El acceso a los wearables podría convertirse en un determinante social de la salud, advierten investigadores

En un resumen de esta semana, los científicos del Programa de Investigación «All of Us» de los Institutos Nacionales de la Salud descubrieron que el precio y la comprensión de la mecánica podrían evitar que las personas usen dispositivos de salud digitales como rastreadores de actividad física.

La carta de investigación, publicada el lunes en medicina digital npj , se basó en encuestas de pacientes en seis centros de salud calificados a nivel federal para determinar el interés y las barreras para tener un rastreador de actividad física.

«Nuestros hallazgos sugieren que la adopción y el uso generalizados de dispositivos de salud digitales son posibles en diversas comunidades, pero requerirían un enfoque de alto contacto, incluidos materiales educativos e inversión financiera pública o privada en dispositivos». escribieron los investigadores.

POR QUÉ IMPORTA

Como señaló el equipo de estudio, si bien los datos de dispositivos portátiles como los rastreadores de actividad física se utilizan cada vez más en entornos clínicos y de investigación, el acceso inconsistente a las tecnologías de salud digital significa que tales ensayos pueden carecer de diversidad de participantes.

«Se necesita un mejor acceso a la infraestructura y los dispositivos digitales en diversas comunidades para evitar el riesgo de que las tecnologías digitales se conviertan en otro determinante social de la salud», escribieron los investigadores.

El equipo de estudio explicó que lanzó una iniciativa de «traiga sus propios datos» que permite a los participantes donar sus datos de Fitbit para la investigación.

Sin embargo, dijo el equipo, «cuando se compararon los datos demográficos de los participantes de All of Us Fitbit con todos los participantes del programa, se observó una reducción en la diversidad de razas y niveles socioeconómicos».

Para investigar esas brechas, seis FQHC que participan en el consorcio All of Us realizaron una encuesta para recopilar información demográfica de los pacientes, interés en tener un rastreador de actividad física y otros factores. potencialmente asociado con este interés.

De los 1,007 adultos encuestados, el 39 % se identificó como hispano, el 36 % como afroamericano o negro no hispano y el 15 % como blanco no hispano , dijo el equipo.

Casi las tres cuartas partes se identificaron como mujeres cisgénero; el 45% había terminado la escuela secundaria; y los participantes se dividieron uniformemente entre los grupos de edad.

De los participantes, el 21% dijo que ya poseía un rastreador de actividad física.

Más de la mitad de los participantes (58%) dijeron que les gustaría un rastreador de actividad física; un 20% dijo que no y un 23% no respondió. Los interesados ​​en un rastreador de actividad física tenían más probabilidades de tener entre 46 y 65 años y de identificarse como negros.

«Los participantes que tenían un teléfono inteligente en el momento de la encuesta y sabían lo que era un rastreador de actividad física antes de la encuesta también tenían más probabilidades de querer un rastreador de actividad física», dijeron los investigadores. Los factores que dificultan tener y usar un rastreador de actividad física incluyen el conocimiento de la tecnología y el costo. El idioma también puede ser una barrera.

«La consideración de los matices culturales también es importante, por ejemplo, con la terminología utilizada para nombrar estos dispositivos», dijeron los investigadores. «En el curso de este estudio, nos enteramos de que a muchos participantes de habla hispana les preocupaba que estos dispositivos pudieran usarse para rastrear sus movimientos, debido a la palabra ‘rastreadores'».

A medida que los dispositivos portátiles evolucionan para monitorear problemas de salud más específicos, los autores del informe señalaron que su uso inclusivo en la investigación y la práctica clínica probablemente requerirá una planificación estratégica.

«Existe el riesgo de el aumento de las disparidades en la salud a través de la no inclusión en la investigación y la atención clínica mediante dispositivos portátiles y otros dispositivos de salud digitales; los diversos participantes en este estudio indicaron interés en los monitores de actividad física, pero existen barreras como el costo y la educación», dijeron.

«La investigación futura para comprender las posibles disparidades e inequidades en la salud podría investigar otras soluciones de salud digital basadas en evidencia y datos del mundo real más allá de los rastreadores de actividad física», continuaron.

LA TENDENCIA MÁS GRANDE

Los dispositivos portátiles se han convertido en una fuerza más dominante en el seguimiento de la salud diaria de las personas, más allá de las métricas discretas de seguimiento de pasos o frecuencia cardíaca.

Por ejemplo, un estudio de 2019 encontró que un dispositivo acelerómetro permitió a los investigadores clasificar el riesgo de mortalidad de los adultos mayores con más precisión que los predictores tradicionales, como antecedentes de cáncer o enfermedad del corazón. El año anterior, los oradores en la Conferencia de Salud Conectada señalaron el papel que los dispositivos portátiles podrían desempeñar en la medicina de precisión .

Sin embargo, más allá del acceso, también ha surgido evidencia de sesgo en la tecnología. Una revisión de 2022 de 10 estudios publicados anteriormente sugirió que la tecnología que se usa a menudo en relojes inteligentes y otros dispositivos
puede ser menos precisa para las personas con piel más oscura .

EN EL REGISTRO

«A medida que el uso de la tecnología digital se expande en la atención médica, se requiere una consideración cuidadosa para garantizar que las brechas de equidad en salud existentes no se exacerben y no se creen brechas de equidad en salud adicionales», escribió el equipo de investigación.

Kat Jercich es editora sénior de Healthcare IT News.
Twitter: @kjercich
Correo electrónico:

kjercich@himss.org
Healthcare IT News es una publicación de HIMSS Media.

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