Cómo Facebook transformó el convoy de camioneros de Canadá en un movimiento internacional

Snow covers the protest convoy. Ottawa Police handed out papers telling the truckers to leave or face arrest there was no movement on Wellington Street in front of Parliament HillSnow covers the protest convoy. Ottawa Police handed out papers telling the truckers to leave or face arrest there was no movement on Wellington Street in front of Parliament Hill Foto de Steve Russell / Estrella de Toronto a través de Getty Images

Un laberinto de grupos de Facebook y medios de derecha

Después de más de dos semanas de protestas caóticas, esta semana, el gobierno canadiense retrocedió. El martes, el primer ministro canadiense Justin Trudeau invocó la Ley de Emergencias del país, que permite nuevas restricciones financieras a las protestas y señala nuevas sanciones severas contra cualquier persona involucrada.

Para muchos canadienses, es un final atrasado para una protesta caótica que tiene sofocó el comercio y trajo armamento alarmante en comunidades tranquilas. Pero los partidarios de la derecha tienen una visión radicalmente diferente de los acontecimientos: figuras como Tucker Carlson tienen presentó el convoy como una rebelión de la clase trabajadora, y la respuesta de Trudeau ha sido tratada como la promulgación de la ley marcial, liderando a Elon Musk para tuitear (y luego eliminar) un meme que compare a Trudeau con Adolf Hitler.
Es una división impactante, posiblemente el factor más importante en las protestas, y gran parte se origina en la forma fracturada en que viaja la información en línea. Los partidarios del convoy obtienen sus noticias de una maraña de grupos de Facebook, canales de Telegram y personas influyentes aleatorias, que luego son amplificadas y expandidas por locutores de derecha como Carlson, El llamador diario , o la red canadiense de medios de derecha Rebel News. Estos canales promueven una versión higienizada de movimientos como Freedom Convoy, amplificando sus hashtags y convirtiendo a sus oscuros líderes extremistas en celebridades.
Esta tubería, desde la protesta física hasta las redes sociales y los puntos de venta del establecimiento, es lo que ha ayudado a que el convoy evolucione de un enfrentamiento local a un evento televisado que puede recaudar millones. de simpatizantes a miles de kilómetros de distancia. Casi toda esa infraestructura es anterior al convoy en sí, y se basa en grupos antivacunas, QAnon y otras comunidades marginales. Y aunque el gobierno canadiense pronto puede desbaratar el convoy, esos caminos en línea son mucho más complicados.

Para entender cómo funciona esta cámara de eco, tenemos que empezar con la protesta de Ottawa en sí. El «Convoy de la Libertad» comenzó como un grupo vagamente afiliado de camioneros canadienses liderado por un grupo llamado Unidad de Canadá, fundada por el activista de extrema derecha y teórico de la conspiración de QAnon James Bauder. Pero durante los últimos 30 días, Bauder ha logrado construir una coalición de camioneros hartos, miembros marginales de partidos políticos canadienses,

neonazis

, antivacunas y una camarilla internacional de estafadores, estafadores y creadores en línea de nivel que ha sido capaz de generar titulares importantes en todo el mundo.
La propagación del convoy a través de Facebook no ganó ningún impulso real hasta que Se publicó un video sobre la protesta en Rumble, una plataforma de videos de derecha, el 18 de enero por un usuario llamado Ken Windsor y comenzó a obtener unos miles de acciones. En la leyenda del video, Windsor compartió enlaces a una página llamada “Freedom Convoy 2022”, que se había iniciado cuatro días antes, según las herramientas de transparencia de la página de Facebook. Windsor había publicado varios videos en Rumble sobre camioneros que planeaban protestar por los mandatos canadienses de COVID antes de esto. Pero la publicación del 18 de enero, según la herramienta de análisis social Buzzsumo, fue el contenido de convoy más compartido durante esta primera semana después de fue publicado en la página de Freedom Convoy 2022.
El video de Windsor’s Rumble también se vinculó a un creador de videos canadiense de derecha llamado Pat Rey , quien participó activamente en las protestas de los chalecos amarillos de Canadá y también promovió la ahora desaparecida página GoFundMe del movimiento. Después del video de Windsor, entre el 14 y el 23 de enero, se crearon varias otras páginas y grupos de Facebook para apoyar a los camioneros, incluido el primer grupo importante de Facebook para los partidarios de los convoyes, que inicialmente se llamó Freedom Convoy 2022 pero desde entonces ha cambiado su nombre a «Convoy For Freedom 2022». El grupo también fue uno de los principales patrocinadores iniciales de la página de GoFundMe, y los usuarios la compartieron el primer día en la página de Facebook fue lanzado .

De acuerdo a

AntiHate.ca

, el GoFundMe fue dirigido por Tamara Lich, otra ex chaleco amarillo canadiense que trabaja para un partido separatista canadiense, y BJ Dichter, un comentarista de derecha conocido por su retórica islamofóbica.

Paris Marx, candidata a doctorado en Canadá y presentadora del podcast La tecnología no nos salvará , dicho El borde que las conexiones de Freedom Convoy con la extrema derecha del país superan significativamente sus conexiones con los camioneros canadienses reales.

«Está bastante bien documentado en este punto que Freedom Convoy ha tenido conexiones con la extrema derecha canadiense desde el principio, incluido haber estado detrás de la recaudación de fondos inicial de GoFundMe ,» él dijo. “Tampoco representó realmente una amplia franja de camioneros, el 90% de los cuales están vacunados y cuyas organizaciones comerciales se distanciaron, si no se opusieron por completo, al convoy”.

El 25 de enero, el grupo Trucking for Freedom oficialmente conectado con los organizadores de la protesta de los camioneros, Canada Unity, y el fundador del grupo, James Bauder. Trucking for Freedom se convertiría en algo así como los documentalistas oficiales del grupo durante estas primeras semanas. Las transmisiones en vivo de King y las fotografías de alta resolución de la carretera se distribuyeron a través del grupo Trucking for Freedom. A partir de ahí, se compartieron a través de una serie de pequeñas páginas y grupos canadienses de Facebook como Freedom Convoy 2022 Información de Manitoba y VI Freedom Convoy 2022 Bearhug Ottawa .

El alcance de este contenido, aunque orgánico, fue pequeño . Muchos de los videos de Pat King, por ejemplo, han sido vistos menos de 100.000 veces. En enero, las publicaciones etiquetaron cosas como #FreedomConvoy, #freedomconvoy2022, y #TruckersForFreedom eran incuestionablemente locales, como un

publicación emotiva

de la página de Continental Cattle Carriers, Ltd., en Alberta, Canadá, o viral álbum de fotos de niños animando a los camioneros.

Según Buzzsumo, el total de menciones de «convoy» en la web aumentó un 195 por ciento entre el martes 25 de enero y el sábado. 29 de enero, alcanzando un pico ese sábado con 1.920 menciones totales, que coincidió con otros grandes grupos popp ing arriba como «Convoy a Ottawa 2022”. Pero este también fue el último momento en que el convoy de camioneros seguiría siendo completamente canadiense. Desde aquí, viajaría al sur de los Estados Unidos, pero también más allá de América del Norte por completo, obteniendo el apoyo de las páginas de derecha de toda Europa.

Con ese atención internacional, los grupos de convoyes también comenzaron a atraer estafadores y falsificadores. Un

investigación

de

Noticias de la red descubrió que cinco grupos de convoyes fueron creados por una sola cuenta pirateada (anteriormente perteneciente a una mujer de Missouri) y un portavoz de Facebook

le dijo a NBC News que las granjas de contenido en lugares tan lejanos como Bangladesh y Vietnam estaban promocionando memes de convoyes. Por ejemplo, el 28 de enero, una página actualmente llamada Freedom People , quedarse sin Bulgaria, creó un grupo de convoy en Facebook llamado “Freedom Convoy Worldwide”, que actualmente tiene 9.000 miembros. (La página Freedom People actualmente usa el grupo «Freedom Convoy Worldwide» como una forma de anunciar una página de donación de PayPal para sí misma).

La difusión internacional del movimiento también lo introdujo en el universo más grande de antivacunas y teóricos de la conspiración de Facebook. El 24 de enero, una página de Facebook dirigida por cuatro personas con sede en los Estados Unidos publicó su primera video sobre el convoy. Y basado

en las acciones , la página se ha vuelto tan viral que puede ser posiblemente el centro de todo el movimiento de convoyes en línea en este momento. Se llama « 2020: ¿Cuál es la verdad real ”, y, de acuerdo con las herramientas de transparencia de la página de Facebook, se tituló originalmente, «2012: ¿Cuál es la verdad real», aparentemente basado en la conspiración del día del juicio final de 2012. Luego cambió su nombre en enero de 2021 y pasó a contenido antivacunas y antimascarillas, publicando varias veces al día, abogando por una revolución global contra los protocolos COVID.

Pero a fines de enero, los canadienses ya no lideraban el convoy, al menos en lo que respecta a la presencia en línea del movimiento. Fue en esta época cuando se creó lo que posiblemente sea el grupo de convoyes aún activo más grande, y no parece estar dirigido por ningún canadiense en absoluto. Se llama « El Convoy del Pueblo – Oficial ”, y tiene 87.000 miembros. El grupo tiene cinco administradores, todos los cuales muestran vínculos con los EE. UU. en sus perfiles de Facebook.

Esta segunda fase desorganizada del movimiento ha creado verdadera confusión. para los partidarios, según Sara Aniano, una investigadora de desinformación que ha contribuido a la Red Global sobre Extremismo y Tecnología.

«Los usuarios en los chats de Telegram están siendo bombardeados con mapas, rutas, fechas y tiempos que parecen evolucionar por horas, y muchos han expresado confusión”, dijo Aniano. “He leído comentarios sobre querer ver enemigos liberales colgados de sogas, pero también he leído comentarios sobre tener una gran fiesta y traer camiones de comida. Nuevamente, no están en la misma página.”

Pero según las métricas de Facebook, el núcleo de Freedom Convoy nunca fue realmente nada más que una pequeña colección de teóricos de la conspiración locales que eran entonces De repente, la poderosa máquina de desinformación de derecha de Estados Unidos le dio un megáfono. Su campaña primero fue potenciada por el algoritmo de Facebook, que actualmente favorece el contenido compartido dentro de los grupos locales, y luego fue lanzada en todas las fuentes y pantallas posibles por los voraces tabloides conservadores. Editorial estadounidense de derecha The Daily Wire , fundado por el comentarista conservador Ben Shapiro, se aferró a la historia en el finales de enero y publicó 66 artículos con la palabra clave “convoy” entre el 28 y el 31 de enero. Y la historia más popular de ellos de este período de tiempo en realidad promueve un grupo de Facebook que eventualmente obtendría apagar por la plataforma después de apenas cuatro días por violar repetidamente las políticas de Facebook en torno a QAnon.

La amplificación de pequeños movimientos políticos de derecha como este se ha convertido en un poderoso pieza del conjunto de herramientas conservador, particularmente en la época de COVID. Caso en punto, durante el último mes , Fox News transmitió más de ocho horas de programación sobre Freedom Convoy, advirtiendo que una versión estadounidense estaba en camino.

“Fox News tiene una forma interesante de filtrar eventos muy locales a través del prisma de sus propias guerras culturales, lo que crea la impresión para sus seguidores de que son parte de una organización transnacional. levantamiento de base”, dijo Amarnath Amarasingam, profesor de la Universidad de Queen y miembro principal del Centro Internacional para el Estudio de la Radicalización y la Violencia Política,

El borde

.

Pero Los

Cable diario

pudo haber logrado poner el convoy en el radar de Fox News. La mayor parte de la actividad de Facebook en torno a

Daily Wire las historias en realidad provienen de una red de páginas de colaboradores más grandes asociadas con Los

Cable diario sí mismo. Los datos de Crowdtangle muestran que una historia del 31 de enero sobre el grupo de Facebook del convoy de 90,000 miembros pudo obtener muchas interacciones en la plataforma porque se compartió en la página personal de Shapiro dos veces, dos veces en la página personal de un Cable diario comentarista Michael Knowles, dos veces a la página personal de otro

Cable diario colaborador Matt Walsh, y una vez a

Los Cable diario La página principal de Facebook de . La atención de los medios estadounidenses en torno al movimiento aceleró su ciclo de vida y, al final, lo convirtió en otro meme de Facebook sin sentido.

El último momento real de cohesión dentro del movimiento fue cuando GoFundMe cerró la página de donaciones del convoy el 5 de febrero, lo que provocó un aumento masivo de la actividad. Y el compromiso realmente no ha regresado. En muchos sentidos, el cierre de GoFundMe fue el evento definitorio de todo el convoy. Pero también expone una fealdad que ha sido parte del movimiento desde el principio. Según un comunicado de GoFundMe, la recaudación de fondos del convoy se cerró después de que la empresa recibió pruebas de las fuerzas del orden canadienses de que los manifestantes planeaban ocupar Ottawa.

Amarasingam dijo que la cobertura de Fox News ha dado un gran impulso a figuras antigubernamentales marginales como Bauder y King, quienes no habrían tenido la suficiente influencia para despertar el interés mundial por sí mismos. A medida que el convoy disminuye, le preocupa que esas figuras usen su nuevo perfil para arrastrar a los seguidores aún más hacia los márgenes, recurriendo a la misma red de grupos de Facebook y amplificadores derechistas dispuestos.
“El activismo en el terreno probablemente haya alcanzado su punto máximo, pero creo que el movimiento llegó para quedarse”, dijo. “Los organizadores seguirán estando activos al margen de la derecha canadiense, pero ahora son básicamente celebridades e influenciadores menores”.

Ryan Broderick es escritor independiente sobre tecnología y publica un boletín sobre cultura web llamado

Día de la basura

*)

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