Biden presionará al Congreso para una exención de impuestos a la gasolina de tres meses

Los demócratas vulnerables han defendido la medida antes de las elecciones intermedias, pero los expertos se muestran escépticos de que suspender el impuesto federal beneficiaría mucho a los consumidores.

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22 de junio de 2022

WASHINGTON — Con los precios del combustible cerca de niveles récord, el presidente B iden instó el miércoles al Congreso a suspender temporalmente el

impuesto federal a la gasolina y dar a los estadounidenses “solo un poco de espacio para respirar”, incluso cuando la propuesta enfrentaba sombrías perspectivas en el Capitolio.

En un discurso de En la Casa Blanca, Biden pidió al Congreso que aumentara los impuestos federales (alrededor de 18 centavos por galón de gasolina y 24 centavos por galón de diésel) hasta fines de septiembre, poco antes de las elecciones de mitad de período de otoño. El presidente también pidió a los estados que suspendieran sus propios impuestos a la gasolina, con la esperanza de aliviar el dolor económico que ha contribuido a la disminución de su popularidad.

“Entiendo completamente que la exención del impuesto a la gasolina por sí solo no va a solucionar el problema”, dijo Biden. “Pero proporcionará a las familias un alivio inmediato. Solo un poco de espacio para respirar mientras continuamos trabajando para reducir los precios a largo plazo”.

Los críticos han cuestionado la eficacia de las exenciones fiscales a la gasolina, descartando la idea como poco más que un intento de la Casa Blanca y los demócratas vulnerables de mostrar que el partido está atento al dolor financiero de los estadounidenses.

Los funcionarios de la Casa Blanca, reconociendo la oposición de los principales demócratas y republicanos en el Congreso, dijeron que Biden planeaba comunicarse con ambos partidos para generar apoyo, lo que marca otra prueba de la influencia del presidente en un momento en que su los índices de aprobación son bajos y su partido enfrenta pérdidas en las elecciones intermedias.

Sr. La decisión de Biden de seguir adelante con su apelación al Congreso, a pesar de la falta de consenso incluso entre los demócratas, fue la última señal de la desesperación en la Casa Blanca por encontrar incluso pasos modestos para abordar un problema que está consumiendo el apoyo del presidente.

Poco después de que el Sr. Biden hablara el miércoles, el representante Steny H. Hoyer, demócrata de Maryland y líder de la mayoría, cuestionó si los demócratas tenían suficientes votos para seguir adelante con la propuesta.

“¿Creo que tenemos los votos? No hemos contado”, dijo. “Así que aún no lo sabemos”.

El senador Mitch McConnell de Kentucky, el líder republicano, desestimó rápidamente el llamado del presidente para suspender el impuesto, casi condenando el plan. en un Senado dividido equitativamente.

“La gran idea nueva de esta administración es una propuesta tonta que los miembros de alto rango de su propio partido ya han derribado con mucha anticipación”, dijo McConnell.

Los economistas han criticado la idea de suspender el impuesto federal a la gasolina como un paso inútil para el gobierno, dados los ingresos que serían sacrificado en un intento por proporcionar solo una leve dosis de alivio a los consumidores. Su impacto en ellos sería bastante limitado: el impuesto ahora es una porción tan pequeña del precio en la bomba, llegando a menos del 5 por ciento del costo total, que los estadounidenses podrían ni siquiera notar su ausencia.

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Fueling up recently in New York. The national average for regular gasoline was $4.95 per gallon on Wednesday, according to AAA, after reaching $5 this month.
Crédito…

Por ejemplo, incluso si todos los beneficios se pasaran a los consumidores, el propietario de un Ford F-150 que obtiene 20 millas por galón conduciendo mil millas por mes ahorraría alrededor de $9 si el impuesto federal a la gasolina fuera suspendido.

Mientras que la administración y algunos demócratas del Congreso tienen meses discutió tal suspensión

, los republicanos se oponen ampliamente y han acusado a la administración de socavar la industria energética. Incluso miembros del propio partido de Biden, incluida la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, expresaron su preocupación en el pasado de que las empresas absorberían gran parte de los ahorros, dejando poco para los consumidores.

Sr. . Biden dijo que quería asegurarse de que los consumidores se beneficiaran de la moratoria del impuesto federal. La administración estima que la combinación de varios pasos posibles (la suspensión del impuesto, la suspensión de los impuestos estatales a la gasolina y un aumento en la capacidad de refinación por parte de las compañías petroleras) reduciría los precios de la gasolina en al menos $ 1 por galón.

«No creo que mueva la aguja en la disposición de las personas a comprar más, y tampoco les ahorra mucho dinero», dijo Garrett Golding, economista empresarial. en el Banco de la Reserva Federal de Dallas. “Parece que se está haciendo algo para bajar los precios de la gasolina, pero no hay mucho ahí”.

Este año, los precios del petróleo y del combustible refinado subieron a sus niveles más altos en 14 años debido a la invasión rusa de Ucrania, las sanciones impuesto al presidente Vladimir V. Putin y un repunte en el uso de energía a medida que Estados Unidos se recupera de la pandemia de coronavirus. La Casa Blanca ha tratado cada vez más de echar la culpa del aumento de los precios a Rusia, un estrategia que ha hecho poco para calmar la ansiedad entre los estadounidenses. El promedio nacional de gasolina regular fue de $4.95 por galón el miércoles, según AAA, luego de llegar a $5 este mes.

Señor. Biden también liberó reservas estratégicas de petróleo y suspendió la prohibición de las ventas de verano de mezclas de gasolina con alto contenido de etanol para tratar de moderar los aumentos de precios, frustrando a los activistas climáticos que aún están descontentos por el colapso del paquete de gasto social y climático del presidente.

El Congreso no ha aumentado el impuesto federal a la gasolina desde 1993. Pero tampoco lo ha levantado nunca. Los impuestos sobre la gasolina y el diésel ahora suministran la mayoría de los fondos federales utilizados para construir y mantener carreteras: $ 36.5 mil millones en 2019

, aunque los desembolsos han superado los ingresos dedicados en los últimos años.

Eso significa que el último paso del Sr. Biden para abordar una vulnerabilidad política podría socavar la financiación de uno de los principales logros legislativos durante su tiempo en el cargo: las inversiones en infraestructura.

El representante Peter A. DeFazio, demócrata de Oregón y presidente del Comité de Transporte e Infraestructura, dijo que la propuesta tendría un «efecto de bola de nieve» al retrasar los objetivos de la administración de reparar carreteras y sistemas de tránsito en los Estados Unidos. Unidos.

“No lo apoyaré”, dijo.

Señor. Biden trató de calmar algunas de esas preocupaciones el miércoles. Dijo que el hecho de que el déficit nacional se redujera en $1,6 billones en el último año le daría a la administración un respiro para suspender el impuesto. Y Jennifer M. Granholm, la secretaria de energía, dijo a los reporteros que la Casa Blanca discutiría con el Congreso otras cantidades de dinero para cubrir la pérdida causada por el impuesto. La suspensión de los impuestos costaría aproximadamente $10 mil millones.

“Todavía podremos reparar nuestras carreteras y reducir los precios de la gasolina”, dijo Biden. “Podemos hacer ambas cosas al mismo tiempo.”

Milisegundo. Granholm también hablará con ejecutivos de compañías petroleras esta semana sobre la reducción del precio del gas. No especificó cómo exactamente la administración se aseguraría de que los ahorros de la suspensión llegaran a los consumidores, en lugar de generar ganancias para las compañías de gas.

“Tendremos eso como una conversación honesta y seria mañana preguntando cómo podemos ser socios para brindar alivio a las personas, ”, dijo la Sra. Granholm, y agregó que el presidente planeaba hablar con los miembros del Congreso sobre la propuesta en los próximos días.

Los progresistas y los expertos en energía han defendido formas alternativas de suavizar impactos en el precio del gas o desviar

algunas de las ganancias crecientes que las compañías petroleras y las refinerías han obtenido mientras el suministro ha sido limitado . En su campaña presidencial de 2008, cuando los precios ajustados por inflación se acercaron a un punto aún más alto,

Hillary Clinton propuso

combinar una exención fiscal de la gasolina con un gravamen sobre las ganancias de las compañías petroleras.

Pero entre las herramientas limitadas que el gobernador federal nment tiene a su disposición para bajar los precios de la gasolina, el aumento de impuestos podría resonar más entre los estadounidenses.

“Eso es lo que les importa a los votantes”, dijo Erich Muehlegger, un asociado profesor de economía en la Universidad de California, Davis.

Dr. La investigación de Muehlegger

ha encontrado que los conductores ajustan su consumo más en respuesta a cambios en los precios de la gasolina que a cambios de similar magnitud basados ​​en el mercado, en parte debido a la atención de los medios de comunicación generada por esos cambios.

La senadora Maggie Hassan, demócrata de New Hampshire, que enfrenta una dura reelección, dijo que Biden tendría que ir más allá para brindar alivio a los votantes. En un comunicado, dijo que la Casa Blanca debería seguir adelante con una suspensión del impuesto a la gasolina por el resto del año, en lugar de solo tres meses.

“Seguiré presionando a mis colegas en el Congreso para que suspendan el impuesto a la gasolina, y sigo instando al presidente a tomar decisiones ejecutivas. acciones para reducir de inmediato los costos de energía de las familias”, dijo.

Los estados tienen más poder para reducir los precios de la gasolina, ya que sus impuestos y tarifas han aumentado constantemente, a alrededor de 38 centavos por galón en promedio. Hasta ahora, tres estados han aprobado y completado las exenciones de impuestos a la gasolina: Maryland, Georgia y Connecticut. Nueva York suspendió su impuesto a principios de este mes, y Florida levantará su impuesto para el mes de octubre.

Sin embargo, los productores y minoristas de gasolina muy probablemente obtendrán algunos de los beneficios. Un análisis de economistas

con el modelo de presupuesto Penn Wharton de la Universidad de Pensilvania mostró que en los estados donde concluyeron las exenciones fiscales a la gasolina, entre el 58 y el 87 por ciento de los el valor del impuesto a la gasolina suspendido se pasó a los consumidores, con proveedores ab absorbiendo el resto. Una suspensión federal sería mucho más pequeña que podría verse oscurecida por el volátil precio subyacente del petróleo, que ha caído durante la última semana.

Sr. Biden también apuntó a las compañías petroleras el miércoles, exigiendo que amplíen la capacidad de refinación para reducir los costos en la bomba, solo días después acusando a los ejecutivos de especulación

y “empeorando el dolor” para los consumidores. A pesar de que las refinerías han luchado para mantenerse al día con la creciente demanda, las refinerías han agregado menos del 1 por ciento a su capacidad en todo el mundo.

“Mi mensaje es simple para las empresas que operan esos gas estaciones y establecer esos precios en la bomba: este es un momento de guerra y peligro global”, dijo Biden. «Estos no son tiempos normales. Reduzca el precio que está cobrando en la bomba”.

Emily Cochrane, Catie Edmondson y Stephanie Lai contribuyeron con este informe.

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