Los efectos del cambio climático superan la capacidad de adaptación, advierte el IPCC

Los países no están haciendo lo suficiente para protegerse contra los desastres que se avecinan a medida que el planeta sigue calentándose, concluye un importante informe científico nuevo.

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Brad Plumer

Feb. 28, 2022

Los peligros del cambio climático están aumentando tan rápidamente que pronto podrían abrumar la capacidad de la naturaleza y la humanidad. adaptarse a menos que las emisiones de gases de efecto invernadero se reduzcan rápidamente, según nuevo informe científico publicado el lunes.

El informe del Panel Intergubernamental sobre el Cambio Climático, un cuerpo de expertos convocado por las Naciones Unidas, es la mirada más detallada hasta ahora a las amenazas que plantean los calentamiento Concluye que las naciones no están haciendo lo suficiente para proteger las ciudades, las granjas y las costas de los peligros que el cambio climático ha desatado hasta ahora, como sequías récord y aumento del nivel del mar, y mucho menos de los desastres aún mayores que se avecinan a medida que el planeta continúa cálido.

Escrito por 270 investigadores de 67 países, el informe es “un atlas de sufrimiento y una acusación condenatoria del liderazgo climático fallido”, dijo António Guterres, secretario general de las Naciones Unidas. “Hecho tras hecho, este informe revela cómo las personas y el planeta están siendo golpeados por el cambio climático”.

Los peligros ya son visibles en todo el mundo, según el informe. En 2019, tormentas, inundaciones y otros fenómenos meteorológicos extremos desplazaron a más de 13 millones de personas en Asia y África. El aumento del calor y la sequía están matando cultivos y árboles, poniendo a millones de personas en todo el mundo en mayor riesgo de hambre y desnutrición, mientras que los mosquitos que transmiten enfermedades como la malaria y el dengue se están propagando a nuevas áreas. Aproximadamente la mitad de la población mundial enfrenta actualmente escasez de agua Brad Plumer al menos parte del año.

Pocas naciones están escapando ilesas. Olas de calor abrasadoras Brad Plumer empeorado por el calentamiento global ha matado a cientos de personas en los Estados Unidos y Canadá, feroces inundaciones han devastado Alemania y China, y los incendios forestales se han descontrolado Brad Plumer en Australia y Siberia.

«Una de las conclusiones más sorprendentes de nuestro informe es que estamos viendo impactos adversos mucho más generalizados y mucho más negativos de lo esperado», dijo Camille Parmesan, ecologista de la Universidad de Texas, Austin y uno de los investigadores que prepararon el informe.

Hasta la fecha, muchos Las naciones han podido limitar en parte el daño gastando miles de millones de dólares cada año en medidas de adaptación como barreras contra inundaciones, aire acondicionado o sistemas de alerta temprana para ciclones tropicales.

Pero esos esfuerzos son demasiado a menudo «increme ntal”, dice el informe. Prepararse para futuras amenazas, como la disminución de los suministros de agua dulce o el daño irreversible del ecosistema, requerirá cambios «transformadores» que implican repensar cómo las personas construyen viviendas, cultivan alimentos, producen energía y protegen la naturaleza.

Los El informe también incluye una clara advertencia: si las temperaturas siguen aumentando, muchas partes del mundo pronto podrían enfrentar límites en cuanto a su capacidad de adaptación a un entorno cambiante. Si las naciones no actúan rápidamente para reducir las emisiones de combustibles fósiles y detener el calentamiento global , cada vez más personas sufrirán pérdidas inevitables o se verán obligadas a huir de sus hogares, creando dislocación a escala global.

“Ha existido la suposición de que, ‘Bueno, si no podemos controlar el cambio climático, simplemente lo dejaremos ir y nos adaptaremos’”, dijo Hans-Otto Pörtner, un biólogo marino en Alemania que ayudó a coordinar el informe. Pero dados los riesgos esperados a medida que el planeta sigue calentándose, dijo, «este es ciertamente un enfoque muy ilusorio».

Las temperaturas globales ya han aumentado en un promedio de 1,1 grados centígrados, o 2 grados Fahrenheit, desde el siglo XIX, ya que los humanos han bombeado gases que atrapan el calor a la atmósfera al quemar carbón, petróleo y gas para obtener energía. y la tala de bosques.

Muchos líderes, incluido el presidente Biden, he prometido para limitar el calentamiento global total a no más de 1,5 grados centígrados en comparación con los niveles preindustriales. Ese es el umbral más allá del cual los científicos dicen que la probabilidad de impactos climáticos catastróficos aumenta significativamente.

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Una casa rodeada por inundaciones después de que las tormentas provocaran inundaciones y deslizamientos de tierra en Chilliwack, Columbia Británica, en noviembre de 2021. Crédito…

Jesse invierno/Reuters

Pero lograr ese objetivo requeriría que las naciones todo menos eliminar su foss emisiones de il-combustible para 2050 , y la mayoría están lejos de la meta. Actualmente, el mundo está en camino de calentarse en algún lugar entre 2 y 3 grados centígrados este siglo, los expertos han estimado .

«La contaminación de carbono sin control está obligando a los más vulnerables del mundo a una marcha de rana hacia la destrucción, ahora», dijo el Sr. dijo Guterres. “Esta abdicación del liderazgo es criminal.”

Si el calentamiento promedio supera los 1,5 grados centígrados, incluso los mejores esfuerzos de la humanidad para adaptarse podrían fallar, advierte el informe. El costo de defender a las comunidades costeras contra el aumento del nivel del mar podría exceder lo que muchas naciones pueden pagar. En algunas regiones, incluidas partes de América del Norte, el ganado y los trabajadores al aire libre podrían enfrentar niveles crecientes de estrés por calor que dificultan cada vez más la agricultura, dijo Rachel Bezner Kerr, experta en agricultura de la Universidad de Cornell que contribuyó al informe.

“Más allá de 1.5, no vamos a lograr muchos frentes”, dijo Maarten van Aalst, el director del Centro del Clima de la Cruz Roja y Media Luna Roja y otro autor del informe. “Si no implementamos cambios ahora en términos de cómo tratamos con la infraestructura física, pero también cómo organizamos nuestras sociedades, va a ser malo”.

Las naciones pobres están mucho más expuestas a los riesgos climáticos que los países ricos. Entre 2010 y 2020, las sequías, inundaciones y tormentas mataron a 15 veces más personas en países altamente vulnerables, incluidos los de África y Asia, que en los países más ricos, según el informe.

Esa disparidad ha alimentado un polémico debate: cuáles son las naciones industrializadas más responsables de las emisiones de gases de efecto invernadero deben a los países en desarrollo . Las naciones de bajos ingresos quieren ayuda financiera, tanto para defenderse de futuras amenazas como para compensar los daños que no pueden evitar. El tema será un tema central cuando los gobiernos se reúnan para la próxima cumbre climática de las Naciones Unidas en Egipto en noviembre.

“El cambio climático es la máxima injusticia”, dijo Ani Dasgupta, presidente del Instituto de Recursos Mundiales, un grupo ambiental. “Las personas con menos recursos, los menos responsables de la crisis climática, son los más afectados por los impactos climáticos”. Agregó: “Si no vives en un punto caliente, imagina en cambio un techo volado, un pozo de pueblo inundado por agua salada, una mala cosecha, un trabajo perdido, una comida salteada, todo a la vez, una y otra vez. ”

El informe, que fue aprobado por 195 gobiernos, deja claro que los riesgos para los seres humanos y la naturaleza se acelera con cada fracción adicional de un grado de calentamiento.

A los niveles actuales de calentamiento, por ejemplo, la capacidad de la humanidad para alimentarse a sí misma ya está bajo presión. Si bien el mundo sigue produciendo más alimentos cada año, gracias a las mejoras en la agricultura y la tecnología de cultivos, el cambio climático ha comenzado a ralentizar la tasa de crecimiento, según el informe, una tendencia ominosa que pone en riesgo el suministro de alimentos en el futuro a medida que la población mundial se dispara. 8 mil millones de personas.

Si el calentamiento global alcanza los 1,5 grados centígrados, como es probable ahora en los próximos décadas: aproximadamente el 8 por ciento de las tierras de cultivo del mundo podrían volverse inadecuadas para el cultivo de alimentos, escribieron los autores. Los arrecifes de coral, que protegen las costas de las tormentas y sustentan la pesca para millones de personas, sufrirán una decoloración más frecuente debido a las olas de calor del océano y disminuirán entre un 70 y un 90 por ciento. La cantidad de personas en todo el mundo expuestas a graves inundaciones costeras podría aumentar en más de una quinta parte sin nuevas protecciones.

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