El telescopio espacial James Webb navega más allá de la órbita de la luna después de la corrección del segundo rumbo

The James Webb Space Telescope fires its thruster in the second of three mid-course maneuvers in this NASA graphic.

El telescopio espacial James Webb enciende su propulsor en la segunda de las tres maniobras de mitad de curso en este gráfico de la NASA. (Crédito de la imagen: NASA)

El observatorio espacial de próxima generación de la NASA ha navegado más allá del órbita de la luna después de clavar la segunda de las tres quemaduras de corrección de rumbo requeridas, dijeron funcionarios de la agencia el lunes.

El tan esperado Telescopio espacial James Webb lanzado el sábado (25 de diciembre), comenzando un proceso de implementación de un mes. En el transcurso de ese despliegue, el observatorio debe ejecutar tres quemaduras para ajustar su trayectoria, el el primero de los cuales comenzó 12,5 horas después del lanzamiento y duró 65 minutos; la segunda, mucho más corta, ahora también está completa.

«A las 7:20 pm EST – 60 horas después del despegue – Comenzó la segunda quema de corrección de mitad de curso de Webb «, escribieron los funcionarios de la NASA en un declaración publicada el lunes (27 de diciembre). «Duró 9 minutos y 27 segundos y ahora está completo».

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El lanzamiento navideño del telescopio espacial James Webb de la NASA

La nave espacial también ha cruzado la órbita lunar de la Tierra, según un tweet de misión . Hasta el martes, Webb se encontraba a más de 471.000 kilómetros (293.000 millas) de la Tierra. La media La distancia de la Tierra a la Luna es de aproximadamente 240.000 millas (384.000 km).

«¡Ha sido una noche ajetreada! No solo completamos nuestra segunda quema, sino que #NASAWebb también superó la altitud de la Luna mientras sigue navegando hacia el segundo punto de Lagrange hacia #UnfoldTheUniverse», escribieron los funcionarios de la misión Webb. «¡Adiós, @NASAMon!»

(«Adiós, luna» no es literal aquí; la luna estaba en otra parte de su órbita y no hubo sobrevuelo cercano. De hecho, según el astrónomo Jonathan McDowell, el observatorio estaba más cerca de la luna mientras estaba en la plataforma de lanzamiento, ya que la nave espacial se lanzó en la dirección opuesta.)

La nave espacial ejecutará su tercer y último quemado de corrección de rumbo aproximadamente 29 días después del lanzamiento, según Cronograma de implementación de la NASA . Esta quemadura será la quemadura de inserción orbital de la misión, estableciendo la nave espacial en una órbita de halo alrededor de un punto en el espacio conocido como L2, o Tierra-sol Lagrange punto 2 .

Esta ubicación está a casi 1 millón de millas (1,5 millones de kilómetros) de distancia de Tierra en el costado frente al sol. La ubicación remota ayudará a Webb a detectar la luz infrarroja con precisión con una mínima interferencia del sol.

Por ahora, sin embargo, el enfoque cambia al enorme observatorio parasol , que se dobló cuidadosamente para su lanzamiento. Ahora, la nave espacial debe desplegar el escudo, que se extiende tanto como una cancha de tenis, y separar sus cinco capas ultradelgadas. El parasol, como la ubicación de Webb, es parte integral del objetivo de la misión de observar la luz infrarroja.

La implementación del parasol está programada tentativamente para comenzar el martes (28 de diciembre), tres días después del lanzamiento, aunque cada etapa de despliegue está controlada por personal en tierra y el cronograma es flexible.

Primero, Webb debe desplegar la plataforma y la torre del parasol, luego soltar una solapa y las cubiertas del parasol. Se estima que esa secuencia de eventos tomará alrededor de dos días. Luego, los brazos del parasol se desplegarán, dejando al descubierto el parasol en todo su ancho. A los ocho días del lanzamiento, el equipo de la misión espera que el parasol esté completamente desplegado.

Nota del editor : Este artículo se ha actualizado para incluir la distancia correcta entre la Tierra y la Luna. Envíe un correo electrónico a Meghan Bartels a mbartels@space.com o sígala en Twitter @ meghanbartels . Síguenos en Twitter @ Spacedotcom y en Facebook .

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The James Webb Space Telescope fires its thruster in the second of three mid-course maneuvers in this NASA graphic.
Meghan es escritora senior en Space.com y tiene más de cinco años de experiencia como periodista científica con sede en la ciudad de Nueva York. Se unió a Space.com en julio de 2018, con escritos anteriores publicados en medios como Newsweek y Audubon. Meghan obtuvo una maestría en periodismo científico de la Universidad de Nueva York y una licenciatura en clásicos de la Universidad de Georgetown, y en su tiempo libre le gusta leer y visitar museos. Síguela en Twitter en @meghanbartels.

Meghan Bartels
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