Cómo los dispositivos de ultrasonido en el punto de atención aceleran los diagnósticos y respaldan la equidad en la salud

Los ultrasonidos se encuentran entre las imágenes más utilizadas en el cuidado de la salud. Pero algunos en la industria de TI de la salud ven una forma alternativa de realizar ultrasonidos que, según dicen, pueden ayudar con problemas que van desde la escasez de personal hasta la equidad en la salud.

Dr. John Martin es director médico de Butterfly Network, un proveedor de plataformas de ultrasonido. Él ve los dispositivos de ultrasonido en el punto de atención (POCUS) como el futuro de esta escuela de imágenes.

Entrevistamos a Martin para hablar sobre el futuro de POCUS, el papel que la inteligencia artificial puede desempeñar con POCUS , y su uso para abordar la equidad en salud.

P. Sugiere que en un par de años, POCUS se generalizará en las organizaciones de atención médica como una forma asequible y escalable de mejorar y acelerar los diagnósticos. ¿Cómo funcionan y qué factores cree que impulsan la adopción de estos dispositivos?

A. En muchos escenarios de atención, la capacidad de reducir el tiempo necesario para tomar una mejor decisión clínica es fundamental. En el pasado, los proveedores de atención médica seguían el camino de «historial, examen físico, pausa» y, a partir de entonces, un médico decidía si un paciente debía obtener imágenes.

Esto implica largos períodos de espera, a veces semanas a la vez, lo que genera ansiedad y frustración en el paciente. Si un médico está contemplando lo que está mal, aproximadamente el 80 % de las veces, las imágenes simples pueden responder la pregunta.

Con un dispositivo POCUS en la mano, los equipos de atención ahora pueden hacer la transición a «historial, físico, examen POCUS», moviendo las imágenes a la izquierda del continuo de atención para proporcionar la información correcta, tomar mejores decisiones y brindar atención rápida.

Ultrasonido tradicional basado en carro y punto de primera generación La ecografía de atención ha existido durante algún tiempo, pero las sondas menos costosas, del tamaño de una grapadora y basadas en chips semiconductores más nuevas hacen que las imágenes de evaluación clínica no solo sean posibles, sino también muy prácticas.

los dispositivos más nuevos son portátiles, asequibles, duraderos y, gracias al soporte de IA y software, son muy útiles, además de integrarse fácilmente en los sistemas y flujos de trabajo clínicos existentes.

A medida que continuamos mostrando los impacto de pensar de manera diferente con mejor información antes en la atención, el interés por la información de ultrasonido para permitir más inf Las decisiones clínicas informadas crecerán y, con el tiempo, cambiarán el paradigma de la prestación de atención.

Especialmente a medida que los hospitales y los sistemas de salud continúen enfrentando escasez de personal, a medida que los modelos de atención basados ​​en valores ganen terreno y a medida que la atención domiciliaria se hace cada vez más presente. El acceso del cuidador a imágenes convenientes, inteligentes y listas para usar al lado de la cama será mucho más importante para optimizar los recursos y eliminar el desperdicio al mismo tiempo que se mejoran los resultados.

las imágenes pueden promover significativamente la equidad en salud en todas las geografías, específicamente en áreas rurales donde el acceso a los radiólogos es limitado y puede resultar en inconvenientes significativos para los pacientes, por no hablar de retrasos en la atención.

P. La IA está creciendo en uso para ayudar a cerrar la brecha creada por la escasez de personal en el cuidado de la salud. Según su experiencia, ¿cómo la IA permite que el personal con menos capacitación haga más?

A. El uso de la información de ultrasonido en diferentes entornos y especialidades no solo mejora y acelera la toma de decisiones de diagnóstico en el punto de atención, sino que también aborda las crecientes cargas en el campo de la radiología. La realidad es que la demanda de imágenes ha aumentado a un ritmo mucho más rápido en relación con otros servicios de salud en los últimos años, mientras que el grupo de radiólogos ha disminuido constantemente.

Imágenes impulsadas por IA que atraen de un repositorio profundo de datos y proporciona una guía sólida que ofrece el marco necesario para ampliar la visión del cuidado de la salud de dónde, cómo y quién puede usar imágenes de diagnóstico. Por ejemplo, los paramédicos han introducido efectivamente el ultrasonido portátil en la evaluación cardíaca sin interrumpir el protocolo de reanimación.

Otros equipos de atención utilizan ecografía portátil para determinar la insuficiencia cardíaca sin necesidad de solicitar y esperar los resultados de una radiografía de tórax. Y, en particular, un estudio reciente realizado por UNC Health encontró que las enfermeras parteras que usan sondas de ultrasonido portátiles podrían desempeñarse al nivel de los ecografistas capacitados cuando intentan obtener medidas como la edad fetal.

Al repensar «como siempre se ha hecho», una gran variedad de especialidades están a punto de superar los límites de muy pocas máquinas y profesionales. Por no hablar de solicitar pruebas de radiación para pacientes únicamente cuando sea absolutamente necesario.

P. ¿Cómo pueden los dispositivos POCUS abordar las preocupaciones de equidad en salud?

A. En los Estados Unidos, Las sondas de ultrasonido más portátiles, asequibles y utilizables son una gran promesa para la creciente escasez de recursos de radiología en las zonas rurales. Y, en los dos tercios del mundo donde las imágenes médicas están completamente ausentes, el uso de ultrasonido portátil puede introducir una modalidad de atención que de otro modo no existiría.

Información de ultrasonido en el punto de atención cierra las brechas de información más rápido, mejora la precisión de los diagnósticos oportunos y, en pocas palabras, puede salvar vidas. Esto es cierto en países de ingresos bajos y medios y en partes de países de ingresos altos.

Es una de las razones por las que la Fundación Gates otorgó recientemente una subvención de $5 millones a Butterfly para traer 1,000 dispositivos de ultrasonido portátiles a África subsahariana para mejorar el acceso de la comunidad a imágenes médicas. Este es un paso crucial para mejorar la atención utilizando tecnología innovadora en algunos de los entornos más remotos del mundo.

Twitter: @SiwickiHealthIT
Envíe un correo electrónico al escritor: bsiwicki@himss.org

Healthcare IT News es una publicación de HIMSS Media.
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