Mia Fishel se une a la Liga MX de México por la señal de cambio de la NWSL

El momento parecía perfecto para Mia Fishel.

El verano pasado anunció que dejaría UCLA después de su temporada junior. Luego, menos de un mes después de su último partido, Amanda Cromwell , la entrenadora de Fishel con los Bruins, fue nombrada nueva gerente del Orlando Pride. Así que no fue una sorpresa cuando Pride seleccionó a Fishel en la primera ronda del draft de la NWSL dos semanas después.

Pero hasta ahí llegó el cuento de hadas porque a mediados de enero, Fishel rechazó a Orlando y a la NWSL para firmar con los Tigres de México Liga MX Femenil, una decisión que podría tener implicaciones importantes para ambas ligas.

Para la NWSL, Fishel es un delantero dinámico de 20 años y prospecto en ascenso en el programa del equipo nacional que se escapó. Fue la primera jugadora estadounidense de renombre en rechazar a un equipo nacional para la liga mexicana de seis años.

Para la recién ambiciosa liga mexicana, la firma de Fishel podría acelerar su desarrollo, convirtiendo a la Liga MX en un rival de las ligas más establecidas en los EE. UU. y Europa, tanto en el campo y en la búsqueda de los mejores jugadores.

«Nuestro nivel ahora debe ser elevado por jugadores como Mia, o cualquier jugador estadounidense que esté jugando profesionalmente», dijo Mikel Arriola, Presidente ejecutivo de la Liga MX. “Tenemos que crecer. El ejemplo de Mia va a generar no solo un caso individual, sino un patrón en la liga femenina mexicana.”

Arriola anunció la primavera pasada que los 18 equipos de la Liga MX Femenil, que se estableció principalmente para desarrollar jugadoras mexicanas, podría fichar hasta dos jugadoras nacidas en el extranjero. Ese cambio llegó demasiado tarde para ayudar a muchos equipos en la temporada de otoño; a mediados de septiembre, a la mitad de la temporada de 17 juegos, solo 15 de los 495 jugadores de la liga habían nacido en el extranjero.

Sin embargo, seis semanas después de esta temporada, 15 de los 18 equipos tienen al menos un extranjero, incluido el internacional nigeriano Uchenna Kanu, compañero de Fishel en Tigres, y las exjugadoras de la NWSL Sarah Luebbert y Andrea Hauksdottir, ambas del Club América. Pero Fishel, ganador del Balón de Oro en dos Campeonatos de CONCACAF por grupos de edad y dos veces finalista del premio al mejor jugador joven de US Soccer, es por mucho el mayor fichaje.

“Tigres entró muy fuerte con una presentación sobre la familia Tigres, el reconocimiento mediático que tienen, jugar en los estadios todos los partidos y sus entrenamientos también”, dijo Fishel, quien anotó dos goles en su segundo partido en México. “Sabía que al entrar, habría muchas preguntas sobre, ya sabes, ‘¿la liga la va a desarrollar?’ Pero los entrenamientos y los jugadores son muy intensos. Aquí es muy serio.”

¿El dinero? No tanto. Y eso podría frustrar rápidamente las aspiraciones de la liga.

Cuando se formó la liga en 2016, los jugadores ganaban entre $25 y $100 al mes, según la Comisión Federal de Competencia Económica, salarios tan escasas que inspiraron una investigación gubernamental que el otoño pasado resultó en multas de $8.9 millones contra ocho personas y 17 clubes, incluido Tigres, por “su responsabilidad en la realización de prácticas monopólicas absolutas” y por “imponer límites salariales máximos para las jugadoras”.

En octubre pasado, la revista financiera mexicana El Economista, citando fuentes de la industria, informó que los salarios habían aumentado a entre $343 y $7,348 al mes. Aunque algunas jugadoras extranjeras ganan más que eso, el salario mensual promedio es de alrededor de $1,225, dijo El Economista.

Esa última cifra está por debajo de La Liga Femenina de España, donde el salario base para las jugadoras es de aproximadamente $18,000 por temporada, y la NWSL, donde un nuevo convenio colectivo establece el salario mínimo en $35,000 por temporada y el paquete de compensación promedio en $54,000. Pero es un paso en la dirección correcta, dijo Antonio Sancho, director deportivo de Tigres, que ha jugado en siete de las ocho finales semestrales de la Liga MX Femenil, ganando cuatro de ellas.

“Estamos pagando mejor”, dijo Sancho, ex centrocampista estrella del club masculino. Por eso pudimos traer a Mia aquí. O Uchenna. Esa liga ha abierto esa parte y estamos tratando de, con nuestros recursos, nuestros fondos, hacer el mejor equipo que podamos”.

Cromwell confirmó que, en el caso de Fishel en al menos, Tigres fue generoso con esos fondos.

“Es un contrato con más dinero del que podría ganar en Orlando”, dijo el ex entrenador de UCLA al Orlando Sentinel, y agregó que la oferta “va a decir mucho. Y lo hizo.”

Tenemos que crecer. El ejemplo de Mía va a generar no solo un caso individual, sino un patrón en la liga femenina mexicana

Mikel Arriola, presidente ejecutivo de la Liga MX

Si los clubes de la Liga MX siguen siendo tan agresivos, podrían seguir compitiendo con la NWSL por los mejores jugadores de América del Norte.

Arriola, presidente de Los 18 equipos masculinos y femeninos de la Liga MX, estiman que los dueños de la liga han invertido alrededor de $20 millones en sus equipos femeninos. Pero esos equipos no son independientes de los clubes masculinos, sino que comparten espacio bajo el mismo paraguas organizativo. Arriola quiere acabar con esa práctica.

“Queremos generar nuestras propias fuentes de ingresos y eso va a pasar este año porque tenemos una estrategia de marketing enfocada en nuestra liga femenina para generar nuestros propios ingresos. Y elevar, obviamente, la inversión en los equipos, elevar la inversión en salarios, en infraestructura, etc.”, dijo.

Liga MX Femenil ya lo hizo grandes avances desde su primera temporada en 2017, especialmente en un país que durante mucho tiempo pareció dudar en abrazar el fútbol femenino. Aunque la asistencia promedio de la temporada regular nunca ha superado los 2250, alrededor de un tercio de lo que promedió la NWSL de 10 años en 2019, la última temporada anterior a COVID, la final del torneo Clausura 2018 atrajo a una multitud de 51 211, la más grande para un partido de clubes femeninos en cualquier parte del mundo.

Arriola, un ex político al que le encanta citar estadísticas, tiene varias que indican que el fútbol femenino está construyendo una base sólida en México . Dos tercios de los fanáticos del fútbol del país siguen la Liga MX Femenil, dijo, y las mujeres prefieren la liga al juego masculino por un amplio margen. En general, agregó, la liga tiene más de 1 millón de seguidores en las redes sociales.

“Lo que hizo que la gente cambiara de opinión fue tener un equipo femenino”, dijo el presidente. dijo. “México es el mejor ejemplo y la mejor evidencia de que abrir el deporte femenino y el fútbol femenino es una gran decisión en términos de participación de los aficionados. Y en términos de crecimiento financiero”.

Cuánto crecimiento financiero determinará lo que sucederá a continuación. La liga lanzó una división Sub-17 este año, como parte de su mandato de hacer crecer y mejorar el fútbol femenino en México, que nunca ha ganado un partido en una Copa del Mundo o una competencia olímpica. Y mientras los críticos dicen que la incorporación de extranjeros resta valor al gol al quitarle minutos a los jugadores nacionales, Sancho no está de acuerdo.

“Cuando tienes mejor nivel de jugador, los jugadores mexicanos hay que crecer”, dijo. “Así que creo que es bueno para el crecimiento de la liga y lo veo en la liga esta temporada. Es de mejor nivel, más competitivo.”

Mantenerlo así podría salir caro. Sancho dijo que la liga entiende eso.

“Tenemos que pagar Quiero venir”, agregó. “Estamos haciendo un esfuerzo. Crecen los patrocinadores en Tigres Femenil. Todo va de la mano. Estamos llegando allí. Y la parte monetaria es importante.”

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