Se acabó la fiesta: Diwali deja a Delhi jadeando en un aire peligrosamente insalubre

  • El smog más tóxico este año después del final de la fiesta de los petardos
  • El índice de contaminación de Delhi aumenta a 463 en una escala de 500
  • Los incendios de rastrojos de cultivos contribuyen con el 35% del smog de Delhi

NUEVA DELHI 5 nov (Reuters) – Los residentes de Nueva Delhi se despertaron el viernes bajo un manto de smog que oscurecía la ciudad, la contaminación del aire más peligrosa del año después de que los juerguistas de Diwali desafiaran, como de costumbre, la prohibición de los fuegos artificiales durante el festival hindú de luces anual de la India.

Nueva Delhi tiene la peor calidad de aire de todas las capitales del mundo, pero incluso para sus lamentables estándares, la lectura del viernes, la mañana después del final de Diwali, fue muy malo, el precio por celebrar el festival más grande de la India de la manera más ruidosa y llena de humo.

El índice de calidad del aire (AQI) aumentó a 463 en una escala de 500, el máximo registrado en 2021, que indica condiciones «graves» que afectan incluso a personas sanas y mucho menos a aquellas con enfermedades respiratorias existentes.

El AQI mide la concentración de partículas venenosas PM2.5 en un metro cúbico de aire. En Delhi, una ciudad de casi 20 millones de habitantes, la lectura de PM2.5 el viernes promedió 706 microgramos, mientras que la Organización Mundial de la Salud considera inseguro cualquier cosa por encima de un promedio anual de 5 microgramos.

Partes de la India registraron niveles peligrosamente altos de contaminación del aire el viernes, un día después del festival de Diwali mientras la gente celebraba con fuegos artificiales a altas horas de la noche a pesar de la prohibición en varios estados.

Las PM2.5 en el aire pueden causar enfermedades cardiovasculares y respiratorias como el cáncer de pulmón. Y, en India, el aire tóxico mata a más de un millón de personas al año. Lee mas

En la mañana después del cierre de Diwali, el smog espeso convirtió la luz del día en anochecer en Delhi y sus alrededores, y las luces de los automóviles y edificios apenas penetraban la oscuridad y los omnipresentes desechos de los petardos que recubren el suelo.

«La prohibición de los petardos no «No parece tener éxito en Delhi, lo que llevó a niveles de contaminación peligrosos que se sumaron a las fuentes perennes existentes», dijo Sunil Dahiya, analista del Centro de Investigación sobre Energía y Aire Limpio (CREA).

Cada año, las autoridades gubernamentales o la Corte Suprema de la India prohíben los petardos. Pero las prohibiciones sólo parecen aplicarse en raras ocasiones.

«Ningún país se deleita más en aprobar leyes y luego pasarlas por alto que las nuestras. Hoy en día, Delhi particularmente se enfrenta a las consecuencias de esta característica de nuestras vidas «, dijo Jairam Ramesh, legislador y líder del principal partido opositor del Congreso, en una publicación de Twitter.

Un soldado paramilitar indio camina cerca de la Puerta de la India, envuelta en smog, en Nueva Delhi, India, el 5 de noviembre de 2021 . REUTERS / Anushree Fadnavis

El jefe de medio ambiente de Delhi, Gopal Rai, dijo que las autoridades planeaban instalar 20 pistolas anti-smog para rociar agua en el aire para ayudar a diluir el smog. Pero ha habido pedidos de medidas más estrictas, como la prohibición temporal de las actividades de construcción y el cierre de fábricas altamente contaminantes.

DE LA GRANJA AL FUEGO

Para empeorar las cosas, Diwali se lleva a cabo en un período en el que los agricultores de los estados vecinos de Punjab y Haryana de Nueva Delhi queman el rastrojo que queda después de la cosecha para preparar sus campos para la próxima cosecha.

Los incendios de rastrojo representaron hasta el 35% de los niveles de PM2.5 de Nueva Delhi, según datos de seguimiento emitidos bajo los auspicios del Ministerio federal de Ciencias de la Tierra.

Una rara racha de cielos despejados en octubre debido a lluvias intermitentes y fuertes vientos trató a los residentes de Delhi a su aire más limpio en al menos cuatro años. Lee mas

Pero sobre el Los niveles de contaminación de los meses de invierno aumentan en el norte de la India, ya que las temperaturas más bajas y una caída en la velocidad del viento tienden a atrapar los contaminantes en el aire por más tiempo.

Harto de la falta de un compromiso efectivo para hacer que la capital sea más habitable, Ambrish Mithal, médico del hospital Max HealthCare en Nueva Delhi, expresó su frustración por el deterioro de las lecturas del AQI.

«Es terrible para las personas con alergias y asma. Seguiremos peleando por motivos y estamos condenados a sufrir», escribió en una publicación en Twitter.

Los gobiernos de la India a menudo son acusados ​​de no hacer lo suficiente para frenar la contaminación, ya que priorizan el crecimiento económico para elevar el nivel de vida en el segundo país más poblado del mundo.

El lunes, Pr El ministro Narendra Modi dijo en la cumbre climática COP26 en Glasgow que India alcanzaría emisiones netas de carbono cero para 2070, pero algunos expertos estimaron que el objetivo era al menos dos décadas tarde. Lee mas

Reporte de Neha Arora y Mayank Bhardwaj; Editado por Simon Cameron-Moore y Mark Heinrich

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