Semana del Juego de Estrellas llega a Minnesota: “Esto es lo más cerca que ha estado la MLS de la Liga MX” | MLSSoccer.com

Muchas ligas deportivas profesionales de América del Norte organizan juegos de estrellas. Sin embargo, la versión de la MLS es algo atípico, ya que camina por una delgada línea entre el escaparate y el enfrentamiento, especialmente ahora que los All-Stars de la Liga MX son la oposición.

Ese fue un tema principal como MLS All-Stars Javier “Chicharito” Hernandez y Walker Zimmerman y su líder para la edición de este año, Minnesota United FC entrenador en jefe Adrian Heath, se dirigieron a los medios en su conferencia de prensa del lunes antes de la MLS 2022 del miércoles Juego de Estrellas presentado por Target en Allianz Field (8:30 p. m. ET | ESPN, Univision en EE. UU.; TSN, TVA Sports en Canadá).

«A juzgar por el año pasado, es una atmósfera competitiva», dijo Zimmerman de Nashville SC , quien está haciendo su tercer ASG en su carrera. viaje. “El juego no es algo que se ve en un típico juego de estrellas, ya sea la NBA, el béisbol, es muy competitivo.

“Al tenerlo el año pasado en Los Ángeles, todos los fanáticos estaban detrás de él. , fue apasionante y luego lo ganamos en un tiroteo de PK. Así que ahora estamos buscando volver a ejecutarlo, y es un gran juego con ciertamente un alto nivel de competencia. Y nuevamente, no ves eso todo el tiempo en un juego de estrellas”.

Heath se hizo eco de ese ángulo, y señaló que la intensidad de estos profesionales de élite no es algo que pueda cambiarse fácilmente. off.

“La razón por la que estos muchachos están donde están es porque esa es su naturaleza. Les garantizo que estos dos”, dijo, señalando con la cabeza a Hernández y Zimmerman a su izquierda, “han tenido esa naturaleza competitiva desde que eran tan grandes y comenzaron a jugar. Por eso han hecho las carreras que han hecho.”

El espectáculo del miércoles marca la segunda edición del formato MLS vs. Liga MX, que corre paralelo a los crecientes lazos de las dos ligas dentro y fuera de la cancha.

Si bien se la pasó bien por todos en el duelo de 2021 en el Banc of California Stadium de LAFC, un desarrollo destacado desde entonces parece aumentar un poco las apuestas: el Seattle Sounders‘ conquista de la Liga de Campeones de Concacaf 2022, rompiendo el dominio de larga data de México en esa competencia y elevando a un equipo de la MLS al máximo honor de clubes de América del Norte por primera vez desde 2000 (y reservando un lugar en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA).

“Ser de Europa, y viniendo aquí hace 13 años, he visto, he estado afuera y lo observé. Creo que esto es lo más cerca que ha estado la MLS de la Liga MX”, dijo Heath, un inglés que se mudó a Estados Unidos para entrenar en Austin, Orlando y ahora Minnesota después de una distinguida carrera como jugador en su tierra natal.

“Hace trece años cuando llegué, la brecha era bastante grande. Pero ha estado continuamente cerrado y cerrado con la inversión que han hecho los clubes”, agregó. “Es bueno que se esté acercando y creo que a largo plazo, de hecho, esto también será bueno para la Liga MX. El hecho de que EE. UU. se esté acercando y las ligas se estén haciendo más grandes, comprando más jugadores, compitiendo ahora por los mismos jugadores para comprar, creo que es bueno tener competencia”.

Agrega la continua serie de éxitos de la selección masculina de EE. UU. contra El Tri en la Liga de Naciones Concacaf, Copa Oro y eliminatorias mundialistas, y la trama se complica aún más.

“Sí, hay algunos resultados que han sido una consecuencia de cómo la MLS está mejorando a lo largo de los años”, dijo Chicharito, quien también es el tema de un drama latente sobre sus perspectivas de regresar a Qatar 2022 al programa de Gerardo “Tata” Martino. “Como lo dije en tantas entrevistas, creo que ambas ligas necesitan aprender una de la otra, porque ambas tienen muchas cosas positivas y otras que necesitan mejorar, obviamente. Pero sí, vamos a ir el miércoles e intentar ganar.

“Va a ser un juego competitivo, como dijo Walker, y espero que podamos ir y ganar. Por eso estamos en esta liga, para ayudar y dar todo lo que podamos dentro y fuera del campo para que esta liga siga mejorando día a día.”

En un guiño a las décadas de acalorada rivalidad entre Estados Unidos y México a nivel internacional, el LA Galaxy la estrella admitió que se siente “surrealista” ser un El Tri icono que ahora representa a la MLS. Si bien enfatizó que los jugadores abordan esto como un evento de trabajo que se debe tomar en serio, uno en el que representan a toda una liga, Hernández también se apresuró a minimizar las historias simplistas de antagonismo que son fáciles de pintar en ocasiones como esta.

“Necesitamos estar en una zona más gris”, dijo el producto de Chivas Guadalajara. “Necesitamos sacar lo mejor de cada liga, necesitamos sacar lo mejor de las cosas y no quedarnos en esta narrativa de héroes y culpables, blancos y negros, etcétera, etcétera. Necesitamos ser más positivos para tener la narrativa, por supuesto, en cuanto a la competencia el miércoles; estamos recibiendo el Skill Challenge que vamos a hacer mañana, y vamos a tratar de ganar… este tipo de eventos nos van a ayudar a ambos a seguir creciendo.”

Y ¿Cómo organizará Heath su escuadrón de atacantes para dar la mejor cuenta posible de sí mismos una vez que suene el silbato en St. Paul, luego de la victoria de 2021? Zimmerman espera vislumbrar algo de magia cuando esta reunión de los mejores talentos de la MLS salte a la cancha.

“En nuestra primera pequeña reunión aquí, el entrenador básicamente decía, ya sabes, tenemos 10 números 10. Tal vez salgamos con todos ellos al campo”, dijo impasible el central. “Lo cual sería realmente divertido para mí verlo, en realidad, me encantaría verlo. Tal vez podamos cambiar de posición en algún momento mañana. Veremos qué pasa.

“Pero no, es muy divertido poder ver a estos muchachos en vivo y en el entrenamiento y especialmente cuando salimos al campo el miércoles juntos, tanto talento. Espero que todos encajen en el campo, mentes creativas, pies creativos. Quiero decir, debe haber algunas conexiones muy especiales que se lleven a cabo en el campo”.

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