El jefe del Pentágono busca tranquilizar a los preocupados aliados de Oriente Medio

El secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, asiste a una reunión de ministros de Defensa de la OTAN en la sede de la Alianza en Bruselas, Bélgica, el 21 de octubre de 2021. REUTERS / Pascal Rossignol / Foto de archivo

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MANAMA, 20 de noviembre (Reuters) – El sábado, el secretario de Defensa de Estados Unidos, Lloyd Austin, buscó tranquilizar a los aliados en el Medio Oriente de que la administración del presidente Joe Biden estaba comprometida con la región a pesar de que Washington prestó cada vez más atención a contrarrestar China.

No estaba claro cuánto impacto tendría el discurso de Austin con los aliados de Washington en el Medio Oriente, ya que no estaba respaldado por ningún anuncio de nuevos despliegues o ventas de nuevas armas.

Los estados del Golfo Pérsico, que dependen en gran medida del paraguas militar estadounidense, han expresado su incertidumbre sobre el enfoque de Biden en la región, especialmente después de la retirada estadounidense de Afganistán. Ahora están observando de cerca los esfuerzos para revivir un pacto nuclear de potencias globales con Irán.

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En un discurso en Bahrein durante un viaje al Golfo, Austin reconoció la preocupación en la región y en todo el mundo de que Estados Unidos se concentrara únicamente en el desafío de China.

«Seamos claros: el compromiso de Estados Unidos con la seguridad en el Medio Oriente es fuerte y seguro», dijo Austin.

Dijo que Estados Unidos estaba comprometido a contrarrestar a Irán, incluso mientras Washington trabaja para revivir el acuerdo nuclear de 2015.

«Seguimos comprometidos con un resultado diplomático del problema nuclear. Pero si Irán no está dispuesto a participar seriamente, entonces analizaremos todas las opciones necesarias para mantener a Estados Unidos seguro», dijo Austin.

El jefe del Pentágono dijo que Washington acudiría de buena fe a las negociaciones indirectas para reactivar el acuerdo a partir del 29 de noviembre en Viena.

«Pero las acciones de Irán en los últimos meses no han sido alentadores, especialmente debido a la expansión de su programa nuclear «, dijo Austin.

Los estados del Golfo han pedido algún acuerdo para abordar lo que ellos llaman el programa de misiles balísticos de Irán y el comportamiento desestabilizador en la región.

Si bien varias administraciones de EE. UU. Han intentado desviar el enfoque del Medio Oriente y hacia el Pacífico, Biden en agosto terminó la guerra más larga de Estados Unidos, en Afganistán.

«Hay consternación de que Estados Unidos esté en camino afuera de la puerta. No estoy seguro de que los mensajes aborden esa sensación de inminente abandono estadounidense «, dijo Jon Alterman, del grupo de expertos del CSIS de Washington.

Un alto funcionario de defensa de Estados Unidos, que habló bajo condición de anonimato, dijo que no se esperaba que Austin hiciera nuevos compromisos en la región durante su viaje.

Arabia Saudita, uno de los aliados regionales más cercanos de Washington, se ha sentido frustrado por el enfoque de la Casa Blanca de Biden, que ha presionado a Riad para que mejore su historial de derechos humanos y ponga fin a la guerra en Yemen.

El exjefe de inteligencia saudita, el príncipe Turki al-Faisal, que asistió al foro de seguridad de Manama, dio la bienvenida verbal garantías, pero dijo que «las acciones demostrativas son igualmente importantes».

Citó la necesidad de prevenir la Los hutíes alineados con Irán no obtengan armas. Washington está presionando a Riad para que levante un bloqueo de la coalición en las áreas controladas por los hutíes, una condición del grupo para las conversaciones de alto el fuego.

Austin estaba programado para visitar Arabia Saudita en septiembre, pero el viaje se pospuso en el último minuto. No visitará Riad en este viaje.

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Reporte de Idrees Ali; Información adicional de Alexander Cornwell y Ghaida Ghantous en Dubai; Editado por William Mallard y David Clarke

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