Cirujano ortopédico arrestado en caso de fraude de telesalud de $ 10 millones

La Oficina del Fiscal Federal para el Distrito Este de Nueva York anunció el jueves que un cirujano ortopédico había sido arrestado y acusado de fraude de atención médica.

Según un comunicado de prensa , el cirujano, el Dr. Elemer Raffai, de 56 años, está acusado de supuestamente presentar reclamos falsos a Medicare a cambio de sobornos de compañías de telemedicina.

«Estas alegaciones describen a un médico que está más motivado por el enriquecimiento personal que por su deber de brindar la atención adecuada y necesaria a sus pacientes», dijo el agente especial a cargo de HHS-OIG, Scott J. Lampert. en una oracion.

«El Dr. Raffai está acusado no solo de ignorar la atención adecuada del paciente, sino también de robar fondos de un programa del que dependen millones de ciudadanos para los servicios de salud», continuó Lampert.

POR QUÉ IMPORTA

Según la acusación, que fue revelado esta semana, las compañías de telemedicina le pagaron a Raffai por cada consulta con un beneficiario.

Entre julio de 2016 y junio de 2017, dijo el Departamento de Justicia, Raffai supuestamente firmó recetas y formularios de pedido de equipo médico duradero, incluidos aparatos ortopédicos, que no eran médicamente necesarios.

«El Dr. Raffai provocó la presentación de estas reclamaciones con base únicamente en una breve conversación telefónica con los beneficiarios que no había examinado ni evaluado físicamente, y que fueron inducidas, en parte, por los pagos de sobornos y coimas», dijo el comunicado de prensa de la Oficina del Fiscal Federal.

A cambio, dijo la agencia, las compañías de telesalud supuestamente le pagaban a Raffai alrededor de $25 o $30 por consulta de paciente.

Raffai, junto con otros, supuestamente está relacionado con la presentación de aproximadamente $10 millones en reclamos fraudulentos a Medicare. Medicare pagó más de $4 millones en esos reclamos.

«A cambio de sobornos de compañías de telemedicina, el Dr. Raffai supuestamente presentó millones de dólares en reclamos falsos y fraudulentos a Medicare en nombre de los beneficiarios sin incluso examinándolos o basados ​​en conversaciones telefónicas que duraron menos de tres minutos», dijo el fiscal federal Breon Peace.

«Los médicos deshonestos que piensan que Medicare es una fuente de ingresos y se conectan con compañías de telemedicina para robar descaradamente de este programa vital financiado por los contribuyentes serán arrestados, procesados ​​y su esquema desconectado», agregó Peace. .

El departamento señaló que los cargos son acusaciones y que se presume que Raffai es inocente hasta que se pruebe su culpabilidad. Si es declarado culpable, enfrenta hasta 10 años de prisión.

En 2019, el director ejecutivo de AffordaDoc, una de las empresas nombradas en la acusación de Raffai, admitió haber pagado sobornos ilegales a los proveedores de atención médica para solicitar aparatos ortopédicos médicamente innecesarios para los beneficiarios de Medicare.

LA TENDENCIA MÁS GRANDE

La policía federal ha puesto el martillo sobre el presunto fraude de telesalud en varios casos muy publicitados. En septiembre de 2021, el DOJ acusó a más de 43 personas en 11 distritos judiciales de participar en una variedad de esquemas relacionados con la telemedicina.

Ese movimiento siguió a la noticia en febrero de 2021 de que una mujer de Florida se había declarado culpable de conspiración para cometer fraude de atención médica y presentar una declaración de impuestos falsa, en lo que los agentes especiales describieron como «telefraude».

EN EL REGISTRO

«El FBI, junto con nuestros socios, continuarán investigando el fraude en la atención médica para garantizar que estas personas que defraudan voluntariamente al pueblo estadounidense sean llevadas ante la justicia”, dijo la agente especial a cargo del FBI, Janeen DiGuiseppi, con respecto al caso de Raffai.

Kat Jercich es editora sénior de Healthcare IT News. Twitter: @kjercich Correo electrónico: kjercich @himss.org
Healthcare IT News es una publicación de HIMSS Media.


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