Al menos 12 muertos en segundo día de asedio a hotel en Somalia

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MOGADISCIO, 20 ago (Reuters) – Al menos 12 personas murieron cuando militantes vinculados a Al Qaeda atacaron un hotel en la capital de Somalia, Mogadiscio, y tomaron rehenes que las autoridades aún luchaban por liberar 24 horas después, según un informe de inteligencia. dijo el oficial el sábado.

Los atacantes irrumpieron en el hotel Hayat el viernes por la noche con dos coches bomba antes de abrir fuego. Los insurgentes somalíes de Al Shabaab se atribuyeron la responsabilidad. leer más

«Hasta ahora hemos confirmado 12 personas, en su mayoría civiles, murieron», dijo a Reuters Mohammed, un oficial de inteligencia que solo dio un nombre.

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Los hombres armados retenían a un número desconocido de rehenes en el segundo piso del edificio, dijo Mohammed, lo que impedía que las autoridades usaran armas pesadas.

También habían bombardeado las escaleras para dificultar el acceso a ciertos pisos, dijo.

Cuando el asedio entró en su segundo día el sábado por la noche, las autoridades habían asegurado el 95% del edificio, dijo la emisora ​​estatal Somali National Television. La emisora ​​no dio un número actualizado de víctimas.

Entre los que luchan contra los militantes dentro del hotel se encuentra Gaashan, una fuerza paramilitar. especializado en contrainsurgencia, dijo a Reuters un exfuncionario de seguridad familiarizado con la fuerza.

Las detonaciones enviaron enormes columnas de humo sobre el concurrido cruce el viernes por la noche, y el sonido de los disparos aún crepitaba en la capital el sábado por la noche.

Una vista general muestra una sección del Hotel Hayat, el escenario de un ataque militante del grupo al Shabaab vinculado a al Qaeda en Mogadiscio, Somalia. REUTERS/Stringer

Se escucharon explosiones el viernes por la noche cuando las fuerzas gubernamentales intentaron arrebatar el control del hotel a los militantes, dijeron testigos.

Grandes secciones del hotel fueron destruidas por los combates, dijeron.

El ataque del viernes fue el primer incidente importante de este tipo desde que el presidente Hassan Sheikh Mohamud asumió el cargo en mayo.

Estados Unidos condenó el ataque y dijo que era firme en su «apoyo a los esfuerzos liderados por Somalia y la Unión Africana para combatir el terrorismo».

«Expresamos nuestras más sinceras condolencias a las familias que perdieron a sus seres queridos, deseamos una recuperación completa a los heridos y felicitamos a las fuerzas de seguridad de Somalia», dijo el portavoz del Departamento de Estado de EE. UU., Ned Price. dijo en un comunicado.

El grupo Al Shabaab, vinculado a Al Qaeda, se atribuyó la responsabilidad por el ataque, según una traducción por el SITE Intelligence Group, que monitorea las declaraciones del grupo yihadista.

Al Shabaab ha estado luchando para derrocar al gobierno somalí durante más de 10 años. Quiere establecer su propia regla basada en una interpretación estricta de la ley islámica.

El Hotel Hayat es un lugar popular entre los legisladores y otros funcionarios gubernamentales. No hubo información inmediata sobre si alguno de ellos había sido atrapado en el asedio.

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Reporte de Abdi Sheikh; Información adicional de Michael Martina en Washington; Escrito por Duncan Miriri; Editado por Sam Holmes, Christina Fincher, Frances Kerry y Cynthia Osterman

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