Lo que sucedió el día 108 de la guerra en Ucrania

Yevgeny Shumilkin vuelve a trabajar el domingo. Para prepararse, sacó la familiar «M» de lo que había sido su camisa de McDonald’s y cubrió la «M» de su chaqueta de McDonald’s con un parche de la bandera rusa.

“Serán los mismos bollos”, prometió el Sr. Shumilkin, quien mantiene el equipo en un restaurante en Moscú. «Solo con un nombre diferente».

Los restaurantes McDonald’s reabrirán en Rusia este fin de semana, pero sin los Arcos Dorados. Después de que el gigante estadounidense de comida rápida se retirara esta primavera para protestar por la invasión de Ucrania por parte del presidente Vladimir V. Putin, un magnate petrolero siberiano compró sus 840 tiendas rusas. Como casi todos los ingredientes procedían del interior del país, dijo, los restaurantes podían seguir sirviendo gran parte de la misma comida.

La táctica podría funcionar, lo que subraya la sorprendente capacidad de recuperación de la economía rusa en el rostro de uno de los bombardeos de sanciones más intensos jamás impuestos por Occidente. Tres meses y medio después de la guerra, ha quedado claro que las sanciones, y el torrente de empresas occidentales que abandonan voluntariamente Rusia, no han logrado desmantelar por completo el economía o desencadenar una reacción popular contra Putin.

Rusia pasó gran parte de los 22 años de Putin en el poder integrándose a la economía mundial. Resulta que no es fácil desentrañar lazos comerciales tan grandes y tan entrelazados.

Sin duda, los efectos de las sanciones serán profundos y amplios, y las consecuencias apenas comienzan a manifestarse. . El nivel de vida en Rusia ya está cayendo, dicen economistas y empresarios, y es probable que la situación empeore a medida que se agoten las existencias de importaciones y más empresas anuncien despidos.

Algunos esfuerzos de bricolaje por Rusia puede no estar a la altura de los estándares occidentales. Cuando el primer modelo posterior a las sanciones del Lada Granta, un sedán ruso coproducido por Renault antes de que el fabricante de automóviles francés se retirara esta primavera, salió de una línea de ensamblaje en una planta cerca del Volga el miércoles, carecía de bolsas de aire, modernos controles de contaminación. o frenos antibloqueo.

Compradores en una tienda el mes pasado en Moscú.
Crédito…Maxim Shipenkov/EPA, vía Shutterstock

Pero el declive económico no es tan precipitado como algunos expertos esperaban después la invasión del 24 de febrero. La inflación sigue siendo alta, alrededor del 17 por ciento anual, pero ha bajado desde un máximo de 20 años en abril. Una medida de la actividad fabril observada de cerca, el Índice de Gerentes de Compras Globales de S&P, mostró que la fabricación rusa se expandió en Mayo por primera vez desde que comenzó la guerra.

Detrás de las noticias positivas hay una combinación de factores que juegan a favor de Putin. El principal de ellos: los altos precios de la energía, que permiten que el Kremlin siga financiando la guerra mientras aumenta las pensiones y los salarios para aplacar a los rusos comunes. Los ingresos petroleros del país aumentaron 50 por ciento este año.

Además, el hábil trabajo del Banco Central evitó el pánico en los mercados financieros tras la invasión y ayudó al rublo a recuperarse de su caída inicial. Los estantes de las tiendas, en su mayor parte, permanecen abastecidos, gracias a los amplios inventarios y las rutas de importación alternativas que se están estableciendo a través de países como Turquía y Kazajstán, y al hecho de que los consumidores rusos están comprando menos.

Incluso el El nuevo Lada Granta es menos cacharro de lo que predijeron los observadores: a pesar de la escasez de componentes extranjeros, vendrá con dirección asistida y elevalunas eléctricos.

“No todo es tan malo como se esperaba”, un Sitio web de automóviles rusos proclamado.

La supervivencia de la economía rusa está fortaleciendo la mano del Sr. Putin al reforzar su narrativa de que Rusia se mantendrá erguida frente a la determinación de Occidente de destruirla. Se reunió con jóvenes empresarios el jueves en un evento al estilo de un ayuntamiento, su último esfuerzo para demostrar que incluso mientras libraba la guerra, estaba dispuesto a mantener la economía en funcionamiento y el comercio exterior en movimiento. Incluso si Occidente no hace negocios con Rusia, insistió, el resto del mundo lo hará.

Crédito…Foto de la piscina por Mikhail Metzel

“No vamos a tener una economía cerrada”, dijo Putin a una mujer que le preguntó sobre los efectos de las sanciones. “Si alguien trata de limitarnos en algo, se está limitando a sí mismo”.

Para los ricos, los artículos de lujo y los iPhones todavía están ampliamente disponibles, pero son más caros y se transportan a Rusia desde Medio Oriente. y Asia Central. Los pobres se han visto afectados por el aumento de los precios, pero se beneficiarán de un aumento del 10 por ciento en las pensiones y el salario mínimo que anunció Putin el mes pasado.

Los más afectados por la agitación económica son en la clase media urbana. Los bienes y servicios extranjeros ahora son más difíciles de conseguir, los empleadores occidentales se están retirando y viajar al extranjero se está volviendo difícil y prohibitivamente caro.

Pero Natalya V. Zubarevich, experta en geografía social y política en Universidad Estatal de Moscú, señala que muchos rusos de clase media no tienen más remedio que adaptarse a un nivel de vida más bajo: al menos la mitad de la clase media rusa, estima, trabaja para el estado o para empresas estatales.

“Las sanciones no van a detener la guerra”, dijo Zubarevich en una entrevista telefónica. “El público ruso lo soportará y se adaptará porque entiende que no tiene forma de influir en el estado”.

Chris Weafer, un consultor macroeconómico que se ha centrado durante mucho tiempo en Rusia, publicó una nota para sus clientes la semana pasada, diciendo que «algunas de nuestras suposiciones anteriores estaban equivocadas». La inflación y la contracción de la economía resultaron ser menos severas de lo esperado, dice la nota. Su firma, Macro-Advisory Eurasia Strategic Consulting, revisó su pronóstico para mostrar una caída menor en el producto interno bruto este año (5.8 por ciento en lugar de 7 por ciento) y también pronosticó una recesión que durará hasta el próximo año.

En una entrevista telefónica, el Sr. Weafer describió el futuro económico de Rusia como “más aburrido, más debilitante”, con ingresos más bajos, pero con bienes y servicios básicos aún disponibles. Una importante compañía de jugos, por ejemplo, advirtió a los clientes que sus cajas pronto serían todas blancas debido a la escasez de tinta importada.

La sede del Banco Central de Rusia última mes en el centro de Moscú.
Credit.. .Natalia Kolesnikova/ Agencia France-Presse — Getty Images

“La economía ahora se está moviendo hacia una fase casi estancada donde se puede evitar un colapso”, dijo. «Es un nivel más básico de existencia económica, que Rusia puede continuar durante bastante tiempo». nivel antes de la invasión. El 28 de febrero, el banco lo había elevado al 20 por ciento para tratar de evitar una crisis financiera. El rublo, después de que su valor se desplomara en los días posteriores a la invasión, ahora se cotiza a máximos de cuatro años.

Una de las razones de la fortaleza inesperada del rublo es que la demanda mundial de energía aumentó debido a la pandemia. Solo en junio, el gobierno ruso espera una ganancia inesperada de más de $ 6 mil millones debido a precios de energía más altos de lo esperado, el Ministerio de Finanzas dijo la semana pasada.

Al mismo tiempo, los consumidores rusos han estado gastando menos, lo que ha reforzado aún más el rublo y ha dado tiempo a las empresas rusas para establecer nuevas rutas de importación.

Los funcionarios rusos reconocen, sin embargo, que los tiempos más difíciles para la economía aún pueden estar por venir. Elvira Nabiullina, directora del banco central, dijo el viernes que si bien “el efecto de las sanciones no ha sido tan agudo como temíamos al principio”, sería “prematuro decir que el efecto total de las sanciones se ha manifestado”.

Por ejemplo, no está claro cómo las empresas rusas podrán obtener microchips que se utilizan en una amplia variedad de productos. En la reunión del Sr. Putin con empresarios, un desarrollador dijo que estaba “muy preocupado por nuestra microelectrónica”.

Sr. Putin interrumpió: “Yo también. Honesto.”

Un avión Aeroflot Airbus A350-900 en 2020 en Aeropuerto Internacional Sheremetyevo en las afueras de Moscú.Crédito. ..Maxim Shemetov /Reuters

Los lazos que unen la economía de Rusia con Occidente, que ahora se están deshaciendo, se remontan a décadas. — a veces más de un siglo. Aeroflot, la aerolínea nacional, adquirió decenas de nuevos aviones Boeing y Airbus y se presentó como una conveniente aerolínea de tránsito para las personas que viajan entre Europa y Asia. En los montes Urales, una fábrica trabajó con Siemens, el gigante manufacturero alemán, para producir trenes modernos para reemplazar el stock soviético oxidado.

Prohibido usar el espacio aéreo europeo, Aeroflot ahora se está enfocando en rutas nacionales y trabajando para cambiar a aviones rusos, un proceso que llevará años. Siemens, que construyó líneas de telégrafo en todo el Imperio Ruso en la década de 1850 y ayudó a llevar al país a la era industrial, anunció el mes pasado que se retiraba de Rusia.

“Las sanciones sofocan la economía, lo que no sucede todo a la vez”, dijo Ivan Fedyakov, quien dirige Infoline, una consultora de mercado rusa que asesora a las empresas sobre cómo sobrevivir bajo las restricciones actuales. “Hemos sentido solo del 10 al 15 por ciento de su efecto”.

Pero cuando se trata de alimentos, al menos, Rusia está más preparada. Cuando McDonald’s abrió en la Unión Soviética en 1990, los estadounidenses tenían que traerlo todo. Las papas soviéticas eran demasiado pequeñas para hacer papas fritas, por lo que tuvieron que adquirir sus propias semillas de papa rojiza; Las manzanas soviéticas no servían para la tarta, por lo que la empresa las importó de Bulgaria.

Crédito…Vía Reuters

Pero cuando McDonald’s sacó este año, sus tiendas rusas obtenían casi todos sus ingredientes de proveedores rusos. Así que cuando McDonald’s, que empleaba a 62.000 trabajadores en Rusia, anunció en marzo que estaba suspendiendo sus operaciones porque no podía “ignorar el sufrimiento humano innecesario que se desarrollaba en Ucrania”, uno de sus franquiciados siberianos, Aleksandr Govor, pudo mantener abiertos sus 25 restaurantes. El mes pasado, compró todo el negocio ruso de McDonald’s por una suma no revelada.

El domingo, Día de Rusia, un feriado patriótico, reabrirá 15 tiendas, incluido el ex buque insignia de McDonald’s en Pushkin de Moscú. Square, el lugar donde, en 1990,

miles de soviéticos se alinearon para probar el Oeste. La cadena operará bajo una nueva marca aún por revelar, aunque se ha presentado el nuevo logotipo, que se dice que representa una hamburguesa y papas fritas.

Las croquetas de patata se venderán por Nombre ruso, según un menú filtrado a un tabloide ruso. Y, dado que la salsa secreta es patentada, no habrá Big Mac en oferta.

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