Biden dice que Estados Unidos pagará la factura de recuperación de incendios forestales en Nuevo México

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SANTA FE, Nuevo México, 11 jun (Reuters) – El gobierno de Estados Unidos financiará la respuesta total a los incendios forestales de Nuevo México, dijo el sábado el presidente Joe Biden, hablando desde Santa Fe en medio de la ira de los sobrevivientes por el incendio que se inició. por funcionarios federales.

«Tenemos la responsabilidad de ayudar al estado a recuperarse», dijo Biden a funcionarios electos y socorristas en una sesión informativa vespertina en la capital de Nuevo México, donde estaba revisando los esfuerzos para combatir el incendio más grande del estado del suroeste en la historia registrada.

«Hoy estoy anunciando que el gobierno federal cubrirá el 100% del costo». dijo el presidente, aunque más temprano ese día había dicho que necesitaría la aprobación del Congreso para algunos fondos.

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«Estaremos aquí para ayudarlo en respuesta y recuperación todo el tiempo que sea necesario», dijo, y agregó que vio una cantidad «asombrosa» del perímetro del territorio que se había quemado mientras volaba a Santa Fe.

«Parece un paisaje lunar», dijo Biden.

Impulsado por la sequía y el viento, el incendio ha destruido cientos de hogares en las montañas al noreste de Santa Fe desde que dos incendios prescritos por el Servicio Forestal de EE. UU. (USFS) se salieron de control en abril. Lee mas

La Casa Blanca dijo en un comunicado que la orden de Biden cubriría la «remoción de escombros y medidas de protección de emergencia» durante 90 días, un período para actuar como un puente entre las operaciones de emergencia y posibles mandatos adicionales del Congreso.

«Este apoyo adicional ayudará a garantizar que Nuevo México no tenga limitaciones financieras relacionadas con el salvamento inmediato y el mantenimiento de la vida. operaciones relacionadas con los incendios forestales en curso”, dijo.

Biden le dijo al personal en un centro de operaciones de emergencia poco antes de que él Se esperaba que se reuniera con familias que habían perdido casas en el incendio que él apoyaría cualquier proyecto de ley del Congreso para permitir que las personas reconstruyan por completo.

El Air Force One se ladeó y voló en círculos alrededor de los daños causados ​​por el fuego en Nuevo México, lo que le permitió a Biden ver el bosque quemado y las columnas de humo del cielo antes de aterrizar y saludar a la gobernadora Michelle Lujan Grisha. m y otros funcionarios electos que han pedido más apoyo financiero del gobierno federal.

El presidente de los Estados Unidos, Joe Biden, toma la mano de la gobernadora de Nuevo México, Michelle Lujan, durante una sesión informativa sobre incendios forestales en el Centro de Operaciones de Emergencia en Santa Fe, Nuevo México, EE. UU. 11 de junio de 2022. REUTERS/Kevin Lamarque

Los funcionarios locales le dijeron a Biden que no tenían suficientes recursos para predecir el clima o ayudar a los residentes afectados.

«Nuestros ciudadanos están cansados, enojados y temerosos del futuro que enfrentan», dijo David Dye, secretario del Departamento de Seguridad Nacional y Manejo de Emergencias de Nuevo México.

‘ESTO FUE HECHO POR EL HOMBRE’

El incendio obligó a miles de residentes a evacuar pueblos agrícolas indohispanos con el doble de la tasa de pobreza nacional. El incendio ha trastornado estas frágiles economías donde los residentes cortan leña y cultivan heno para sobrevivir.

«Esto no es un desastre natural, fue provocado por una entidad gubernamental», dijo Ella Arellano, cuya familia perdió cientos de acres de bosque alrededor del pueblo de Holman. «Es un desastre, solo un gran desastre del que tomará generaciones recuperarse».

Con más de 320 000 acres (129 500 hectáreas) de montañas ennegrecidas por el incendio del Cañón Hermits Peak Calf, un área del tamaño aproximado de Los Ángeles, las comunidades se están preparando para deslizamientos de tierra, flujos de ceniza e inundaciones en áreas donde el fuego extremo provocó suelos forestales la absorbencia de agua equivalente al asfalto.

Hasta ahora la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias (FEMA) ha donado más de $3 millones a más de 900 hogares. Pero los pagos máximos de FEMA de alrededor de $ 40,000 por casas destruidas en algunos casos no son suficientes para cubrir la pérdida de equipo agrícola que se quemó junto a las casas, que en una casa probablemente valía cientos de miles de dólares.

El incendio arde junto con otro en el suroeste de Nuevo México que es el segundo más grande en la historia del estado , subrayando las preocupaciones de que el cambio climático está intensificando los incendios que abruman a los bomberos y amenazan con destruir eventualmente la mayoría de los bosques en el suroeste de EE. UU.

Los investigadores descubrieron que una quema controlada por el Servicio Forestal saltó fuera de los límites el 6 de abril para iniciar el incendio de Hermits Peak. El incendio de Calf Canyon fue causado por una pila de troncos y ramas quemadas por el USFS el 19 de abril. Los dos incendios se fusionaron el 22 de abril.

Para evitar que los incendios se propaguen, los administradores de tierras a veces usan quemas controladas para reducir los árboles pequeños, arbustos y otros materiales que alimentan los incendios forestales. Desde entonces, el Servicio Forestal ha pedido que se suspenda temporalmente la práctica en todo el país mientras revisa los procedimientos. Lee mas

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Reporte de Andrew Hay en Taos, Nuevo México, y Trevor Hunnicutt en Santa Fe; Escrito por Michael Martina; Editado por Aurora Ellis, Jonathan Oatis y Kim Coghill

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