora , abreviatura de Prueba de redirección de doble asteroide, fue destruido cuando se estrelló contra el asteroide a 7 millones de millas (11 millones de kilómetros). de distancia a 14 000 mph (22 500 kph).

“Esta es una gran hazaña, no solo para lograr el primer paso para poder protegernos de futuros impactos de asteroides”, bu También por la cantidad de imágenes y datos recopilados internacionalmente, Daniel Brown, astrónomo de la Universidad de Nottingham Trent en Inglaterra, dijo por correo electrónico.

Brown también dijo que es «particularmente emocionante» que la cola de escombros puede ser visto por observadores del cielo aficionados con telescopios de tamaño mediano.

Los científicos del equipo advirtieron que se necesita más trabajo no solo para identificar más de las innumerables rocas espaciales que existen, sino también para determinar su composición: algunas son sólidas , mientras que otros son montones de escombros. Es posible que se necesiten misiones de exploración, por ejemplo, antes de lanzar impactadores para desviar las órbitas.

“No deberíamos estar demasiado ansiosos por decir que una prueba en un asteroide nos dice exactamente cómo se comportaría cualquier otro asteroide en una situación similar”, dijo Statler.

No obstante, él y otros se regocijan por este primer esfuerzo.

«Hemos estado imaginando esto durante años y que finalmente sea real es realmente emocionante», dijo.

___

El Departamento de Salud y Ciencias de Associated Press recibe apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. El AP es el único responsable de todo el contenido.

Leer más

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.