Rosarios, ramos y ataúdes diminutos: Uvalde comienza a enterrar a sus muertos

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UVALDE, Tex. — La familia de una víctima de tiroteo de 10 años hizo un círculo de oración en el patio aquí el lunes mientras subían las temperaturas y llegaban los dolientes.

Los familiares de Jayce Luevanos no sabían que más hacer, los chicos dijo el tío en una breve entrevista. “Con los funerales cada vez más cerca, cada vez es más difícil”, dijo el tío, quien habló bajo condición de anonimato por respeto a la memoria de su sobrino.

Las banderas estadounidenses ondearon en el viento caliente el lunes como Memorial Amaneció en Uvalde, un día de luto y recuerdo que tuvo una insondable superposición de dolor este año porque este pueblo muy unido de 15,000 habitantes cerca de la frontera con México estaba comenzando a enterrar a sus muertos: los 19 estudiantes y dos maestros baleados en Robb Elementary. Clase el martes pasado.

Los primeros días de ira y dolor por la tragedia sin sentido, agravada por catastrófico errores cometidos por las fuerzas del orden , dio paso a el difícil pero necesario período de duelo — un ciclo implacable de visitas, rosarios, funerales y recepciones que comenzó el lunes y se extenderá hasta el 16 de junio .

Los sacerdotes que la semana pasada consolaron a niños que aún sangraban y los pastores que oraron con padres ansiosos el lunes recurrieron a los rituales familiares que rodean los entierros cristianos. Los voluntarios volaron y viajaron desde todo Texas y todo el país para ayudar con varios aspectos de los funerales. Los operadores de un camión de comida repartieron alimentos y agua. Floristas en forma de ataúd “sprays”. El jefe de la Asociación de Directores de Funerarias de Texas trajo un entrenador funerario adicional junto con otros funerarios, algunos expertos en el arte de la reconstrucción facial, para ayudar.

Como sacerdote de la Iglesia Católica del Sagrado Corazón, el única iglesia católica en Uvalde: el padre Eduardo Morales se preparaba para un calendario de dolor incesante, un tipo de horario que solo puede seguir un evento de víctimas masivas como el que sacudió a la nación aquí el martes pasado.

Morales, conocido como el «Padre Eddy», organizará funeral tras funeral para las víctimas prácticamente todos los días a partir del martes, a veces dos en un día, alrededor de una docena en total.

“Todos aquí conocen a alguien que fue asesinado”, dijo en la iglesia después de la misa del sábado. “Va a haber muchas lágrimas y mucha tristeza… pero a medida que continuamos celebrando sus vidas, n en lágrimas de alegría.”

Antes de regresar a su ciudad natal para dirigir el Sagrado Corazón hace seis años, Morales enterró a feligreses que conocía, dijo. Pero nunca así.

“Estoy enterrando a los feligreses, pero son personas que he conocido toda mi vida, y eso es lo que lo hace difícil”, dijo.

Morales se encuentra constantemente buscando las palabras correctas para decir. En las conversaciones que ha tenido desde la masacre de la semana pasada, y en las palabras que pronunció en misa, Morales dijo que ha tratado de enfatizar una cosa: “Está bien estar enojado”, ha repetido. “Pero esa ira no puede convertirse en odio.”

El lunes, Hillcrest Memorial Funeral Home, la funeraria blanca de baja altura a solo unos pasos de Robb Elementary que había albergado a los estudiantes heridos que huían del pistolero, reabrió sus puertas para una visita de toda la tarde a Amerie Jo Garza, de 10 años. Garza era una estudiante de honor y recordada como una niña creativa que besaba a su hermano de 3 años todos los días camino a la escuela. Ese niño ahora llora, confundido por la ausencia de su hermana mayor, ella la familia ha dicho.

Afuera de funeraria, sin embargo, los ánimos estallaron cuando los dolientes trataron de negociar con un grupo de medios internacionales. Un reportero intentó sin éxito ingresar al edificio, y los agentes de policía, algunos de los muchos organismos encargados de hacer cumplir la ley fuera de Uvalde que han descendido al pueblo para ayudar a las autoridades locales, empujaron a los periodistas de regreso a la calle. Las autoridades han dado instrucciones a las familias de algunas víctimas para que no hablen con los medios; la otra funeraria local en la ciudad, Rushing-Estes-Knowles Mortuary, publicó una nota en su sitio web que decía: “Respetuosamente le pedimos para NO reporteros o fotógrafos en los terrenos de la propiedad.”

El lunes también se realizó una visita a Maite Rodríguez, de 10 años, una estudiante de honor que soñaba con convertirse en bióloga marina.

El lunes, la policía abrió el camino alrededor de Robb Elementary por primera vez desde los asesinatos. Un flujo constante de dolientes, espectadores y buscadores de curiosidades, la mayoría de ellos de fuera de la ciudad, vinieron a llorar o a ver y fotografiar el memorial improvisado que surgió alrededor del letrero de la escuela primaria, donde las cruces blancas marcan los nombres de los muertos. . El área estaba alfombrada con miles de ramos de flores y juguetes, y el lunes la gente seguía trayendo más. Una mujer llegó con una bolsa de plástico llena de animales de peluche. Grupos de adoradores rezaron tanto en inglés como en español, con un hombre cargando al hombro una cruz alta de madera.

Una abuela de uno de los sobrevivientes lloró mientras describía cómo ella y otros solo quieren seguir adelante y alejarse aunque sea por un día de los constantes recordatorios del horror de la semana pasada: los medios de comunicación, los extraños bien intencionados, las familias de las víctimas.

“Es demasiado para un niño pequeño tener que pasar”, dijo Betty Fraire, con lágrimas rodando por su rostro, refiriéndose a su nieto de 9 años. “Nosotros, los adultos, también estamos tratando de mantenernos fuertes, para ellos, para nuestra comunidad, pero es demasiado”.

Su nieto, Jaydien, quien está siendo identificado solo por su primer nombre. porque es menor de edad- dijo que sobrevivió al ataque escondiéndose debajo de una mesa. Ahora Jaydien, quien tiene una sonrisa traviesa y a quien le encantaba ir a la escuela y sus lecciones de matemáticas, ya no quiere ir a la escuela . Tampoco quiere hablar con los otros niños que sobrevivieron.

Cuando escucha un fuerte estruendo, se pone ansioso y asustado y no ha podido dormir bien, dijo su abuela. “Solo estamos tratando de mantenerlo ocupado y distraído, para que olvide el horror y vuelva a ser un niño feliz”, dijo Fraire.

En Country Gardens & Seed , tres voluntarios de San Antonio que habían conducido 80 millas para ayudar a la dueña de la tienda Yolanda Moreno

estaban ocupados dando forma a la flor arreglos en blanco cestas arqueadas para los funerales. Estaban sin aliento, pero en el suelo a su alrededor había cubos con miles de flores donadas: fragantes lirios, rosas y claveles, espuela de caballero azul, allium acechado y campanillas verdes de Irlanda. El esposo de Moreno, Johnny, de 64 años, entraba y salía varias veces recogiendo ramos de flores para la camioneta de reparto.

Moreno, de 62 años, mostró un arreglo en forma de corazón para Rodríguez, el aspirante a biólogo marino, que envió un florista de otra parte de Texas, con una pequeña red de pescador y pequeños erizos de mar metidos entre las flores, un tributo al sueño profesional que el niño de 10 años ahora nunca tendrá. hacer realidad.Todos los arreglos para los funerales serán gratuitos, dijo Moreno, y está dando donaciones en efectivo a la biblioteca local para comprar libros a nombre de los estudiantes muertos. “Eso es para el niño pequeño, ¿verdad?” preguntó la voluntaria Amanda Melton, de 37 años, planificadora de eventos de San Antonio, señalando uno de los arreglos. “¿Y qué quieres que diga en la tarjeta?”

“Hecho con amor”, dijo Moreno.

El lunes por la mañana temprano, un carpintero llamado Robert Ramírez , de 47 años, hizo su peregrinaje diario a la tumba de su padre en el cementerio de la ciudad de Uvalde, donde las tumbas estaban adornadas con pequeñas banderas estadounidenses. Ramírez, que tenía su lápiz de carpintero detrás de una oreja, le llevó a su padre dos cervezas Miller Lite y las colocó sobre su tumba en honor al día. Las cervezas aún estaban frías.

Ramírez dijo que muchas personas en Uvalde están decepcionadas y enojadas por la respuesta de las fuerzas del orden al tiroteo, y que la gente en la ciudad quiere que los oficiales que no pudieron detenerlo sean removidos. de sus trabajos.

“Le dieron al tirador 90 minutos para hacer lo que quisiera, y mató a todos estos niños y niñas”, dijo Ramírez. “Fue tan triste. Se estaban preparando para el verano. Dos días.»

Mientras visitaba a su padre, Ramírez dijo que se había puesto a pensar en toda esa tierra y pasto en la parte trasera del cementerio, donde probablemente se realizarán muchos de los entierros en los próximos días. suceder. Deberían enterrar a todas las víctimas allí, dijo, y construir un gran monumento en su nombre.

«Este es el espacio perfecto», dijo, señalando la extensión de césped irregular. “Todos murieron juntos; deberían estar juntos.”

Paulina Villegas en Uvalde contribuyó a este reportaje. Lee mas

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