El Congreso aprueba el proyecto de ley sobre el clima y la salud de los demócratas, un triunfo de Biden

WASHINGTON (AP) — Un Congreso dividido dio su aprobación final el viernes al proyecto de ley emblemático de los demócratas sobre el clima y el cuidado de la salud, lo que le dio al presidente Joe Biden un triunfo de regreso de entre los muertos. en las codiciadas prioridades que el partido espera reforzarán sus posibilidades de mantener sus mayorías en la Cámara y el Senado en las elecciones de noviembre.

La Cámara usó una línea partidista de 220 a 207 votos para aprobar la legislación, lo que provocó abrazos entre los demócratas en el pleno de la Cámara y vítores del personal de la Casa Blanca que miraba por televisión. “Hoy, el pueblo estadounidense ganó. Intereses especiales perdidos”, tuiteó Biden de vacaciones, quien apareció radiante en una foto de la Casa Blanca mientras veía la votación en la televisión desde Kiawah Island, Carolina del Sur. Dijo que firmaría la legislación la próxima semana.

La medida no es más que una sombra del plan más grande y ambicioso para potenciar los programas ambientales y sociales que Biden y su partido dieron a conocer a principios del año pasado. Aun así, los demócratas felizmente declararon la victoria en objetivos de primer nivel como proporcionar la mayor inversión jamás realizada por el Congreso para frenar las emisiones de carbono, controlar los costos farmacéuticos y gravar a las grandes empresas, con la esperanza de demostrar que pueden obtener logros de un Washington rutinariamente estancado que a menudo desilusiona a los votantes.

“Hoy es un día de celebración, un día en que damos otro paso gigante en nuestra trascendental agenda”, dijo la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, D-Calif., quien minutos después anunció la votación final. mientras presidía la cámara. Ella dijo que la medida “está a la altura del momento, asegurando que nuestras familias prosperen y que nuestro planeta sobreviva”.

Los republicanos se opusieron rotundamente a la legislación, calificándola de cornucopia de derrochadores sueños liberales que aumentarían los impuestos y los costos de vida de las familias. Hicieron lo mismo el domingo, pero los demócratas del Senado se unieron y usaron el voto de desempate de la vicepresidenta Kamala Harris para impulsar la medida a través de esa cámara 50-50.

“Los demócratas, más que cualquier otra mayoría en la historia, son adictos a gastar el dinero de otras personas, independientemente de lo que podamos pagar como país”, dijo el líder de la minoría de la Cámara de Representantes, Kevin McCarthy, republicano por California. “Casi puedo ver alegría en sus ojos”.

La propuesta inicial de Biden de 10 años y $3.5 billones también contemplaba prejardín de infantes gratuito, licencia familiar y médica pagada, beneficios ampliados de Medicare y restricciones de inmigración más suaves. Eso colapsó después de que el senador centrista Joe Manchin, DW.Va., dijera que era demasiado costoso, utilizando la influencia que cada demócrata tiene en el Senado dividido en partes iguales.

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Aún así, la legislación final se mantuvo sustantiva. Su pilar es de aproximadamente $ 375 mil millones durante 10 años para alentar a la industria y los consumidores a cambiar de formas de energía que emiten carbono a formas más limpias. Eso incluye $ 4 mil millones para hacer frente a la sequía catastrófica de Occidente.

El gasto, los créditos fiscales y los préstamos impulsarían tecnología como paneles solares, esfuerzos de los consumidores para mejorar la eficiencia energética del hogar, equipos de reducción de emisiones para carbón. – y centrales eléctricas a gas y controles de contaminación del aire para granjas, puertos y comunidades de bajos ingresos.

Otros $64 mil millones ayudarían a 13 millones de personas a pagar primas durante los próximos tres años por seguros de salud privados. Medicare obtendría el poder de negociar sus costos de productos farmacéuticos, inicialmente en 2026 para solo 10 medicamentos. Los costos de desembolso directo de los medicamentos recetados de los beneficiarios de Medicare se limitarían a $2,000 a partir de 2025 y, a partir del próximo año, no pagarían más de $35 mensuales por insulina, el costoso medicamento para la diabetes.

el proyecto de ley recaudaría alrededor de $ 740 mil millones en ingresos durante la década, más de un tercio de los ahorros del gobierno por los precios más bajos de los medicamentos. Más fluiría de impuestos más altos sobre corporaciones de unos mil millones de dólares, gravámenes sobre compañías que recompran sus propias acciones y recaudaciones de impuestos más fuertes del IRS. Quedarían unos 300.000 millones de dólares para sufragar los déficits presupuestarios, una tajada del total proyectado de 16 billones de dólares para el período.

En el contexto de los ataques del Partido Republicano contra el FBI por su búsqueda autorizada por la corte de los bienes del expresidente Donald Trump en Florida en busca de documentos confidenciales, los republicanos criticaron repetidamente el impulso del proyecto de ley al presupuesto del IRS. Eso tiene como objetivo recaudar aproximadamente $ 120 mil millones en impuestos impagos durante la próxima década, y los republicanos han afirmado engañosamente que el IRS contratará a 87,000 agentes. para dirigirse a familias promedio.

Rep. Andrew Clyde, republicano de Georgia, dijo que los demócratas también “armarían” al IRS con agentes, “muchos de los cuales serán entrenados en el uso de la fuerza letal, para perseguir a cualquier ciudadano estadounidense”. El senador Chuck Grassley, republicano por Iowa, preguntó el jueves en «Fox and Friends» si habría una «fuerza de ataque del IRS que entraría con AK-15 ya cargados, listos para dispararle a un pequeño empresario».

Poco personal del IRS está armado, y los demócratas dicen que el aumento presupuestario de 10 años de $80 mil millones del proyecto de ley sería para reemplazar oleadas de jubilados, no solo agentes, y modernizar el equipo. Han dicho que las familias típicas y las pequeñas empresas no serían el objetivo, y la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, ordenó al IRS esta semana que no «aumente la proporción de pequeñas empresas u hogares por debajo del umbral de $ 400,000» que sería auditado.

Los republicanos dicen que los nuevos impuestos comerciales de la legislación aumentarán los precios, lo que empeorará el combate de la nación con su peor inflación desde 1981. Aunque los demócratas han etiquetado la medida como la Ley de Reducción de la Inflación, los analistas no partidistas dicen que tendrá un impacto apenas perceptible en los precios.

El Partido Republicano también dice que el proyecto de ley aumentaría los impuestos a las familias de bajos y medianos ingresos . Un análisis realizado por el Comité Conjunto de Impuestos no partidista del Congreso, que no incluyó las exenciones fiscales del proyecto de ley para la atención médica y la energía, estimó que los aumentos de impuestos corporativos afectarían marginalmente a esos contribuyentes pero indirectamente, en parte debido a los precios de las acciones y los salarios más bajos.

“Los demócratas de la Cámara se aseguraron de que los votantes los despidan este otoño”, dijo la portavoz Torunn Sinclair del comité de campaña del Partido Republicano de la Cámara. En un correo electrónico, enumeró a docenas de demócratas en reelecciones competitivas que enfrentarán ataques republicanos por aumentar los impuestos y empoderar al IRS “para atacar a sus electores”.

Los grupos de interés de tendencia demócrata tenían sus propias advertencias. “Nos aseguraremos de que todos los republicanos que votaron en contra de este proyecto de ley rindan cuentas por priorizar a los contaminadores y los intereses corporativos especiales sobre la salud y el bienestar de sus electores”, dijo Tiernan Sittenfeld, un alto funcionario de la Liga de Votantes por la Conservación.

El proyecto de ley limita tres meses en los que el Congreso aprobó legislación sobre beneficios para veteranos, la industria de semiconductores, controles de armas para compradores jóvenes y la invasión de Ucrania por parte de Rusia y la incorporación de Suecia y Finlandia a la OTAN. Todos fueron aprobados con apoyo bipartidista, lo que sugiere que los republicanos también quieren mostrar su lado productivo.

No está claro si los votantes recompensarán a los demócratas por la legislación después de meses de inflación dolorosamente alta que domina la atención de los votantes, Biden está peligrosamente bajos índices de popularidad y una historia constante de elecciones de mitad de período que golpean al partido que ocupa la Casa Blanca.

Biden llamó a su plan de $ 3.5 billones Build Back Better. Además de las iniciativas sociales y ambientales, propuso revertir las exenciones fiscales de la era Trump para los ricos y las corporaciones y $ 555 mil millones para esfuerzos climáticos, muy por encima del dinero en la legislación del viernes.

Con Manchin oponiéndose a esos montos, se dividió en una medida de aproximadamente $ 2 billones que los demócratas aprobaron en la Cámara en noviembre . Inesperadamente, también hundió ese proyecto de ley, ganándose el desprecio de los compañeros demócratas exasperados del Capitolio y la Casa Blanca.

Las últimas conversaciones entre Manchin y el líder de la mayoría del Senado Chuck Schumer, DN.Y., parecían infructuosas hasta que los dos inesperadamente anunció un acuerdo el mes pasado sobre el nuevo paquete.

Manchin ganó concesiones para las industrias de combustibles fósiles que defiende, incluidos procedimientos para más perforaciones petroleras en tierras federales. Lo mismo hizo
la senadora centrista Kyrsten Sinema, D-Ariz., que terminó eliminando los impuestos más altos planificados para los administradores de fondos de cobertura y ayudar a ganar los fondos para la sequía.

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El reportero de Associated Press Seung Min Kim en la isla de Kiawah y la corresponsal del Congreso Lisa Mascaro contribuyeron a este informe.

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