Biden invoca poderes de defensa en un intento por aliviar la escasez de fórmula

El presidente invocó la Ley de Producción de Defensa para aumentar la oferta y ordenó a las agencias federales que utilicen aviones del Departamento de Defensa para acelerar los envíos de fórmula desde el extranjero.

Lawmakers have raced to respond to the frustrations and pleas for help from desperate parents who have struggled to feed their children amid the shortage of formula.
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Kayana Szymczak por The New York Times

Annie KarniAnnie Karni

WASHINGTON — El presidente Biden tomó medidas urgentes el miércoles para abordar la escasez de fórmula para bebés en todo el país, invocando la Ley de Producción de Defensa para aumentar la producción y creando la «Operación Fly Formula» para desplegar aviones del Departamento de Defensa y acelerar los envíos de fórmula a los Estados Unidos desde el extranjero.

Los movimientos son la primera gran iniciativa del Sr. Biden para responder a una crisis que ha sembrado el miedo y la frustración entre los padres de todo el país y ha llevado a los republicanos y D demócratas por igual para exigir acción.

Su decisión se produjo cuando la escasez de fórmula amenazaba con convertirse en un problema. un desastre político y de salud pública para la administración, y en vísperas de la primera audiencia en el Congreso, con el Dr. Robert M. Califf, jefe de la Administración de Alimentos y Medicamentos, para profundizar en cómo sucedió y qué se está haciendo para responder.

La Casa Blanca anunció su plan solo unas horas antes de que la Cámara tomara medidas de su propio, aprobando una infusión de emergencia de $28 millones para la Administración de Drogas y Alimentos y un proyecto de ley para aflojar las restricciones sobre qué tipo de fórmula se puede comprar a través del programa federal de ayuda alimentaria para mujeres y bebés.

Según el plan que presentó la Casa Blanca el miércoles por la noche, las agencias gubernamentales podrían solicitar el uso comercial avión propiedad del Departamento de Defensa para recoger a un bebé para mula desde el extranjero y llévelo por avión a los Estados Unidos, para que llegue a los estantes más rápidamente. El lunes, la FDA anunció que agilizaría las aprobaciones para que más empresas extranjeras pudieran realizar dichos envíos.

El Departamento de Defensa también utilizará sus contratos con líneas comerciales de carga aérea para transportar productos de fórmula desde el extranjero, sin pasar por las rutas regulares de carga aérea para acelerar la importación y distribución, como hizo la administración con material médico durante los primeros meses de la pandemia de coronavirus. , dijeron los funcionarios de la administración.

“Sé que los padres de todo el país están preocupados por encontrar suficiente fórmula infantil para alimentar a sus bebés; como padre y como abuelo, sé lo estresante que es eso”, dijo Biden en un video publicado en Twitter . Había ordenado a su administración “que hiciera todo lo posible para garantizar que haya suficiente fórmula segura para bebés y que llegue rápidamente a las familias que más la necesitan”.

La semana pasada, el Sr. Biden dijo que la crisis de la fórmula infantil era su máxima prioridad y prometió que los padres verían más productos en los estantes en «semanas o menos».

Los funcionarios dijeron que invocar la Ley de Producción de Defensa, una ley de la era de la Guerra de Corea diseñada para permitir que el presidente exija a las empresas que tomen acciones en interés de la defensa nacional— permitiría a la administración obligar a los proveedores de componentes de fórmulas infantiles a priorizar las necesidades de los fabricantes de fórmulas sobre otras, ayudando a aumentar la producción y acelerar la cadena de suministro.

Varios miembros del Congreso, en particular los demócratas que enfrentan difíciles carreras de reelección, han clamado en los últimos días para el Sr. B iden invocar la ley para paliar la escasez de fórmulas. No estaba claro qué tan rápido se sentiría el impacto.

Un funcionario de la Casa Blanca, hablando bajo condición de anonimato y sin autorización para comentar sobre el plan, dijo que las empresas podrían tardar en hacer uso de la oferta del Departamento de Defensa para enviar fórmula. Pero el funcionario agregó que el Sr. Biden estaba decidido a hacer todo lo posible para reducir incluso unos pocos días la fabricación y distribución de fórmula.

La Casa Blanca anunció el esfuerzo cuando se enfrentó a un cuestionamiento agresivo por parte del Congreso. En los últimos días, los legisladores han anunciado planes para llevar a funcionarios de la administración y la industria al Capitolio para que presten testimonio, exigieron respuestas del equipo de Biden sobre cómo se permitió que se desarrollara la escasez y lanzaron investigaciones sobre la crisis y Abbott Nutrition, la compañía que recordado varios de sus productos de fórmula después de la muerte de al menos dos bebés.

El miércoles por la noche, la Cámara aprobó por abrumadora mayoría bipartidista

legislación que otorgaría al gobierno federal autoridad de emergencia para expandir los tipos de fórmula que se puede comprar con los beneficios del Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Infantes y Niños, conocido como WIC. Aproximadamente la mitad de la fórmula que se vende en los Estados Unidos se compra con los beneficios de WIC, y la legislación tiene como objetivo garantizar que esos beneficios se puedan usar para comprar cualquier fórmula que esté disponible.

Se esperaba que la medida avanzara rápidamente en el Senado. Pero la propuesta de emitir dinero de emergencia para la FDA, que fue aprobada por la Cámara de Representantes 231 a 192 el miércoles por la noche, enfrentó un camino más difícil en medio de la oposición de los republicanos, quienes dijeron que era un cheque en blanco para una agencia que no pudo evitar una crisis importante. .

En un aviso enviado a los legisladores de base, los líderes republicanos acusaron a los demócratas había abandonado las conversaciones bipartidistas y en su lugar presentó una legislación «sin ningún plan para solucionar el problema, todo mientras no responsabilizaba a la FDA».

La medida WIC, por el contrario, atrajo un amplio apoyo, pasando 414 a 9.

“Sé lo que significa no poder estirar la leche durante todo el mes”, dijo esta semana la representante Jahana Hayes, demócrata de Connecticut y patrocinadora del proyecto de ley. La Sra. Hayes, quien dijo que había usado los beneficios de WIC para comprar fórmula, agregó, “con todo lo que está sucediendo en este momento, lo último por lo que una familia debería preocuparse es por alimentar a sus hijos”.

La Representante Michelle Steel, Republicana de California, quien se asoció con la Sra. Hayes y el Representante Robert C. Scott, demócrata de Virginia, sobre la medida, dijo que “las familias merecen que se les quite este peso de encima”.


Navegando por la escasez de fórmula para bebés en los EE. UU.

Tarjeta 1 de 6

Un problema creciente. Una escasez a nivel nacional de formula para bebé, provocado en parte por problemas de la cadena de suministro y

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