Los demócratas se abrochan el cinturón ante los intentos del Partido Republicano de hundir el proyecto de ley sobre el clima, los impuestos y la atención médica

“Votaré en contra de todas las enmiendas, incluso de sus grandes enmiendas que se ven muy, muy buenas, que sé que nunca cambiarán el proyecto de ley porque nunca votarán por él”, dijo el Senador Joe Manchin (DW.Va.) en una entrevista. “Voy a votar en contra de ellos porque voy a proteger la integridad del proyecto de ley que hemos llegado a un acuerdo y en el que hemos trabajado”.

El voto-a-rama llegó horas después de que los 50 demócratas votaron para comenzar el debate sobre el paquete, con la oposición unánime de los republicanos del Senado. La vicepresidenta Kamala Harris rompió el empate después de que la votación se mantuvo abierta durante más de dos horas.

Temprano en el día, la mayor parte de la propuesta de la línea del partido sobrevivió a las pruebas que determinaron qué podía permanecer en la legislación sin someterla a un obstruccionismo. Las partes de Medicare de su plan de reforma de medicamentos recetados aún podrían incluirse, dictaminó el parlamentario del Senado, mientras que los demócratas perdieron terreno en un pilar separado que habría penalizado a las compañías farmacéuticas por aumentar los precios a las personas con seguro médico privado. Y las disposiciones fiscales y ambientales de la legislación también avanzaron ilesas, lo que significa que las entrañas del proyecto de ley permanecieron intactas.

«Este es uno de los proyectos de ley más completos e impactantes que el Congreso ha visto en décadas», dijo la mayoría. El líder Chuck Schumer dijo al iniciar las votaciones nominales. Lo calificó como «la culminación de uno de los tramos más productivos que el Senado ha visto en mucho tiempo».

Hace solo dos semanas, los demócratas esperaban aprobar un proyecto de ley de atención médica más limitado. que tenía como objetivo reducir el costo de los medicamentos recetados y los subsidios extendidos de la Ley del Cuidado de Salud a Bajo Precio. Pero Manchin y Schumer luego revelaron un nuevo acuerdo que revivió las propuestas para gastar mucho en energía y aumentar los impuestos a las grandes corporaciones.

Una vez que el Senado termine la votación-a-rama, la cámara se moverá para aprobar el proyecto de ley y enviarlo a la Cámara, que está programado para considerar la legislación el viernes.

“Necesitamos mantener el acuerdo intacto y no dejar que los republicanos nos tomen el pelo. Los demócratas entienden eso y eso es lo que vamos a hacer”, dijo la Senadora Elizabeth Warren (D-Massachusetts). “La única forma en que vamos a hacer esto es con votos demócratas, no podemos darnos el lujo de perder a nadie y lo que esto significa, estamos juntos en este barco”.

Sen. Brian Schatz (D-Hawaii) dijo que «votará NO en todas las enmiendas, incluso en las cosas que me gustan» y varios otros demócratas se unieron a ese voto.

Pero no son solo los republicanos quienes se espera que intenten cambiar la factura.

Sen. Bernie Sanders (I-Vt.) dijo que quería ofrecer enmiendas para expandir el crédito tributario por hijos, apuntar a las compañías de combustibles fósiles y expandir los beneficios de Medicare y la escala de la reforma de precios de medicamentos, declarando el sábado que “nadie puede negar que esta legislación no aborda las principales crisis que enfrentan las familias trabajadoras”. Incluso antes de que comenzara el maratón de votaciones, Sanders ya había presentado una enmienda junto con el senador Jeff Merkley (D-Ore.) para ampliar la capacidad de negociar los precios de los medicamentos.

Sanders necesitaría otros 49 senadores y el vicepresidente a votar con él para aprobarlos, dada cierta oposición republicana. El senador Dick Durbin (D-Ill.), el látigo demócrata, dijo que los líderes están tratando de «desalentar» eso.

«Voy a tratar de mantener limpio este proyecto de ley y obtener sacarlo” del Senado, dijo Durbin. “Es demasiado importante”.

El núcleo del proyecto de ley incluye: disposiciones para reducir los precios de algunos medicamentos recetados; invertir más de $300 mil millones en cambio climático y energía limpia; imponer un impuesto mínimo del 15 por ciento a las grandes corporaciones más un nuevo impuesto especial del 1 por ciento sobre la recompra de acciones; aumentar la aplicación del IRS; y extender los subsidios de Obamacare hasta las elecciones de 2024.

Es importante destacar que el destino de una de las principales disposiciones de atención médica que los demócratas quieren en el proyecto de ley sigue siendo incierto: reducir el precio de la insulina, una prioridad principal para las personas en peligro. el senador titular Raphael Warnock (D-Ga.). Se espera que los republicanos desafíen la provisión de insulina en tiempo real, forzando un enfrentamiento en el pleno del Senado.

“Necesito que no la bloqueen”, dijo Warnock sobre los republicanos. “Si no lo bloquean, pasará”.

Los ayudantes de ambos lados del pasillo habían discutido sobre los planes de precios de medicamentos de los demócratas durante semanas. Los republicanos argumentaron que los ahorros generados por el mandato que involucra el mercado de seguros privados, en particular, podrían considerarse un efecto secundario del presupuesto en lugar del objetivo principal de la política, lo que violaría las reglas presupuestarias del Senado.

Los republicanos del Senado aún criticaron el lenguaje de los medicamentos recetados de los demócratas para fijar los precios. El líder de la minoría, Mitch McConnell, dijo que “produciría un mundo en el que, en primer lugar, se inventen muchos menos medicamentos y tratamientos nuevos a medida que las empresas reduzcan” la investigación y el desarrollo.

Los demócratas también recibieron buenas noticias de la noche a la mañana sobre su plan de cambio climático: el árbitro de las reglas del Senado aprobó las disposiciones energéticas del proyecto de ley, incluidos los créditos fiscales para vehículos eléctricos y un crédito fiscal adicional para alentar a los desarrolladores de energía limpia a pagar el salario prevaleciente. La parte de vehículos eléctricos del proyecto de ley también incluye disposiciones diseñadas para alentar la fabricación de baterías en los EE. UU. que Manchin apoya.

Los demócratas también preservaron otro elemento de la sección climática del proyecto de ley: una tarifa propuesta sobre el petróleo y empresas de gas que superan un cierto nivel de emisiones de metano. Y bajo la dirección de la senadora Kyrsten Sinema (D-Ariz.), el lenguaje de depreciación acelerada del impuesto corporativo de la legislación se echó a pique el jueves, al igual que una propuesta de reducción de la llamada escapatoria de intereses devengados que cubre algunos ingresos de inversión.

Ella y otros tres senadores demócratas del oeste también obtuvieron $ 4 mil millones en nuevos fondos para la sequía en el proyecto de ley de la línea del partido.

Caitlin Emma contribuyó a este informe.

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