El auge de la Liga MX Femenil: el fútbol femenino de México avanza hacia la relevancia mundial

Mariana Gutiérrez, directora de la Liga MX Femenil, sonríe mientras describe el futuro que imagina para la liga.

“Parecería que México estaría clasificado, (avanzando) a semifinales en el Mundial de la selección ,» ella dijo. “Si eso sucede es porque tenemos una liga muy fuerte. Me imagino a los mejores jugadores jugando en México. Me imagino tener Sub-13, Sub-15, Sub-17, Sub-20 en nuestra liga. Me imagino tener una gran asistencia en todos los estadios.”

La Liga MX Femenil ya ha crecido enormemente en solo seis años. Evolucionó de una liga Sub-23 que, en aras del desarrollo del grupo de jugadores, permitía solo a los jugadores nacidos en México con dos jugadores en exceso por lista para incorporar a mexicanos con doble nacionalidad y aumentar gradualmente el límite de edad hasta que se eliminó la restricción de exceso en su cuarta temporada, y ahora permite cuatro jugadores nacidos en el extranjero por equipo. La superestrella española Jenni Hermoso ha fichado por Pachuca, subcampeón de la temporada pasada

por un salario rumoreado de seis cifras. La final Pachuca vs. Chivas del año pasado vendió 45,000 boletos en el Estadio Akron. Los ratings televisivos de la liga, dijo Gutiérrez, funcionan mejor en México que en la NFL y la MLB en canales de televisión paga como ESPN y Fox.

¿Dónde construyen desde aquí? Gutiérrez dividió las cosas en dos categorías básicas: aumentar el valor de la liga y aumentar la calidad del juego.

La liga ha sido proactiva desde sus inicios en guiar la calidad del juego hacia el objetivo a largo plazo de ser competitiva internacionalmente. . El sueño que describió Gutiérrez abarca todo el ecosistema del fútbol femenino en México, desde juveniles hasta profesionales y la selección nacional. Ella es muy consciente de que lo que hace la liga se refleja en todos los niveles del fútbol en el país, todo por diseño.

“No tenemos el Título IX”, dijo, al describir los caminos para las niñas y mujeres en México. Entonces, en colaboración con la Federación Mexicana de Fútbol, ​​están tratando de construir un camino más estable. La federación inicialmente ayudará a desarrollarse hasta el nivel Sub-15, según Gutiérrez, buscando niñas hasta los 12 años y luego organizando un torneo por invitación para ellas. Los clubes ayudarán a completar los grupos de edad de desarrollo después de eso: la liga también comenzará una competencia Sub-17 este año.

“Antes, los equipos nacionales buscaban jugadores (como) ‘Quiero a este jugador, ya ti ya ti’. Y no hubo sinergias, ni comunicación, nada con clubes. Ahora están buscando a los mismos jugadores para darles un camino”, dijo Gutiérrez.

En mayo pasado, la liga también aprobó una nueva regla que requiere que los equipos entreguen jugadores jóvenes, actualmente los nacidos a partir de 2003- 2006, al menos 1.000 minutos totales de juego, con equipos sumando un máximo de 180 minutos por partido. Entonces, incluso si un equipo presenta a 11 jugadores en el rango de fechas de nacimiento durante 90 minutos, solo obtendrán 180 minutos para cumplir con el requisito.

“Esa regla está hecha para ayudar a la transición de los jugadores jóvenes al campo, al día del partido”, dijo Gutiérrez. . “No es justo que tengas un chico de 15 o 16 años que solo debuta en un gran estadio con muchos fanáticos, y no pasaste por el proceso de desarrollar cómo hablar con los medios, cómo jugar con un senior estrella superior del equipo. Tienen que vivir un proceso”.

En esa misma sesión de mayo, la liga aprobó el uso de VAR en los playoffs y una política formalizada para el relevo del roster en los caso de que una jugadora se vaya de baja por maternidad.

Sin embargo, Gutiérrez advirtió paciencia. Si bien la liga ha agregado más y más partes del camino del jugador con relativa rapidez, eso no significa que el producto en el campo mejorará de la noche a la mañana.

“Construir el camino, la huella, nos llevará más tiempo porque no se puede omitir el proceso”, dijo. “Y no querrás olvidar que estás trabajando con pequeños seres humanos. … Los futbolistas son futbolistas y seres humanos. Así que tenemos que hacer que funcione dentro y fuera de la cancha”.

Eventualmente, Gutiérrez quiere que los clubes de la Liga MX Femenil ser capaz de pasar el rato regularmente con los clubes a menudo mencionados como los mejores del mundo, como Barcelona, ​​Wolfsburg, Chelsea y Lyon. La liga está mirando primero a su vecino de al lado en ese sentido, construyendo una asociación continua con NWSL. Esa relación tuvo que hacer una pausa mientras la NWSL pasaba por una puerta rotativa de comisionados interinos, dijo Gutiérrez, y le ha estado dando a la comisionada recién nombrada Jessica Berman algo de tiempo para que se asiente en el papel. Hay mucho tiempo para esa sociedad; Gutiérrez dijo, “Para la liga, es una de las prioridades. Pero a largo plazo”.

Berman estuvo de acuerdo en una llamada posterior de los medios de que una asociación con la Liga MX Femenil era parte de la estrategia general de la NWSL para acercarse a la panorama internacional. “Hemos tenido algunas conversaciones muy preliminares e introductorias, al menos a nivel de la liga empresarial, ya que he estado aquí por dos meses y medio. Y estamos emocionados de explorar eso, dada la conectividad y nuestra proximidad geográfica”, dijo Berman.

Liga Múltiple MX Los equipos femeninos ya están listos para jugar frente al público estadounidense, con Rayadas jugando en la Copa Internacional Femenina junto a Lyon, Chelsea y Portland Thorns. Torneo competidor La Copa Femenina incluirá al Club América con Racing Louisville, OL Reign, Tokyo Verdy Beleza, AC Milan y Tottenham Hotspur. Y Tigres jugará un par de amistosos de ida y vuelta contra Angel City FC, viajando primero a Los Ángeles en 2022 y luego como anfitriones en 2023.

“Lo que queremos hacer es construir estrategias que agreguen valor para ambas ligas y para todos nuestros clubes”, dijo Gutiérrez sobre construir una relación más formal con la NWSL. “Es complicado, porque tenemos diferentes calendarios, tenemos diferentes sistemas (de) competencias”.

La competencia internacional es importante para que la liga pueda medir su nivel de juego, dijo Gutiérrez, al señalar que el Club América pronto jugaría un amistoso contra el Bayer Leverkusen. Ella piensa que también es importante encontrar el equilibrio entre que las jugadoras mexicanas se vayan a otras ligas y que la Liga MX Femenil retenga a las mejores jugadoras mexicanas y atraiga a los mejores talentos internacionales.

“Es una prioridad que los mejores, los mejores jugadores vengan a México”, dijo. “No es que nuestros mejores jugadores vayan a la NWSL o a la FA WSL”. Y no solo vienen con contratos a corto plazo que pueden hacer que la jugadora se vaya después de seis meses, sino que las jugadoras vengan a la Liga MX Femenil y se queden. Al mismo tiempo, le gusta ver a alguien como María Sánchez ir al Houston Dash y hacer lo mejor para su propia carrera y desarrollo.

«Eventualmente, volverán», dijo. “Para que los mejores jugadores vengan a México y jueguen, lo primero es que nuestros mejores jugadores tienen que ir a jugar en otras ligas. Porque nuestro nivel deportivo está en desarrollo y no podemos competir contra Estados Unidos solo en cinco años”.

Ella sabe que tienen que preguntarse continuamente qué necesitan para construir algo que los jugadores encuentren atractivo, de ahí el énfasis en convertirse en una gran marca global.

En el lado de la valoración de la liga, están tomando algunos pasos importantes inmediatos, entre ellos está centralizando los activos de la liga. Antes de esto, cada club negociaba sus propios acuerdos de derechos de medios con las emisoras, lo que resultaba en un mosaico de cobertura con algunos equipos en Fox, algunos en ESPN y cobertura de transmisión en el servicio OTT ViX. Pero después de la centralización, la liga podrá hacer tratos que cubran tantos equipos como sea posible. No solo para la transmisión, sino también para los patrocinadores; Gutiérrez señaló que la NWSL puede negociar con Nike como un ejemplo de lo que les gustaría poder hacer.

La sustentabilidad a largo plazo es algo que Gutiérrez enfatizó una y otra vez. Es parte de por qué estructuraron la liga de la forma en que lo hicieron, con cada equipo masculino existente de la Liga MX requerido para dirigir también un equipo senior femenino. Si bien ciertamente hay una diferencia entre los que más gastan y los que menos gastan en la liga, Gutiérrez dijo que también protege contra el colapso repentino de un inversionista independiente. No necesariamente se opone a los inversores independientes, sino a la inestabilidad.

“A veces me preguntan, ‘Mariana, ¿por qué ¿No tenéis equipos independientes? Pero en México, todavía no estamos allí”, dijo. Algo que es increíble en NWSL, tienes todos estos inversores, como gente de Silicon Valley, tienes estrellas de Hollywood y tienes mucha diversidad en esas partes interesadas que pueden llevar la liga a un nivel completamente nuevo. Pero en México no tenemos esos stakeholders”.

“¿Qué pasaría si (en) el próximo año, tienes un equipo que se retira?” ella preguntó. “Le pasó a la NWSL. Relámpago del oeste de Nueva York

es una de esas cosas que tengo en mente, (como) ‘Por favor, nunca dejes que eso suceda en México’. Imagínese celebrando el campeonato y la próxima semana es, ‘Oigan, muchachos, nos retiraremos’”.

Mientras el Flash, técnicamente, se vendió a Carolina del Norte en lugar de «retirarse», según sus puntos: un equipo de campeonato esencialmente desapareció de su mercado de la noche a la mañana.

De hecho, podría haber un nivel preocupante de reacción de los fanáticos. La Liga MX Femenil es particularmente popular entre el público más joven, que Gutiérrez dijo que era una de sus mayores fuentes de influencia.

“En México el fútbol es religión, se respira fútbol”, dijo. “Y a los fanáticos no les importa si son hombres o mujeres. Se preocupan por el juego: los jóvenes aficionados”.

Si bien no pudo revelar las cifras financieras exactas, sí tienen algunos datos que muestran la creciente popularidad de la liga en términos de el valor financiero de sus acuerdos de transmisión, además de aumentar la asistencia promedio y las audiencias de transmisión en vivo en Facebook.

Todavía hay un desequilibrio en el nivel de inversión entre los equipos de arriba y de abajo, pero Gutiérrez señaló que esto es una realidad en todas las ligas. Tigres puede ser el equipo más dominante y conocido en este momento pero, de la misma manera, también lo es el Lyon en la D1F o el Barcelona en la Primera Iberdrola o el Wolfsburgo en la Frauen Bundesliga. La Liga MX Femenil también ya ha tenido múltiples campeones en su corta historia entre Tigres, Monterrey, Guadalajara y Club América.

Eso no significa que no haya preocupaciones sobre el desequilibrio, entre ellas el aumento de los salarios promedio de los jugadores, particularmente cuando algunos jugadores pueden ganar tan solo USD $ 340 por mes, con “muy pocos jugadores” ganan más de $5,000/mes, según César Hernández de ESPN.

Gutiérrez dijo que el aumento de los acuerdos de patrocinio es una prioridad principal en los próximos tres a cinco años, en parte para abordar la necesidad de mejores salarios. También ha visto un cambio general en la actitud de las partes interesadas de la liga en los últimos cinco años.

«Porque al principio, fue como, ‘Dios mío, estás gastando tanto dinero y todo de estos costos’, y ahora lo ven como una inversión. Ellos ven la posibilidad de construir un nuevo (producto)”, dijo.

Así que mientras hay ricos y No obstante, Gutiérrez parece pensar que las partes interesadas de la liga ven a la liga femenina como un complemento, en lugar de una carga, y esto se traducirá en un mayor progreso. Como mínimo, están motivados para obtener ganancias y, para hacerlo, deben estar dispuestos a invertir.

“Nunca he conocido a un club que su objetivo principal no sea ganar algo”, dijo. “Tal vez no sea un campeonato, tal vez sea para ganar dinero. Desarrollaré jugadores y luego los venderé. Ellos tienen sus estrategias. Y esos st rategies, siempre, siempre el principal aliciente va a ser la afición. No quieres perder fans. Quieres ganar hinchas, y dentro de la liga femenina, los clubes ganan la posibilidad de sumar más hinchas.”

La visión de Gutiérrez El crecimiento a largo plazo de la Liga MX Femenil puede volverse aún más importante ya que la selección nacional femenina de México ahora se ha perdido otra Copa del Mundo, no pudo clasificarse directamente del Campeonato W de CONCACAF y luego perdió 1-0 ante los Estados Unidos. de manera desgarradora en un juego en el que debían ganar y que los habría enviado a un desempate intercontinental por uno de los tres puestos de comodines. Posteriormente, la entrenadora Mónica Vergara pidió a los medios reunidos que sigan apoyando el fútbol femenino en México, para seguir apoyando a la próxima generación de jugadores. Eso absolutamente tiene que incluir a la Liga MX Femenil y su camino, en asociación con la federación, desde equipos juveniles hasta equipos de clubes mayores y, finalmente, la selección nacional.

“Me imagino llevando a mis hijos a un partido internacional”, dijo Gutiérrez al describir los próximos 10 años de la Liga MX Femenil . “Una competición internacional entre, no sé, Angel City, contra hasta Real Madrid, Barcelona. Un gran, gran Mundial de Clubes. Me imagino eso y me imagino a México ganando esos campeonatos. Entonces me imagino a mis hijos yendo a esos estadios y viendo a Noemí Villalobos, oa Renatta Cota de nuestras selecciones Sub-18 levantando la copa grande, el campeonato, el Mundial. Ese es el mundo que imagino. Es muy ambicioso, pero si no lo creo, ¿cómo puedo compartirlo y hacer que otros se contagien de creer que podemos lograrlo?”.

(Foto: Azael Rodríguez/Getty Images )

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