La telesalud puede desempeñar un papel vital en la reducción de las emisiones de carbono

El potencial de la telesalud para cerrar la brecha de servicios para las personas sin acceso al transporte está bien documentado. Sin embargo, menos explorado es el posible papel de la atención virtual en la reducción de las emisiones de carbono, específicamente al permitir que los pacientes se conecten con proveedores sin depender de un automóvil.

El Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio creó un tablero para estimar el impacto ambiental de las ofertas de telesalud del centro médico. Al examinar la reducción de viajes que permite la atención virtual, el equipo de sustentabilidad y TI del centro calculó el uso de gasolina y las emisiones de carbono.

Aparna Dial, directora sénior de Sostenibilidad y Servicios Estratégicos de OSU, se sentó con Healthcare IT News para discuta los hallazgos del equipo, junto con cómo la industria de la salud puede ser ambientalmente sostenible a largo plazo.

P. ¿Cuáles fueron algunos de sus hallazgos con respecto a la telesalud y el impacto ambiental durante la pandemia de COVID-19?

UN. Estos últimos dos años han sido inusuales, por decir lo menos, con una pandemia global que no se parece a nada que hayamos experimentado antes. Dicho esto, hubo algunos aspectos positivos que resultaron en ganancias de sustentabilidad, como las prácticas más ampliamente adoptadas de telesalud y teletrabajo.

Para rastrear esas ganancias, el Centro Médico Wexner de la Universidad Estatal de Ohio invirtió esfuerzos considerables en la construcción de un tablero. TI y Sustentabilidad trabajaron en conjunto con una autoridad de transporte regional para calcular la distancia de viaje evitada, la reducción del uso de gasolina y las emisiones de carbono evitadas. Además, también se desarrolló una estimación de los desperdicios relacionados con las citas, como los resúmenes impresos posteriores a la visita o el papel de la mesa de examen.

Para proporcionar algo de contexto, se produjeron 800 citas de telesalud entre julio 2019 y febrero de 2020. Desde el inicio de la pandemia en marzo de 2020, el centro médico ha realizado 768,970 visitas de telesalud. Esto ha evitado aproximadamente 50 millones de millas de viaje, 2.2 millones de galones de ahorro de gasolina, 25 toneladas de desechos relacionados con citas y más de 17,500 toneladas métricas de dióxido de carbono, o el equivalente de energía suficiente para el uso de energía de 2,500 hogares durante un año. También se lograron puntajes extremadamente altos de satisfacción del paciente.

P. ¿Hubo algún beneficio de la reducción de viajes de los proveedores?

UN. El centro médico aún no ha rastreado las ganancias desde la perspectiva del proveedor, ya que los proveedores pueden brindar telesalud desde el hogar, desde el hospital o desde la clínica.

La investigación indica que las barreras al transporte pueden resultar en un acceso deficiente a la atención médica. Dada la importancia de la equidad en salud para nuestros proveedores, no sería sorprendente que los proveedores experimentaran altos índices de satisfacción al poder utilizar una forma alternativa de brindar atención. Esperamos realizar un seguimiento de los resultados de los proveedores y los ahorros en teletrabajo para el personal aplicable pronto.

P. ¿Alguno de estos beneficios se vio compensado por el uso de electricidad para telesalud y conectividad?

UN. Si bien el tablero actualmente no rastrea esto, no se anticipa un aumento en el uso de electricidad, ya que el proveedor también habría estado usando una computadora para la visita en persona. Incluso si el uso de electricidad aumentara, no sería lo suficientemente grande como para compensar las ganancias del kilometraje de viaje evitado.

Actualmente estamos colaborando con otro sistema de salud para aprender de sus hallazgos sobre este tema. . Nuestra intención es usar ese aprendizaje para actualizar nuestro tablero para rastrear el uso de electricidad asociado con la telesalud.

Para los proveedores que utilizan el espacio propiedad del centro médico para brindar servicios de telesalud, estamos trabajando para hacer que nuestras instalaciones sean más eficientes energéticamente y para alimentarlas con electricidad renovable y neutral en carbono.

Como se indicó anteriormente, una barrera crítica para el acceso a la atención médica suele ser el transporte, y la telesalud es una forma de superar esa barrera. Además, la tecnología y el Wi-Fi también pueden ser barreras para la atención, razón por la cual la iniciativa Comunidades Conectadas de nuestro programa Partners Achieving Community Transformation ofrece tecnología y acceso a WiFi para personas y familias necesitadas.

P. ¿Cómo pueden los beneficios ambientales ser sostenibles a largo plazo? ¿Qué deben tener en cuenta los políticos?

UN. Para garantizar la sostenibilidad a largo plazo, las ofertas de telesalud deben adoptarse como un objetivo institucional, como lo hemos hecho en el Centro Médico Wexner. Esto asegura su lugar como una estrategia clave para la prestación de atención al paciente. Es igualmente importante rastrear y publicar métricas programáticas clave, como la satisfacción de la atención al paciente y las ganancias de sostenibilidad.

Sobre la base de las lecciones y el éxito de la telesalud, el centro médico se está expandiendo a formas sólidas adicionales de salud virtual, como la monitorización remota de pacientes y las estrategias de “hospital en casa”. El objetivo de estas estrategias es reemplazar algunas de las citas relacionadas con el seguimiento clínico que tradicionalmente se habrían realizado en una cita ambulatoria.

El apoyo de los formuladores de políticas es clave para garantizar que las citas de telesalud continúen siendo reembolsadas.

P. ¿De qué otras maneras la industria de la salud puede ser ambientalmente sostenible?

UN. El sector de la salud de EE. UU. es responsable de aproximadamente 10 % de las emisiones anuales , lo que demuestra que la industria de la salud tiene una gran oportunidad para reducir su impacto ambiental. Es por eso que estamos trabajando para lograr un objetivo de neutralidad en carbono, además de otros objetivos de administración de recursos como cero desperdicio y compras ambientalmente preferidas identifique y compre productos más preferibles desde el punto de vista ambiental, como un orinal fabricado con un 90 % de materiales reciclados.

Para los hospitales que buscan participar en la sustentabilidad, los colegas son un excelente lugar para comenzar. Otros recursos incluyen Practice Greenhealth y el Sociedad Estadounidense de Ingeniería de Atención Médica .

Kat Jercich es editora sénior de Healthcare IT News.Twitter: @kjercichCorreo electrónico: kjercich@himss.org
Cuidado de la salud IT News es una publicación de HIMSS Media.

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