Albert Pujols conecta el jonrón número 698 de su carrera

Slugger entrega cuando los Cardenales más lo necesitan

6:52 AM UTC

S T. LOUIS — Continuar conectando jonrones con gran significado — tanto en términos de importancia histórica como para las posibilidades de los Cardinals de conseguir un primer sembrado en los playoffs — Albert Pujols conectó el jonrón 698 de su carrera el viernes contra los Rojos.

Con los Cardenales perdiendo por dos carreras en la sexta entrada, Pujols conectó un control deslizante colgante de Raynel Espinal a 427 pies proyectado por Statcast para empatar el juego en 4. La explosión, que dejó su bate a 106.3 mph, acercó al toletero a dos jonrones de 700. Solo tres jugadores en la historia de AL/NL han bateado 700 jonrones — Barry Bonds, Hank Aaron y Babe Ruth — y Pujols está haciendo un cargo para unirse a ellos antes de que se retire al final de esta temporada. A los Cardinals les quedan 17 juegos después de la victoria 6-5 en el Busch Stadium de Pujols para intenta batear al menos dos jonrones más.

“Al final del día, se trata de cualquier cosa que puedas hacer para ayudar a este club”, dijo Pujols. “Obviamente, cuando se encuentran en una gran situación como esta, es increíble. Estamos presionando para tratar de ganar la división, y esto es lo que necesitamos.”

Cinco de los últimos seis jonrones de Pujols han empatado el juego o dado la ventaja a los Cardenales.

“Entonces me gusta cuando conecta jonrones”, bromeó el manager de los Cardinals, Oliver Marmol. “Ese fue un gran cambio. Continúa haciéndolo en situaciones significativas, y eso es lo que importa. Sería una cosa si solo estuviera persiguiendo [700], pero está adoptando un enfoque increíble y luego entrega cuando más lo necesitamos. ¿Está persiguiendo 700? Sí, pero está persiguiendo un campeonato más que eso.”

El gigantesco tiro de Pujols ante Espinal también extendió su récord de la Liga Americana y la Liga Nacional a 453 lanzadores contra los que ha ido profundo. Llegó a la temporada en segundo lugar detrás de Barry Bonds, pero lo superó hace unas semanas y continúa extendiendo el récord.

Además, está esto relacionado con el poder de los jonrones de Pujols esta temporada: Los Cardinals tienen marca de 15-1 en juegos cuando Pujols conecta un jonrón correr. Tres veces esta temporada ha conectado dos jonrones, y los Redbirds tienen marca de 3-0 en esos juegos.

“Es increíble, hombre. Por lo general, con los fanáticos, se levantan cuando golpean la pelota, pero aquí ya están levantados”, se maravilló el antesalista estrella Nolan Arenado, quien tuvo un doble, un sencillo, dos carreras impulsadas y la jugada defensiva de la noche al lanzar a Kyle Farmer de Cincinnati. hacia el plato de rodillas. “Es una locura y diferente. Cuando los fanáticos supieron que se había ido, se volvieron locos. Es realmente genial ser parte de esto. En serio, es una de las mejores cosas que he visto en mi vida.”

El primera base estrella agregado Paul Goldschmidt, quien conectó dos hits y una carrera impulsada: “Simplemente lo disfruto y estoy agradecido de poder estar en este momento con él. Es algo de lo que nunca seré parte, y esto es algo que quizás nunca volvamos a ver. Solo estoy tratando de asimilarlo y recordarlo todo el tiempo que pueda.”

Pujols conectó el primer lanzamiento que vio de Espinal para un jonrón el viernes. Fue el jonrón número 89 en el primer lanzamiento de la carrera de Pujols. Los únicos conteos donde ha conectado más jonrones han sido en 1-1 (99 HR) y 1-0 (92). Pujols señaló que el exmánager de los Cardinals, Tony La Russa, solía intentar que hiciera swing en más strikes de primer lanzamiento, pero dijo que se siente más cómodo bateando más tarde en los conteos después de haber visto algunos lanzamientos.

“Tony era uno de los tipos que siempre estaba enojado conmigo por tomando un montón de primeros lanzamientos, pero todavía recibo muchos primeros lanzamientos”, dijo Pujols, quien estará en la alineación titular del Juego 1 de la doble cartelera del sábado contra el zurdo Mike Minor de los Rojos. “Siento que soy mejor bateador con dos strikes. Realmente, realmente no cambio [mi forma de pensar]. Si no es el tono que estoy buscando, lo tomo. En ese turno al bate, en realidad no estaba buscando hacer swing en el primer lanzamiento, pero conseguí un buen lanzamiento para batear y reaccioné en consecuencia”.

Antes del partido del viernes, Pujols jugó a la pelota con el expresidente de República Dominicana, Leonel Fernández. Fernández, que estuvo invitado por Pujols en el partido, hizo el primer lanzamiento ceremonial. Le dijo a Pujols que si conectaba dos jonrones el viernes, podría tener que cancelar su viaje de negocios a Nueva York al día siguiente.

Pujols pensó que podría haber tenido un segundo jonrón cuando condujo una pelota a la pared en la séptima entrada, pero llegó solo un par de pies tímidos de ser el No. 699 de su carrera. Dijo que está sintiendo la energía de los fanáticos del béisbol en el Busch Stadium, pero también de los aproximadamente 11 millones de personas en su República Dominicana natal.

“Puedo sentir esa energía, y cuando salgo y actúo, salgo a representar a Dios , esta organización y también mi país”, dijo Pujols, quien ha pegado 62 jonrones ante los Astros, 59 ante los Cachorros, 54 ante los Piratas y 49 ante los Rojos. “Quiero enorgullecer a mi país cada día que pise ese campo”.



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