Choque entre las escuelas públicas de Chicago y el sindicato de maestros

El sindicato, en un esfuerzo por forzar un cambio al aprendizaje remoto, votó a favor de quedarse en casa y no ir a las aulas el miércoles. La ciudad respondió cancelando la instrucción por completo.

Students leaving Darwin Elementary School in Chicago on Tuesday.
Crédito… Taylor Glascock para The New York Times

Dana GoldsteinEne. 4, 2022

CHICAGO – Los funcionarios de las escuelas públicas de Chicago cancelaron las clases del miércoles en medio de un enfrentamiento con el sindicato de maestros, cuyo los miembros habían amenazado con quedarse en casa en un intento por forzar la instrucción en línea durante un aumento repentino del coronavirus. Los miembros del sindicato habían criticado la respuesta del distrito a la variante Omicron, que ha llevado los casos en la ciudad a niveles récord, y dijeron que las condiciones en las aulas no eran seguras. Votaron el martes para negarse a presentarse en los edificios escolares, solo dos días después de regresar de las vacaciones de invierno. Pero la alcaldesa Lori Lightfoot dijo que volver a la educación en línea era inaceptable e innecesario, y su administración decidió suspender la clase por completo, manteniendo los edificios abiertos para el cuidado infantil de emergencia, en lugar de regresar a la instrucción virtual. “Nadie se inscribe para ser un educador en casa en el último minuto”, dijo la Sra. Lightfoot. “No podemos olvidar lo perturbador que es ese proceso remoto para los padres individuales que tienen que trabajar, que no pueden permitirse el lujo de quedarse en casa”.

Em. Lightfoot, un demócrata, instó a los maestros a presentarse a trabajar y sugirió que estaban considerando un paro laboral ilegal. El Sindicato de Maestros de Chicago dijo el martes por la noche que el 73 por ciento de los miembros que votaron estaban a favor de pausar la instrucción en persona.

A medida que el altamente contagioso Omicron asoma la cabeza, también lo hacen los debates que se consideraban resueltos. Después de una caída relativamente tranquila, cuando los administradores, los sindicatos y las familias acordaron en gran medida que la educación a distancia no era un principio, la política arriesgada entre el tercer distrito más grande de la nación y su sindicato revela la rapidez con la que el consenso político puede desaparecer.

Al igual que otros sistemas escolares, Chicago ha tenido que enfrentar una escasez de pruebas y una tasa de vacunación que dista mucho de ser universal entre los estudiantes . Ha habido un gran número de miembros del personal que se reportan enfermos y una ansiedad generalizada entre casi todo el mundo. Otros distritos, incluidos Cleveland, Milwaukee y Atlanta, también se han conectado temporalmente, pero sin una disputa laboral pública.

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Crédito… Mustafa Hussain para The New York Times

“Estamos entre la espada y la pared: la roca es la pandemia, el lugar difícil es un alcalde capaz, incompetente ”, dijo Stacy Davis Gates, vicepresidenta del sindicato, esta semana. Ella agregó: «Dijimos una pausa de dos semanas para que pudieran reunirse, tener la comunicación adecuada y aplicar las mitigaciones necesarias».

Los casos de coronavirus se han disparado en Chicago a su tasa más alta desde que comenzó la pandemia. Pero al igual que en el resto del país, los adultos vacunados han tenido tasas más bajas de hospitalización y muerte, mientras que los niños de todas las edades, independientemente del estado de vacunación, se han librado de forma abrumadora de resultados graves.

Además, los datos de Chicago y otros lugares muestran que la transmisión de Covid-19 dentro de la escuela ha sido limitada, con la mayoría de los casos de maestros y estudiantes originados fuera de los edificios escolares. Más del 90 por ciento de los empleados de las Escuelas Públicas de Chicago están completamente vacunados.

Aún así, los miembros de la El poderoso Sindicato de Maestros de Chicago ha acusado al distrito escolar de no adaptarse a Omicron y la creciente amenaza de infecciones irruptivas. Durante las vacaciones,

habían pedido Mitch Smith ya sea una prueba de PCR universal de estudiantes y personal o una transición de dos semanas al aprendizaje remoto.

Pedro Martínez, el director ejecutivo del distrito, dijo el martes que sería más agresivo acerca de cerrar los edificios escolares si fueran grandes. gran parte del personal y los estudiantes tenían infecciones por coronavirus. Pero rechazó un cierre en todo el distrito, sugiriendo que la desinformación estaba en la raíz de la ansiedad por la reapertura.

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Crédito… Mustafa Hussain para The New York Veces
Él habló de la inversión de $ 100 millones del distrito para mejorar la ventilación de los edificios y los esfuerzos para monitorear la calidad del aire en cada salón de clases. Dijo que había continuado «suplicando, incluso con el liderazgo de la CTU, que mantuvieran abiertas las escuelas, que las clases siguieran funcionando». Dr. Allison Arwady, comisionada de salud pública de la ciudad, dijo el martes que se sentía «extremadamente cómoda» con los estudiantes que aprenden dentro de las escuelas.

“Tenemos que hacer un análisis de riesgo-beneficio aquí, y al menos entre los niños, tenemos que pensar en esto como algo similar a la gripe”, dijo el Dr. Arwady. , explicando que Chicago tiene un promedio de siete hospitalizaciones de niños por día debido a Covid-19.

Pero El esfuerzo fallido del distrito para evaluar a decenas de miles de estudiantes durante las vacaciones de invierno solo se sumó a las preocupaciones de los padres y maestros. La mayoría de las aproximadamente 150.000 pruebas de PCR enviadas por correo que se les dieron a los estudiantes nunca fueron devueltas. De las aproximadamente 40.000 pruebas que se enviaron por correo, la mayoría produjo resultados no válidos. Sr. . Martínez dijo que muchas familias tenían problemas para seguir las instrucciones de la prueba y que él había aprendido una lección importante: que las pruebas de los estudiantes deben realizarse en las escuelas para que sean efectivas.

“Quería reducir el nivel de ansiedad y estoy decepcionado de que no pude lograrlo”, dijo el Sr. Martínez, quien llamó al gobierno federal para hacer frente a la persistente escasez de pruebas. En el futuro, el distrito se ha comprometido a proporcionar al menos 30,000 pruebas de detección por semana; hay alrededor de 340.000 estudiantes en el sistema.

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Crédito… Taylor Glascock para The New York Times

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han aconsejado a las escuelas que eviten las cuarentenas y los cierres mediante el uso de un protocolo conocido como prueba de estadía, en el que los contactos cercanos de viru positivo s casos se realizan dos pruebas rápidas de antígenos en una semana; solo aquellos que den positivo deben quedarse en casa.

Pero los funcionarios de Chicago, como los de muchos ciudades y pueblos de todo el país, dijeron que no tenían la cantidad de pruebas rápidas que necesitaban.

Dr. Arwady, el comisionado de salud, dijo que la ciudad no había recibido nuevos envíos de las pruebas rápidas desde noviembre, a pesar de los pedidos pendientes.

Atribuyó la escasez de pruebas rápidas a los esfuerzos del gobierno federal por centralizar la compra y distribución de las pruebas, y dijo que esperaba que el problema desapareciera pronto.

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El aumento global.

El virus se está propagando más rápido que nunca a principios de 2022, pero los últimos días de 2021 trajeron la alentadora noticia de que la variante Omicron produce enfermedad menos grave que las oleadas anteriores Mitch Smith. Como tal, los gobiernos se están enfocando más en expandir la vacunación que en limitar la propagación.

«Si tienes los medios, yo seguiría adelante y pediría pruebas caseras ahora mismo», aconsejó. familias: una carga adicional para los padres que esperan noticias sobre si sus hijos asistirían a la escuela al día siguiente. Randi Weingarten, presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros, dijo que la afiliada de su sindicato en Chicago no tenía la culpa del conflicto laboral. Preguntó por qué los dos distritos más grandes del país, la ciudad de Nueva York y Los Ángeles, habían podido colaborar con los sindicatos para establecer programas de prueba, mientras que el esfuerzo de prueba de Chicago había fracasado.

Los cierres de escuelas pandémicas han contribuido a una reacción violenta contra los demócratas afiliados a sindicatos en lugares como Virginia y Nueva Jersey, particularmente en los suburbios de mayoría blanca. Pero la Sra. Weingarten dijo que no estaba preocupada por las ramificaciones políticas en Chicago. La ciudad es fuertemente demócrata, y sus estudiantes de escuelas públicas son predominantemente negros y latinos.

“ Me preocupa por los niños, los maestros y las familias ”, dijo.

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Crédito… Ira Lupu para The New York Times

Algunos padres en Chicago han cuestionado la sabiduría de reabrir las aulas en medio de Omicron, y el Sr. Martínez reconoció que había escuelas donde la mayoría de los niños no había estado en clase esta semana.
Nicole Perkins, madre de tres hijos o vive en el lado sur de Chicago, dijo que había sido aterrador enviar a sus hijos de regreso a la escuela. Dos de sus hijos dieron positivo por el coronavirus poco antes de las vacaciones de invierno, y dijo que no confiaba en las precauciones de seguridad del distrito. La votación sindical, dijo, fue un acto de valentía. . Perkins, que le paga a su hermana para que cuide a sus hijos cuando las clases se imparten de forma remota, dijo que había beneficios cuando los niños permanecían en el aula. «¿Pero esos beneficios», dijo, «deberían llegar a costarles la vida posiblemente o los efectos secundarios a largo plazo de Covid?»

Shelley Davis, cuya hija mayor está en el último año de la escuela secundaria, dijo que si bien pensaba que las perspectivas de los maestros eran importantes, su madre es miembro del sindicato de Chicago, esperaba que el distrito pudiera encontrar algún compromiso para mantener a los niños en la escuela.

Davis, quien dirige una fundación, también está preocupado por lo que los estudiantes pueden estar perdiendo socialmente si regresan al aprendizaje remoto. “Es como que me rompe el corazón”, dijo. «Están teniendo una infancia tan diferente a la que puedo imaginar».

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Crédito… Taylor Glascock para The New York Times
Maria Hadden, quien representa a un distrito diverso de North Side en el Concejo de la Ciudad de Chicago, dijo que le preocupaba el impacto a largo plazo de la repetida lucha laboral, y dijo que espera ed que el Sr. Martínez, quien es nuevo en su cargo, adoptaría un enfoque diferente al de sus predecesores.
Relaciones entre el sindicato y el Ayuntamiento han estado extraordinariamente tensos durante una década, extendiéndose a lo largo de los mandatos de la Sra. Lightfoot y su predecesor, Rahm Emanuel. En 2019, meses antes de la pandemia, los maestros se declaró en huelga Mitch Smith durante 11 días y obtuvo concesiones de Sra. Lightfoot sobre salario, tamaño de las clases y personal de apoyo. Hace un año, cuando las escuelas primero regresó a la instrucción en persona Mitch Smith, la ciudad y el sindicato envuelto en semanas de tensas negociaciones. “Tener estas sesiones públicas de cabezazos es realmente en detrimento, creo, de las Escuelas Públicas de Chicago en general ”, dijo la Sra. Hadden. Añadió: «La gente espera que nos superemos a nosotros mismos, que superemos nuestra gran necesidad de estar absolutamente en lo cierto o de no ser vistos como cediendo a las demandas».

Giulia Heyward contribuyó con el informe.


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