Mena lleva a León a la tercera final de la Liga MX desde 2019

Ángel Mena celebrates after scoring León's first goal in the Liga MX semifinal against the visiting Tigres. (Photo by Leopoldo Smith/Getty Images)

Ángel Mena celebra tras marcar el primer gol de León en la semifinal de la Liga MX ante el visitando Tigres. (Foto de Leopoldo Smith / Getty Images)

Liga MX semifinal Leon wins

La afición leonesa se enfureció en el partido de semifinales de la Liga MX ante los Tigres. También podrán presenciar «la Gran Final», ya que Esmeraldas albergará el partido de vuelta de las Finales de la Liga MX el próximo fin de semana. (Foto de Leopoldo Smith / Getty Images)

León perfora el boleto a la final de la Liga MX con esfuerzo tardío

Angel Mena anotó temprano y tarde para llevar a León a su tercera aparición en las Finales de la Liga MX en las últimas seis temporadas. El Esmeraldas, tercer cabeza de serie, derrotó al No. 4 Tigres 2-1, nivelando el marcador global en 3-3 y enviando al club mejor cabeza de serie.

Mena anotó en el minuto 8 cuando Santiago Columbatto recogió el bolsillo de Javier Aquino por encima del área y metió el balón al extremo ecuatoriano en el lado derecho del área. Mena se acercó un poco más y luego disparó un poco más allá de las yemas de los dedos extendidos de Nahuel Guzmán y dentro del poste lejano.

La casa Los aficionados del Camp Nou no pudieron celebrar por mucho tiempo, ya que una falta de concentración del defensa Osvaldo Rodríguez permitió a los Tigres empatar el marcador poco después (y avanzar 3-2 en el global). A balón parado, Rodríguez fue el único defensor de Esmeraldas que no se movió en la línea y eso mantuvo a Diego Reyes en juego. El zaguero de Tigres estaba solo detrás de la defensa cuando lanzó un pase de centrado desviado y pasó a un indefenso Rodolfo Cota.

Con el reloj avanzaba en la segunda mitad, el ajetreo y la determinación de Mena produjeron

el gol de la victoria de la serie.

Una rápida transición de León a su tercera ofensiva llevó a tres disparos rápidos tiros: dos atajados brillantemente por Guzmán, el otro bloqueado por un defensor deslizante de Tigres. El zaguero de Esmeraldas William Tesillo recogió el balón a unos 25 outs, dio un paso alrededor de Rafa Carioca y disparó un tiro que rebotó en Mena, quien empujó el rebote a su compañero de equipo Jean Meneses, quien corrió hacia la línea de banda y cruzó tambaleante sobre Guzmán en el primer palo. La pelota flotó hacia el poste trasero donde Mena la recibió con la frente y asintió con la cabeza sobre la línea.

estalló después del gol, derramándose en el campo con empujones y empujones (y tal vez un golpe de conejo o dos), lo que resultó en un par de tarjetas rojas. El juego se reanudó después de una demora de 5 minutos.

Liga MX semifinal Leon wins El entrenador Holan lo entendió Cierto, Herrera no tanto

Entrenador de primer año del León Ariel Holan no siempre recibe el crédito que se merece porque su antecesor Ignacio Ambriz le dejó un equipo cohesionado y totalmente preparado para disputar el título de la Liga MX. Pero luego, las lesiones a largo plazo en los engranajes clave Luis Montes y Fernando Navarro hicieron un verdadero esfuerzo durante la temporada regular.

Después del Esmeraldas fueron asfixiadas por los Tigres en la primera etapa del En las semifinales de la Liga MX, Holan modificó su alineación para el partido de vuelta y marcó la diferencia. Salieron Omar Fernández y Santiago Ormeño y entraron José Ramírez (le dio circunferencia al medio campo) y Jean Meneses (molestando constantemente a la línea de fondo con carreras rápidas con el balón o corriendo tras pases directos).

En la segunda parte, Holan se quitó a Rodríguez, propenso a errores, e insertó al mediocampista Montes. León comenzó a sostener posesiones, aunque a menudo las desperdiciaba forzando pases o enviando centros sin rumbo para ser recogidos por Guzmán (el arquero argentino estuvo ocupado todo el juego y realizó seis salvadas brillantes).

Al mismo tiempo, Herrera se volvió conservador, buscando proteger la delgada ventaja. Visiones de Holanda en la Copa del Mundo de 2014 pasaron por mi mente. Con El Tri liderando 1-0 en los octavos de final, Herrera se volvió conservador y, cuando México se retiró, los holandeses tenían espacio disponible para encontrar un empate tardío y un penalti aún más tardío.

A medida que avanzaba la segunda mitad, Herrera comenzó a entrenar defensivamente, sustituyendo a los jugadores con tarjetas amarillas independientemente de las consecuencias tácticas en el campo. Salieron André-Pierre Gignac, Luis Quiñones y Luis Rodríguez. Al final, los Tigres estaban pisándoles los talones y luchando frenéticamente.

León se enfrentará al ganador de la otra Liga Semifinal de MX donde Atlas, el No. 2 sembrado, toma una ventaja de 1-0 en su estadio local contra los Pumas, 11 ° sembrado, quienes deben ganar por dos goles. Las Esmeraldas derrotaron a la UNAM hace solo un año, alzándose con el trofeo Guardianes 2020 al vencer a los Pumas 3-1 en el global.

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