El huracán Ian se avecina en Carolinas después de 21 muertes reportadas en Florida

FORT MYERS, Fla./CHARLESTON, SC, 30 sep (Reuters) – El huracán Ian azotó Carolina del Sur el viernes por la tarde y volvió a tocar tierra después de una marcha mortal en Florida que arrasó casas, dejó varadas a miles y dejó un desconocido número de personas muertas.

Un Ian renacido llegó a tierra a las 2:05 p. m. (18:05 GMT) cerca de Georgetown, una ciudad costera a unas 60 millas (97 km) al norte de la histórica ciudad de Charleston. , con vientos máximos sostenidos de 140 kph (85 mph) como huracán de categoría 1, dijo el Centro Nacional de Huracanes (NHC) de EE. UU. mientras que varios muelles resultaron dañados cuando la tormenta dejó sin electricidad a más de 400.000 hogares y negocios en las Carolinas, según el sitio web de seguimiento PowerOutage.us.

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Ian, ahora clasificado como ciclón postropical, traerá fuertes lluvias y posibles inundaciones repentinas en partes de Carolina del Norte y del Sur, Virginia y Virginia Occidental hasta al menos el sábado por la mañana a medida que se debilita, el NHC dijo.

La tormenta azotó la costa del golfo de Florida el miércoles como una de las tormentas más poderosas que jamás haya golpeado el territorio continental de los EE. UU. y luego abrió un camino destructivo en todo el estado. transformando los pueblos de playa en áreas de desastre con inundaciones y vientos catastróficos.

Ha habido informes de al menos 21 muertes en Florida, Kevin Guthrie, director de la División del estado de Manejo de Emergencias, dijo en una sesión informativa matutina. Hizo hincapié en que algunos de esos informes quedaron sin confirmar.

Georgetown, con una población de alrededor de 10,000 habitantes, es un destino turístico conocido por sus calles bordeadas de robles y más de 50 sitios en el Registro Nacional de Lugares Históricos. La ciudad sufrió graves daños por el huracán Hugo de 1989.

Incluso antes de la llegada de Ian, Charleston estaba viendo lluvias torrenciales. Los clips de video en las redes sociales mostraron varias pulgadas de agua en algunas calles de la ciudad portuaria, que es especialmente propensa a inundaciones.

El informe publicado en noviembre de 2020 encontró que aproximadamente el 90 % de todas las propiedades residenciales eran vulnerables a inundaciones por marejadas ciclónicas.

Len Cappe, 68, jubilado administrador de la propiedad que se mudó a Charleston hace dos años, dijo que Ian fue la primera gran tormenta que encontró.

«Es el viento, te pone nervioso», dijo Cappe. «Está soplando furiosamente».

Con la marea del río Wando a una cuadra de distancia, Cappe dijo que estaba preocupado por su casa y ha estado pegado a su televisor, mirando las actualizaciones.

En Pawleys Island, justo al norte de Georgetown, el muelle se había derrumbado en el océano y el ayuntamiento estaba rodeado de agua, según videos y mensajes publicados en línea por el departamento de policía local.

‘HOMES SOLO LAVADO’

Dos días después de que Ian golpeó Florida por primera vez, la extensión del daño allí se hizo más evidente.

Unas 10,000 personas fueron desaparecidos, dijo Guthrie, pero muchos de ellos probablemente estaban en refugios o sin electricidad. Aproximadamente 1,6 millones de hogares y empresas de Florida permanecieron sin electricidad el viernes, según PowerOutage.us.

» Tienes casas que simplemente se están arrastrando”, dijo el gobernador Ron DeSantis en una sesión informativa el viernes en el condado de Lee, que sufrió daños generalizados.

El presidente Joe Biden, hablando en la Casa Blanca, dijo que el huracán probablemente se ubicaría entre los peores en la historia de los EE. UU.

Un residente local transporta escombros de la carretera en un esfuerzo por mantener los desagües despejados mientras el huracán Ian avanza Charleston, Carolina del Sur, EE. UU., 30 de septiembre de 2022. REUTERS/Jonathan Drake

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«Estamos empezando a ver la escala de esa destrucción», dijo.

Fort Myers, una ciudad cercana a donde el ojo de la tormenta tocó tierra por primera vez, absorbió un gran golpe, con numerosas casas destruidas. En alta mar, la isla de Sanibel, un destino popular para vacacionistas y jubilados, quedó aislada cuando una calzada quedó intransitable.

Cientos de asediados residentes de Fort Myers hicieron fila en un Home Depot el viernes en el lado este de la ciudad, con la esperanza de comprar bidones de gasolina, generadores, agua embotellada y otros suministros. La fila era tan larga como un campo de fútbol.

Rita Chambers, una jubilada de 70 años que nació en Jamaica y ha vivido en Fort Myers desde 1998, dijo que Ian no se parece a ninguna tormenta que haya visto.

«¡Y he estado en huracanes desde que era un niño!» dijo Chambers, quien se mudó a Nueva York cuando era adolescente.

Observó cómo la tormenta arrancaba el porche de su casa en Cape Coral. A pesar de todo, no piensa irse de Florida.

«Prefiero palear arena de mi casa en Florida que palear la nieve en Nueva York», dijo. «Si vives en el paraíso, tienes que aguantar un huracán».

En un parque de casas móviles en la isla de San Carlos en Fort Myers Beach, los remolques habían sido empujados por el viento y el agua. Un barco, el «Dreamin'», yacía de costado en un puerto deportivo local, donde otro barco había llegado a descansar en un árbol.

Deborah Grool, de 70 años, perdió su casa y sus vehículos a causa de la tormenta.

«Esto es devastador, porque no son solo casas, son negocios», dijo Grool, un agente de bienes raíces. que vive en la isla desde hace 45 años.

Su hija, Katy Bonkowski, quien se unió a su madre para examinar los daños, estaba preocupada por la decisión de sus padres y su hermana de quedarse en la isla durante la tormenta.

«No juzgues mal un huracán», dijo Bonkowski. «Desearía que mis padres se hubieran ido. Desearía que mi hermana se hubiera ido. Pero ellos querían quedarse».

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Reporte de Brad Brooks en Fort Myers y Jonathan Drake en Charleston; Información adicional de Rich McKay, Brendan O’Brien, Sharon Bernstein, Frank McGurty, Kanishka Singh, Jeff Mason y Scott DiSavino; Escrito por Joseph Axe y Costas Pitas; Editado por Cynthia Osterman

Nuestros estándares: Los principios de confianza de Thomson Reuters.

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