Es posible que 4 cadetes de la Fuerza Aérea no se gradúen debido a la negativa a vacunarse

WASHINGTON (AP) — Es posible que cuatro cadetes de la Academia de la Fuerza Aérea no se gradúen ni sean comisionados como oficiales militares este mes porque se negaron a recibir la vacuna contra el COVID-19, y es posible que deban devolver miles de dólares en matrícula costos, según funcionarios de la Fuerza Aérea.

Es la única academia militar, hasta ahora, donde los cadetes pueden enfrentar tales sanciones. El Ejército y la Marina dijeron que, a partir de ahora, ninguno de sus mayores se le impedirá graduarse en la Academia Militar de EE. UU. en West Point, Nueva York, o en la Academia Naval en Annapolis, Maryland, debido a la negativa a vacunarse. Las graduaciones son en unas dos semanas.

El año pasado, el secretario de Defensa, Lloyd Austin, hizo obligatorias las vacunas COVID-19 para los miembros del servicio,, incluidos los de las academias militares, diciendo que la vacuna es fundamental para mantener la preparación militar y la salud de la fuerza.

Los líderes militares han argumentado que durante décadas se ha requerido que las tropas reciban hasta 17 vacunas para mantener la salud de la fuerza, en particular las que se despliegan en el extranjero. Los estudiantes que llegan a las academias militares reciben un régimen de vacunas en su primer día, como sarampión, paperas y rubéola, si aún no están vacunados. Y rutinariamente reciben vacunas regulares contra la gripe en el otoño.

Los miembros del Congreso, el ejército y el público han cuestionado si las revisiones de exención por parte de los servicios militares han sido justas. Se han presentado múltiples demandas contra el mandato, principalmente centradas en el hecho de que a muy pocos miembros del servicio se les han otorgado exenciones religiosas de las inyecciones.

Hasta la vacuna COVID-19, muy pocos miembros del ejército buscaron exenciones religiosas a cualquier vacuna.

Lt. El coronel Brian Maguire, portavoz de la Academia de la Fuerza Aérea, dijo que si bien el estado de vacunación puede dificultar la graduación de los cuatro estudiantes de último año, “todavía faltan dos semanas para la graduación, por lo que su estado podría cambiar a medida que los cadetes sopesan sus opciones”.

Según Maguire, los cuatro cadetes, que no se nombran, han sido informados de las posibles consecuencias y se han reunido con el superintendente de la academia. Además de esos cuatro, hay dos juniors, un estudiante de segundo año y seis estudiantes de primer año en la academia que también rechazaron la vacuna.

Las academias militares durante años han requerido a los estudiantes bajo ciertas circunstancias que paguen los costos de matrícula. si se van durante su tercer o último año. A menudo, estos involucran a estudiantes con problemas disciplinarios o problemas similares. Los costos pueden ascender a $200,000 o más, y la decisión final sobre el pago la toma el secretario de servicio.

West Point dijo que no hay miembros de la Clase de 2022 que se hayan negado para recibir la vacuna.

En todo el ejército, el Ejército, la Armada, la Fuerza Aérea y el Cuerpo de Marines han dado de baja a casi 4,000 miembros del servicio activo por rechazar la vacuna. Según datos recientes publicados por los servicios, más de 2100 infantes de marina, 900 marineros, 500 soldados del ejército y 360 aviadores han sido expulsados ​​del ejército, y al menos 50 fueron dados de baja durante el entrenamiento de nivel de entrada, antes de pasar al servicio activo.

Aquellos que rechazan rotundamente la vacuna sin buscar una exención siguen siendo dados de alta. Pero los tribunales han estancado las descargas adicionales de los miembros del servicio que buscaron exenciones religiosas.

El mes pasado, un juez federal en Texas prohibió a la Marina tomar medidas por ahora contra los marineros que se han opuesto a ser vacunados por razones religiosas.

El juez de distrito de EE. UU. Reed O’Connor había emitido, en enero, una orden judicial preliminar que impedía que la Marina disciplinara o despidiera a 35 marineros que demandaron por la política de vacunas de la Marina mientras se desarrollaba su caso. En abril, O’Connor acordó que el caso podría avanzar como una demanda colectiva y emitió una orden judicial preliminar que cubre a unos 4.000 marineros que se han opuesto por motivos religiosos a ser vacunados.

También el mes pasado, un Un juez federal en Ohio otorgó una orden judicial preliminar que impedía que la Fuerza Aérea disciplinara a una docena de oficiales y a algunos aviadores y reservistas adicionales que buscaban exenciones religiosas. Los oficiales, en su mayoría de la Base de la Fuerza Aérea Wright-Patterson cerca de Dayton, Ohio, demandaron en febrero después de que se negaron sus solicitudes de exención.

Según las fuerzas armadas, hasta 20,000 miembros del servicio han solicitado exenciones religiosas. Miles han sido negados.

Según datos recientes, la Fuerza Aérea ha aprobado 73 exenciones religiosas, el Cuerpo de Marines ha aprobado siete y el Ejército ha aprobado ocho. Antes de la medida cautelar, la Marina aprobó condicionalmente un reservista y 26 solicitudes de servicio activo para exenciones religiosas, y 10 solicitudes de miembros de la Reserva Individual Ready. Las aprobaciones de IRR significan que esos marineros no tienen que ser vacunados hasta que realmente sean llamados a servir.

Alrededor del 99% de la Armada en servicio activo y el 98% de la Fuerza Aérea, Infantería de Marina y El ejército ha recibido al menos un disparo.

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