El viaje de Geisinger hacia una telesalud muy ampliada

La Pensilvania rural es más grande que los estados de Nueva Jersey, Massachusetts, Nuevo Hampshire y Vermont combinados. Alrededor del 75%, o 33,394 millas cuadradas, de Pensilvania se consideran zonas rurales. La geografía es diversa, desde terreno montañoso escarpado hasta grandes extensiones de tierras de cultivo.

Sistema de salud de alto perfil Geisinger y sus entidades afiliadas atienden a 45 condados predominantemente rurales en todo el centro y noreste de Pensilvania, 31 de los cuales son parte de los Apalaches, una región única de las Montañas Apalaches que atraviesa la parte occidental del estado.

EL PROBLEMA

«El acceso a la atención especializada para muchas de nuestras comunidades es escaso; estas comunidades ya se enfrentan a la escasez de atención primaria, y para aquellos que necesitan buscar especialistas y subespecialistas, largos viajes a menudo son una realidad costosa y que requiere mucho tiempo», dijo Tejal A. Raichura, director del centro de telesalud de Geisinger.

«Las encuestas muestran que los habitantes de las zonas rurales de Pensilvania no se cuidan a sí mismos como así como sus contrapartes urbanas», continuó. «Menos residentes rurales que sus contrapartes urbanas hacen el ejercicio recomendado. Los residentes rurales tienen tasas más altas de obesidad, con casi dos tercios en riesgo de enfermedades crónicas en función de su estilo de vida sedentario».

Rural los residentes están en peores condiciones físicas, tienen más riesgos de salud y es más probable que carezcan de seguro médico, agregó. La brecha salarial entre los habitantes de las zonas urbanas y rurales de Pensilvania se está ampliando. De hecho, se ha duplicado en los últimos 30 años. Mejorar la calidad de la atención médica mientras se reducen los costos y se aumenta el acceso en los condados rurales de Pensilvania es un desafío, dijo.

«En 2018, el liderazgo de Geisinger se comprometió a expandir nuestro programa de telesalud e invirtió en una plataforma que podría cubrir varios elementos de atención virtual, incluidas visitas por video al hogar y a nuestras clínicas, visitas por teleaccidente cerebrovascular en nuestras diversas unidades de pacientes hospitalizados y salas de emergencia, y visitas por video a organizaciones que no pertenecen a Geisinger, incluidos otros hospitales, centros de enfermería especializada, centros correccionales , etcétera», recordó Raichura.

PROPUESTA

El plan de negocios solicitado apoyo para un programa ampliado de telemedicina, uno que conectaría a médicos expertos ubicados a distancia capacitados en varias especialidades, que incluyen neurología, accidente cerebrovascular/cuidados intensivos, pediatría, atención primaria, geriatría, psiquiatría, endocrinología, reumatología, podología y varios otros, con médicos rurales y desatendidos. comunidades, permitiendo r residentes para acceder a la atención especializada donde viven y trabajan.

«En promedio, vimos una disminución del 7 al 10 % en las tasas de ausencia en pacientes programados para una visita por video, en comparación con un paciente programado para una visita en persona».

Tejal A. Raichura, Geisinger

Esta expansión de telesalud incluiría atención domiciliaria, cuando sea factible, y acceso de banda ancha para ayudar a garantizar que la atención se brinde de manera oportuna y segura. También brindaría a los pacientes acceso a especialistas en clínicas más cercanas a sus hogares y ayudaría a aliviar algunos de los obstáculos que enfrentan los pacientes rurales, incluida la falta de transporte público (especialmente entre condados), días de trabajo perdidos y las largas distancias necesarias para viajar a sitios de atención.

MERCADO

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CUMPLIR EL DESAFÍO

Geinger ahora puede ofrecer citas de telesalud a los pacientes para atención primaria, atención de urgencia y más de 70 especialidades.

«Más del 8% del total de visitas ambulatorias ahora se realizan virtualmente, y se han capacitado más de 2,000 proveedores y más de 500 enfermeras usar la telemedicina», informó Raichura. “Este servicio está integrado a nuestra historia clínica electrónica para fines de programación y facturación.”

RESULTADOS

Los proveedores de Geisinger realizaron más de 9500 encuentros con pacientes a través de la telemedicina en los tres años anteriores al 16 de marzo de 2020. Sin embargo, desde la pandemia de COVID-19, el sistema de salud cambió su enfoque a la telesalud, con un aumento superior al 2000 %. en encuentros virtuales con pacientes.

Entre el 16 de marzo de 2020 y el 11 de abril de 2020, Geisinger completó 38,095 encuentros de telesalud con pacientes a través de visitas telefónicas o por video. Entre el 16 de marzo de 2020 y el 20 de marzo de 2022, completó más de 784 000 visitas de telesalud.

En su apogeo, el sistema de salud promedió más de 3800 encuentros por día, lo que muestra un enorme crecimiento en un corto período de tiempo y la importancia de asegurar dispositivos adicionales a través del Programa de Subvenciones de Telesalud COVID-19 de la FCC, señaló Raichura.

«También experimentamos algunos resultados interesantes en las tasas de ausencia en nuestra población de pacientes de salud conductual», dijo. «En promedio, vimos una disminución del 7 al 10 % en las tasas de ausencia en pacientes programados para una visita por video, en comparación con un paciente programado para una visita en persona. Esto nos ha ayudado a definir aún más las formas de identificar el valor de la visita virtual». atender a nuestras diversas poblaciones de pacientes más allá de mirar solo los volúmenes».

USO DE FONDOS DE PREMIOS DE LA FCC

La FCC otorgó a Geisinger $978,935 para tabletas, equipos de monitoreo remoto y licencias de plataforma de telesalud para mantener un alto nivel de acceso a la atención brindando visitas de telesalud para citas de atención primaria y las 72 especialidades de atención médica dentro del centro médico.

«Los fondos se usaron para seguir tratando a los pacientes de Geisinger en Pensilvania», dijo Raichura. «Si bien los procedimientos electivos se pospusieron durante las oleadas de COVID, se alentó a los pacientes a quedarse en casa y continuar su atención de rutina con sus proveedores virtualmente, según corresponda clínicamente.

«Dentro de los hospitales, los pacientes admitidos en cualquiera de nuestras instalaciones continúen teniendo acceso a expertos especializados, según sea necesario, ya sea que tengan un diagnóstico de COVID-19 o no», continuó. «Además, Geisinger se ha asociado con varios centros de enfermería especializada en la región para garantizar que sus necesidades se cumplen mientras se evita el riesgo de exposición».

Además, mientras la organización se preparaba para una oleada de diagnósticos de COVID-19, los proveedores de EMS y las carpas de detección del departamento de emergencias en cada una de las 10 instalaciones de Geisinger fueron equipados con capacidades de telesalud.

Por último, se pidió a varios proveedores de Geisinger que se pusieran en cuarentena debido a la posible exposición a un paciente positivo de COVID-19. Si bien estos proveedores eran asintomáticos, sanos y capaces de seguir cuidando sus pacientes, no podían ingresar a ninguna de las instalaciones. En cambio, los proveedores continuaron atendiendo a sus pacientes a través de la telemedicina, incluso cuando estaban en cuarentena.

«También reconocemos que la disponibilidad de banda ancha en las áreas rurales es una limitación para la adopción de la telesalud», concluyó Raichura. «Esperamos continuar asociándonos con la FCC y los proveedores de banda ancha para expandir el acceso a Internet de alta velocidad y atención de alta calidad».

Twitter: @SiwickiHealthIT

Envíe un correo electrónico al escritor: bsiwicki@himss.org
Healthcare IT News es una publicación de HIMSS Media.

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