Los problemas de suministro de fórmula para bebés hacen que los padres se apresuren

Una nueva advertencia de fórmula para bebés amenaza con agotar aún más los suministros que ya se han agotado, dejando a los padres desesperados luchando.

La FDA anunció el jueves que está trabajando con Abbott Nutrition para iniciar un Retiro voluntario de ciertos lotes de fórmula infantil en polvo Similac, Alimentum y EleCare después de quejas de que cuatro bebés se enfermaron y fueron hospitalizados en tres estados. Una muerte posiblemente esté relacionada con la fórmula contaminada.

Los registros internos de Abbott «indican contaminación ambiental con Cronobacter sakazakii y la destrucción del producto por parte de la empresa debido a la presencia de Cronobacter,«, dijo la FDA en un comunicado.

«Muestras retenidas de la fórmula dio negativo para cualquiera de las bacterias y ningún producto distribuido ha dado positivo para la presencia de ninguna de estas bacterias, y continuamos realizando pruebas”, dijo Ellen Wichman, portavoz de Abbott, en un correo electrónico.

La advertencia y probable retirada solo aumenta las preocupaciones de disponibilidad para los padres que durante meses han encontrado que los estantes de las tiendas están cada vez más vacíos de fórmula, ya que la demanda inesperada y la escasez de mano de obra interrumpen los suministros.

Michelle Perruzzi, de 30 años, monitora de sala de audiencias que graba procedimientos judiciales y madre de dos hijos del condado de Fairfield, Connecticut, ha estado conduciendo todos los días durante cuatro meses entre siete tiendas locales

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Michelle Peruzzi con sus 7 -Mes de edad, Alejandro. Cortesía Michelle Peruzzi

“Ha sido muy difícil, «, dijo. «Cada vez que íbamos a buscarlo, el estante estaba vacío. Si teníamos suerte, había una o dos latas en el estante». La situación es aún más crítica porque desde que volvió al trabajo no ha podido seguir amamantando y Alejandro es alérgico a ciertos tipos de fórmula, lo que limita aún más sus opciones.

Le ha dado por llamar y enviar mensajes de texto. amigos de fuera de la ciudad y publicando en grupos locales de padres en Facebook. Una vez encontró seis latas a la venta en Walmart. Pero cuando escribió la información de su tarjeta de crédito, ya no estaban.

» Ese fue el momento en que más me asusté «, dijo Perruzzi. «Es una locura».

Interrupción creciente

Antes de la pandemia, los niveles de desabastecimiento de fórmula para bebés rondaban el 5 %, según la firma de investigación de mercado IRI Worldwide. Cualquier cosa por encima del 10 por ciento es preocupante.

Pero los niveles de fórmula para bebés sin existencias se dispararon rápidamente hasta el 25 por ciento en febrero, desde el 11 por ciento en diciembre, según un análisis realizado por Consumer Product Data. fi rm Datasembly realizado a pedido de NBC News.

La fórmula para bebés ha estado en suministro escaso en todo el país durante meses. Scott Olson/Getty Images

Ben Reich, director ejecutivo de Datasembly, dijo que analizó más de 11,000 tiendas. “Observamos más de 200 productos de fórmula para bebés que se comercializan comúnmente en los 20 principales minoristas nacionales y locales, incluidos los tres minoristas de comestibles más grandes del país”, dijo.

“En particular, para áreas como Florida y Nueva Jersey, el promedio está entre el 40 y el 43 por ciento, lo que significa muchos estantes vacíos en los pasillos de bebés entre varias tiendas”, dijo Reich.

En noviembre y diciembre, Enfamil se disculpó con los clientes se quejan en Twitter de la escasez y dicen que «debido a la gran demanda» algunos de sus productos estarán agotados durante «un período prolongado de tiempo».

Dedos apuntando

El Infant Nutrition Council of America, un grupo comercial de la industria que representa a los principales fabricantes de fórmulas, ha citado problemas generales de la cadena de suministro que afectan a todos los fabricantes, específicamente problemas de transporte, mano de obra y logística.

“Los fabricantes de fórmulas infantiles están trabajando activamente con proveedores, distribuidores, minoristas y agencias estatales para garantizar la disponibilidad y el acceso a los productos de fórmulas infantiles, para abordar rápidamente las necesidades de los bebés en todas partes”, dijo el grupo en un comunicado. declaración.

Los fabricantes de fórmulas han dicho que el producto se está entregando. Pero los minoristas no los están llevando a las tiendas y estantes, informó The Wall Street Journal . Mientras tanto, los minoristas dicen que los fabricantes podrían tener dificultades para obtener ingredientes crudos y que hay informes de almacenamiento.

«Los desafíos de suministro de productos están afectando actualmente a la mayor parte de la industria minorista», dijo Matt Blanchette, un Portavoz CVS. «Seguimos trabajando con nuestros proveedores de fórmula para bebés de marca nacional para abordar este problema y lamentamos cualquier inconveniente que nuestros clientes puedan estar experimentando».

Solo dos marcas representan el 60 por ciento del déficit , Enfamil y Similac, según Datasembly.

La fórmula para bebés Enfamil ha sido escasea en muchas tiendas de todo el país.Scott Olson / Getty Images

Abbott, el fabricante de Similac, aumentó a turnos las 24 horas y está produciendo más fórmula que nunca, según un vocero.

Un vocero de Reckitt Benckiser Group, fabricantes de Enfamil, dijo que está aumentando la producción y está enviando un 30 por ciento más de producto para mantenerse al día con el aumento de la demanda.

“Nos enfrentamos a un panorama de oferta y demanda muy inusual. La demanda de los consumidores en la categoría de IFCN (fórmula infantil/nutrición infantil) de EE. UU. ha sido particularmente fuerte en relación con los nacimientos y los patrones de consumo históricos», dijo la portavoz, Martinne Geller, en un correo electrónico. «Hay múltiples razones para esto, incluido que algunos padres se aseguran tienen existencias adecuadas en medio de preocupaciones más amplias sobre las cadenas de suministro.”

A principios de febrero, Bloomberg informó que la empresa estaba considerando la venta de la división Enfamil.

“Las crecientes tasas de natalidad impulsarán la demanda, será más difícil para las empresas planificar ”, y mantener la producción por delante de esa curva, dijo Ryan Closer, director de colaboración de la cadena de suministro de la empresa de logística FourKites.

Las dificultades en la contratación también podrían estar obstaculizando la producción y la distribución, dijo Closer.

“Las ofertas de trabajo están en todas partes. Sin duda, si va a restaurantes, supermercados, hay 2 de 15 cajas abiertas, ciertamente hay escasez de mano de obra. Eso podría tener un efecto dominó en todo esto”, dijo.

El promedio fuera de -Los porcentajes de existencias de fórmula para bebés en las principales tiendas nacionales comenzaron a aumentar en la primavera de 2021 antes de recuperarse ligeramente en el otoño, y luego aumentaron repentinamente a partir de enero.Ensamblaje de datos

Soluciones posibles

Hay algunas cosas que los padres pueden intentar para sortear la escasez. Pueden cambiar de marca de manera segura siempre que la formulación sea la misma, a base de lácteos por a base de lácteos, dijo la Dra. Katie Lockwood, pediatra del Children’s Hospital of Philadelphia, al programa «TODAY».

Pero ella aconsejó no cambiar de base, como pasar de soya a lácteos. Lockwood también advirtió contra diluir la fórmula, usar fórmula caducada o hacer la suya propia.

“La fórmula es un producto complejo. Es un equilibrio muy complicado de tener suficiente agua y nutrientes”, dijo Lockwood. “Tener demasiada agua extra puede ser muy peligroso para el cerebro de algunos niños, y tener muy poca agua puede ser peligroso. Es realmente un equilibrio delicado que es mejor que lo haga un químico”.

Los padres pueden comunicarse con su pediatra, quien puede ordenar un envío especial del fabricante. O pueden comunicarse con la línea de atención al cliente de la empresa e intentar solicitar los suministros directamente. La leche de donante, disponible a través de un banco de leche o un médico que la recetó, es otra opción.

Las familias también pueden intentar preguntarle al gerente de la tienda local cuándo se repone la fórmula y planificar sus viajes en esos días. Algunas familias también han recurrido a publicar en los grupos de padres de las redes sociales, incluso aquellos fuera de la ciudad, para concertar un trato o un intercambio.

Los refugios para mujeres, los bancos de alimentos y las organizaciones religiosas que brindan asistencia alimentaria pueden también tienen provisiones.

Mientras tanto, los padres aterrados como Perruzzi están al borde de la locura. Incluso llamó a la instalación local que distribuye la fórmula para bebés, solo para descubrir que el número estaba desconectado.

“Yo pagaría $60, $80 la lata”, en lugar de dejar que su hijo pase hambre, dijo. “Pagaría cualquier cosa.”
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